Verletzungen und sogar Todesfälle für inhaftierte Arbeiter in Amerika

In Amerika gibt es für inhaftierte Arbeiter keinen Schutz vor Verletzungen oder gar dem Tod am Arbeitsplatz

  • Veröffentlicht am
    16. Mai 2024
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  • Kategorien:
    Gefängnissklaverei
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„Ich konnte ‚knirschen, knirschen, knirschen‘ hören. Ich konnte nichts spüren, aber ich konnte das Knirschen hören.“

Blas Sanchez‘ erschütternde Tortur auf Hickman's Family Farms ist ein Beispiel für die großen Gefahren, denen inhaftierte Arbeiter ausgesetzt sind. Sanchez wurde ohne entsprechende Ausbildung einer Kompostierungsmaschine zugewiesen und verlor bei einem schrecklichen Unfall sein Bein.

In den USA sind Hunderttausende inhaftierte Arbeiter jedes Jahr ähnlichen Risiken ausgesetzt, da sie Aufgaben, die von der Brandbekämpfung bis zum Bedienen schwerer Maschinen reichen, ohne Aufsicht oder Schutz ausführen. A Zweijährige Untersuchung durch Associated Press hat ein besorgniserregendes Muster schwerer Verletzungen und Todesfälle unter inhaftierten Arbeitern aufgedeckt – denen keine andere Wahl bleibt, als zu arbeiten. Allein in Kalifornien wurden zwischen 700 und 2018 über 2022 arbeitsbedingte Verletzungen registriert, wobei Dokumente Fälle von abgetrennten Körperteilen, tiefen Schnitten und gequetschten Händen aufdecken. Auf Hickman's Family Farms, wo die von der AP erhaltenen Protokolle etwa 250 Verletzungen von Gefängnisangestellten im gleichen Zeitraum auflisteten, reichten die schweren Fälle von Amputationen bis hin zu schweren Verbrennungen.

Ausbeutung und Ungerechtigkeit

Die Zwangsarbeit in Gefängnissen, ein milliardenschwerer Wirtschaftszweig, hat seine Wurzeln in der Sklaverei und wirkt sich nach wie vor unverhältnismäßig stark auf Menschen mit dunkler Hautfarbe aus. Trotz der Gesetze, die angeblich zum Schutz der Arbeitnehmer gedacht sind, werden inhaftierte Personen nicht als Arbeitnehmer behandelt und ihnen werden häufig grundlegende Rechte und Schutzmaßnahmen verweigert, darunter Arbeitnehmerentschädigung sowie Gesundheits- und Sicherheitsstandards.

Margie Mason und Robin McDowell für die AP berichten über eine Gruppe inhaftierter Arbeiter, die geschickt wurden, um einen Waldbrandherd zu beseitigen.

Rebecca Leavitt sagte, als sie und ihr rein weibliches Team nur mit Präsenzschulung am Einsatzort ankamen, hätten sie einen „Hot-Foot-Tanz“ auf glimmender Glut gemacht, während ihr Chef „Komm da wieder rein!“ rief. Die verbrannten Stiefel eines Besatzungsmitglieds seien mit Klebeband wieder zusammengeklebt worden, sagte sie, während andere vor Schmerz schrien, als ihre Socken an ihren Füßen schmolzen, während sie neun Stunden am Boden verbrachten und etwa 1 Dollar pro Stunde bezahlten.

Zwei Tage später, sagte Leavitt, seien die Frauen schließlich in ein externes Krankenhaus gebracht worden, wo Ärzte abgestorbene Haut von ihren Fußsohlen entfernt hätten, die Verbrennungen zweiten Grades erlitten hätten. Da sie Gefangene waren, wurde ihnen Schmerzmittel verweigert.

„Sie behandelten uns, als wären wir Tiere oder so etwas“, sagte Leavitt und fügte hinzu, dass die Frauen Angst davor hatten, Befehlen vor Ort nicht zu gehorchen oder ihre Verletzungen zu melden, aus Angst, sie könnten in eine Einrichtung mit höherer Sicherheit gebracht werden. „Der einzige Grund, warum einer von uns es ihnen sagen musste, war, dass wir nicht laufen konnten.“

Die Ergebnisse der AP bringen einige der größten Unternehmen der Welt mit Gefängnisarbeit in Verbindung, wobei die Arbeiter für ihre Arbeit nur ein paar Cent pro Stunde oder gar nichts bezahlt bekommen. Das System funktioniert ohne große Aufsicht.

Erst diese Woche leitete Senator Cory Booker eine Sitzung des Justizunterausschusses für Strafjustiz und Terrorismusbekämpfung des Senats, bei der es um die Untersuchung der Gefängnisarbeit ging, und erklärte: „Die meisten von uns haben keine Ahnung, welchen Beitrag die Sklavenarbeit zur Wirtschaft unseres Landes leistet.“

Bei der Anhörung berichtete Professorin Andrea Armstrong: „Die Weigerung, unter gefährlichen Bedingungen zu arbeiten, könnte in einigen Staaten sogar zu neuen Strafanzeigen und neuen Strafen führen.“

Ruft nach Reformen

Bemühungen, herauszufordern der 13. Verfassungszusatz, der die Sklaverei erlaubt als Strafe für Verbrechen gewinnen immer mehr an Bedeutung. Fast 20 Staaten arbeiten daran, das Thema den Wählern vorzulegen, und plädieren für Gesetzesänderungen, um der schweren Ausbeutung inhaftierter Arbeiter ein Ende zu setzen.

Auf Anfragen haben einige an der Untersuchung beteiligte Unternehmen ihre Verpflichtung zum Ausdruck gebracht, ethische Arbeitspraktiken sicherzustellen. Befürworter betonen jedoch, dass konkrete Maßnahmen erforderlich sind, um systemische Probleme innerhalb des Gefängnisarbeitssystems anzugehen.

Wenn wir uns mit der Realität der Gefängnisarbeit auseinandersetzen, ist es unerlässlich, der Sicherheit und Würde der inhaftierten Arbeitnehmer Vorrang einzuräumen. Hinter jeder Statistik verbirgt sich eine menschliche Geschichte, ein Leben, das durch die Gefahren der Ausbeutung und Vernachlässigung für immer verändert wurde.

Aber wir können niemanden schützen, der gesetzlich als „Sklave“ gilt.

Gemeinsam mit Partnern fordert unsere Gemeinschaft alle Bundesstaaten und die Bundesregierung auf, Sklaverei und unfreiwillige Leibeigenschaft als Strafe für ein Verbrechen in den USA und den Verfassungen der Bundesstaaten ausdrücklich zu verbieten.

Wir wissen, dass Sie zustimmen, dass die Sklaverei der Vergangenheit angehört. Stellen wir sicher, dass die USA unseren gemeinsamen Ruf hören – fügen Sie der Kampagne noch heute Ihre Stimme hinzu.

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