Preguntas frecuentes: La Ley de Empresas, Derechos Humanos y Medio Ambiente del Reino Unido - FreedomUnited.org

Preguntas frecuentes: La Ley de Empresas, Derechos Humanos y Medio Ambiente del Reino Unido

  • Publicado el
    Abril 20, 2022
  • Escrito por:
    Jamison Liang
  • Categoría
    Leyes y Políticas, Cadena de Suministro
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¿Listo para cadenas de suministro éticas libres de esclavitud moderna, abusos de derechos humanos y daño ambiental? Así somos nosotros.

Freedom United y nuestro socio Corporate Justice Coalition (CJC) están haciendo campaña por una nueva ley revolucionaria: la Ley de Empresas, Derechos Humanos y Medio Ambiente. A continuación se incluye una introducción a los principales elementos de la ley que solicitamos y por qué es crucial que el Reino Unido exija responsabilidades a las empresas abusivas y brinde acceso a la justicia a las víctimas.

¿Por qué necesitamos una nueva ley de responsabilidad empresarial?

Los impactos negativos sobre los derechos humanos y el medio ambiente están integrados en las cadenas de suministro de las empresas del Reino Unido en múltiples sectores, la contratación pública y las cadenas de valor del sector financiero del Reino Unido. Estos impactos incluyen daños a los trabajadores, incluidas condiciones de trabajo peligrosas y la represión de los sindicatos, impactos en las mujeres, los pueblos indígenas, los defensores de los derechos humanos y las comunidades locales, como el acaparamiento de tierras y recursos, ataques violentos y discriminación, y una amplia gama de impactos ambientales. y daños climáticos, incluida la contaminación tóxica, la deforestación y la pérdida de biodiversidad.

Las personas y las comunidades afectadas por el abuso empresarial a menudo enfrentan largas y difíciles luchas por la justicia, exacerbadas por el poder político y económico que ejercen las empresas, las malas prácticas de compra y las estructuras corporativas complejas que les permiten evadir la rendición de cuentas. Las víctimas del abuso corporativo merecen acceso a la justicia en los países donde se constituyen las empresas e instituciones financieras, y donde se distribuyen principalmente las ganancias.

Las iniciativas voluntarias de “RSE” no logran prevenir daños: sin leyes estrictas, solo un minoría de empresas bien intencionadas, o aquellas que enfrentan el escrutinio de los consumidores, deciden invertir en mejorar su desempeño. No existen leyes en el Reino Unido que responsabilicen a las empresas por los impactos de su cadena de suministro (tanto en el Reino Unido como en el extranjero), que afectan de manera desproporcionada a las personas en el Sur Global.

¿Qué estamos pidiendo?

Hacemos un llamado para que la legislación del Reino Unido cree un mecanismo de "falta de prevención" para los abusos de los derechos humanos corporativos, inspirado en los deberes para prevenir la evasión fiscal y el soborno que se encuentran en la Ley de Finanzas Criminales de 2017 y la Ley de Soborno de 2010. Este modelo se ha encontrado legalmente factible por el Instituto Británico de Derecho Internacional y Comparado.

Una ley de “falta de prevención” incentivaría a las empresas a tomar medidas para evitar que ocurran abusos y responsabilizaría a las empresas si no lo hicieran.

Nuestra coalición ha lanzado el elemento principals de la ley que estamos pidiendo en el Reino Unido.

¿Qué tendrían que hacer las empresas?

Según esta ley, las empresas tendrían que tomar medidas para prevenir los abusos de los derechos humanos y el daño ambiental en sus productos, servicios, operaciones, inversiones y cadenas de valor globales, o que surjan de ellos, mediante la realización de due diligence ambiental y de derechos humanos y lograr resultados positivos.

Esto incluiría la adopción de políticas y procedimientos para identificar y evaluar impactos y posibles impactos, implementar medidas para abordarlos (incluidas acciones como prevención, mitigación y reparación para las víctimas), monitorear estas acciones para garantizar que sean efectivas y comunicarlas a los titulares de derechos. y el público en general.

La diligencia debida debe tener en cuenta todos los derechos humanos reconocidos internacionalmente, tal como se establece en el derecho internacional de los derechos humanos, y tener en cuenta los impactos específicos en grupos particulares, incluidas mujeres, niños, pueblos indígenas, migrantes, pequeños agricultores y defensores de la tierra, los derechos humanos y el medio ambiente.

¿Qué pasaría si una empresa no pudiera prevenir los daños?

Las empresas podrían ser consideradas responsables ante un tribunal del Reino Unido por daños, pérdidas y daños derivados de su incapacidad para prevenir impactos dañinos. La evidencia de que aplicaron la debida diligencia para mitigar y prevenir daños podría formar parte de su defensa.

La ley ayudaría a aliviar algunos de los obstáculos a los que se enfrentan las víctimas cuando buscan una reparación (como una indemnización), ya que haría más sencillo establecer la responsabilidad de una empresa del Reino Unido, y la de sus filiales y proveedores, por abusos contra los derechos humanos y el medio ambiente. daños que tienen causados, contribuidos o están directamente vinculados a.

Taquí también podría ser criminal sanciones por participación empresarial en graves abusos contra los derechos humanos.

¿A quién se aplicaría la ley?

La nueva ley debe cubrir empresas de todos los sectores y de todos los tamaños que realicen negocios en el Reino Unido. Las PYME estarían dentro del alcance porque también producen y obtienen productos básicos que resultan en daños a los derechos humanos y al medio ambiente, a través de sus obligaciones pueden ser proporcionales según su tamaño, sector y la gravedad de los impactos.

Aquellos que reciben activamente un beneficio material de los abusos deben ser capturados por la legislación. La ley podría incluir a las instituciones financieras que facilitan los abusos contra los derechos humanos, así como a los inversores.

El requisito de llevar a cabo la diligencia debida debe incluir los organismos del sector público (incluidos los departamentos gubernamentales, las autoridades locales y organismos como las agencias de crédito a la exportación).

Ya tenemos la Ley de Esclavitud Moderna. ¿Necesitamos una nueva ley de responsabilidad empresarial?

La disposición S.54 Transparencia en las cadenas de suministro (TISC) de la Ley de esclavitud moderna se limita a la "esclavitud moderna" y no requiere que las empresas tomen  DE ACTUAR! para abordar los riesgos e impactos; ni responsabiliza a las empresas cuando no logran evitar que ocurran abusos.

Si bien muchas empresas informan sobre sus riesgos e impactos en los derechos humanos, pocas están tomando medidas para abordarlos. La revisión independiente de la Ley reconoció que aproximadamente el 40% de las empresas elegibles no cumplen en absoluto con la legislación. Los que lo hacen, están ofreciendo poca sustancia y detalle.

La empresa británica Boohoo tenía condiciones de trabajo abusivas en su cadena de suministro, pero la empresa cumplía plenamente con la Ley de Esclavitud Moderna, a pesar de que puede haber infringido la Principios Rectores de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos. Según nuestra ley propuesta, que daría a los UNGP “fuerza de ley” en el Reino Unido, Boohoo podría haber sido declarado responsable de las condiciones laborales abusivas en su cadena de suministro. Esto ha sido confirmado en un revisión legal por Blackstone Chambers.

La Ley de Empresas, Derechos Humanos y Medio Ambiente que pide nuestra coalición es un enfoque mejor y más amplio que cubra todos los abusos de los derechos humanos y los impactos ambientales negativos, como se establece en la Líneas Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales.

El gobierno ha introducido la debida diligencia obligatoria para las materias primas con riesgo de deforestación: ¿por qué necesitamos una nueva ley?

Anexo 17 del Reino Unido Ley de Medio Ambiente cubre el uso de materias primas de riesgo para los bosques en actividades comerciales. Establece la 'diligencia debida ambiental' para hacer frente a la deforestación 'ilegal'.

Para fortalecer la Ley de Medio Ambiente, sería necesario reconocer que los derechos humanos y el medio ambiente están inextricablemente vinculados y deben abordarse simultáneamente. Nuestra coalición ha pedido constantemente que se incluyan todos los derechos humanos reconocidos internacionalmente, incluidos los de los pueblos indígenas y otras comunidades dependientes de los bosques, así como la inclusión de un espectro más amplio de impactos ambientales, incluida la deforestación 'legal', en la legislación primaria y secundaria. .

Nuestra coalición es llamar por una ley más fuerte que esté más alineada con la Principios Rectores de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos que cubre todos los impactos negativos sobre los derechos humanos en todos los sectores y que deja en claro que las empresas, las instituciones financieras y los organismos públicos deben respetar los derechos humanos, así como los daños ambientales. Dicha ley requeriría que las empresas y las instituciones financieras emprendan un enfoque combinado de diligencia debida ambiental y de derechos humanos que esté alineado con la recomendación por The Global Resource Initiative Taskforce, un grupo de múltiples partes interesadas que incluye ONG, empresas e inversores, convocado por el gobierno del Reino Unido.

¿Quién apoya la legislación en el Reino Unido?

En 2017, el Comité Conjunto de Derechos Humanos del Reino Unido , que son por una legislación que impone a las empresas el deber de cuidado de respetar los derechos humanos en todas sus cadenas de suministro. Tanto el Partido Laborista como los Demócratas Liberales apoyadas disposiciones sobre diligencia debida obligatoria en sus manifiestos de las elecciones generales de 2019.

El Grupo de Trabajo de la Iniciativa de Recursos Globales ha recomendado la “introducción urgente” de una obligación de diligencia debida obligatoria que cubra los riesgos e impactos ambientales y de derechos humanos.

Decenas de miles de personas en todo el Reino Unido han firmado el petición pedir una nueva ley que proteja los derechos humanos de las personas y el medio ambiente.

Muchas empresas apoyan la nueva legislación debido a la anticipación beneficios incluida la seguridad jurídica y la igualdad de condiciones. Las empresas, incluidas las que operan en el Reino Unido (incluidas Tesco, John Lewis, Microsoft, Nestlé, ASOS y Primark) apoyan la introducción de legislación sobre derechos humanos y diligencia debida ambiental en el UK y en Europa. Inversionistas internacionales con más de $6 billones en activos han reafirmado su llamar al para la legislación de diligencia debida obligatoria en Europa.

En Francia se ha introducido una legislación sobre responsabilidad empresarial ('El Deber Corporativo de Vigilancia'), en Suiza ('Legislación de diligencia debida en materia de derechos humanos') en Alemania ('La Ley de Debida Diligencia de la Cadena de Suministro') y en Noruega ('La Ley de Transparencia'). Leyes similares están en la agenda en varios otros países, incluido el Países Bajos, Bélgica, Austria, Finlandia y Luxemburgo– y en la propia UE.

La UE ha presentado una legislación similar: ¿qué significa esto para un Reino Unido posterior al Brexit?

legislativo de la Comisión Europea propuesta ('La Directiva de Debida Diligencia de Sostenibilidad Corporativa') se aplica a las empresas en alcance operando en el mercado único: esto incluye ciertas empresas del Reino Unido, independientemente de si existe un acuerdo comercial en vigor.

Las empresas del Reino Unido que entran en el ámbito de aplicación son aquellas con un volumen de negocios de 150 millones de euros generados en la Unión (Grupo 1) y las de sectores de alto riesgo con un volumen de negocios de 40 millones de euros generados en la UE (Grupo 2).

Los sectores de alto riesgo se han basado en la existencia de orientación sectorial de la OCDE e incluyen los siguientes sectores: prendas de vestir y calzado, minerales, agricultura y extractivas.

El incumplimiento de la UE en este tema pone a las empresas del Reino Unido que operan en el mercado único de la UE en una desventaja competitiva y crea un mosaico confuso de requisitos, ya que no todas las empresas del Reino Unido estarán cubiertas por la legislación de la UE.

El hecho de no mantener el paso también pone al Reino Unido a la zaga en materia de empresas y derechos humanos. Pero al avanzar con una nueva ley, el Reino Unido podría ayudar a dar forma a los requisitos globales para las empresas.

Listos para actuar? Firma nuestra petición or envíe un correo electrónico directamente a su parlamentario para pedirle que apoye una Ley de Empresas, Derechos Humanos y Medio Ambiente

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