Arabia Saudita depende del abuso desenfrenado de trabajadores extranjeros, como mi padre

La “visión” de MBS para Arabia Saudita se basa en el abuso desenfrenado de los trabajadores extranjeros, como mi padre

  • Publicado el
    Abril 10, 2024
  • Escrito por:
    Ahmed Abdulumer
  • Categoría
    Servidumbre por deudas, trabajo forzoso, trata de personas
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Este artículo fue escrito por el colaborador invitado, Ahmed Abdulumer, y fue publicado originalmente por AMANECER. 

El padre de Ahmed Abdulumer, de nacionalidad india, fue trabajador extranjero en Arabia Saudita desde 1981 hasta 2020.

Se le ha llamado una forma de esclavitud moderna. El abusivo “kafala” o sistema de patrocinio para trabajadores extranjeros en Arabia Saudita otorga a sus empleadores una autoridad casi absoluta sobre su estatus legal en el país, incluida su capacidad para dejar un trabajo. El sistema kafala se aplica a millones de trabajadores inmigrantes en el reino que representan más de 80 por ciento de la fuerza laboral del sector privado, convirtiéndolos en la base laboral de la economía saudita. El gobierno saudí afirmó que introduciría reformas laborales en 2021 que frenarían el sistema kafala. Pero esas “reformas” han demostrado ser promesas vacías, como lo demostró dolorosamente el maltrato de mi padre.

Mi padre, de nacionalidad india, fue víctima de trata de personas y trabajo forzado en Arabia Saudita. Su historia es sólo un vistazo al abuso generalizado de los trabajadores inmigrantes en el reino, un sistema laboral opresivo que está en la raíz de todos los grandes planes económicos de Arabia Saudita bajo el príncipe heredero Mohammed bin Salman, ampliamente conocido como MBS.

Mi padre, Ahmed Abdul Majeed, llegó a Arabia Saudita en 1981, procedente de la India, para trabajar como director de ventas. Pasó 40 años trabajando para una sola empresa, una agencia de viajes saudita ahora conocida como Seera Group, controlada por el príncipe heredero a través del Fondo de Inversión Pública (PIF), el fondo de riqueza soberana que él preside. Seera Group, que durante años había sido el empresa de viajes más grande de Arabia Saudita, es ahora el La empresa de viajes más grande de Oriente Medio..

El trabajo de mi padre implicaba trabajar las 19 horas del día sirviendo a muchos clientes comerciales súper ricos, miembros de la familia real y diplomáticos todos los días del año, incluidos los días festivos. Se ganó una reputación en la empresa por su honestidad y dedicación a su trabajo, sirviendo a muchos de sus clientes durante décadas. Sin embargo, hace casi cuatro años, al comienzo de la pandemia de COVID-2020 en marzo de XNUMX, la empresa decidió despedirlo abruptamente. Mi padre informó inmediatamente a su empleador que deseaba regresar a la India y atender a mi madre enferma, a quien le esperaba una cirugía crítica que cambiaría su vida. Esto marcó el comienzo de su pesadilla.

“La historia de mi padre es sólo un vistazo al abuso generalizado de los trabajadores inmigrantes en el reino, un sistema laboral opresivo que está en la raíz de todos los grandes planes económicos de Arabia Saudita”. -Ahmed Abdulumer

Bajo el sistema kafala, mi padre necesitaba la aprobación de la empresa para salir del país. La gerencia de Seera rechazó su solicitud y en su lugar ideó un plan para obligarlo a seguir trabajando, sin paga, para cobrar los saldos vencidos de sus clientes. Normalmente, esto era responsabilidad del departamento financiero de la empresa. En caso de que los clientes se negaran a pagar sus saldos, se suponía que el departamento legal de Seera sería responsable de demandar a los clientes por los fondos.

En cambio, la dirección obligó a mi padre, a la edad de 63 años y durante el apogeo de la pandemia, a mendigar en diferentes oficinas de clientes en Riad, rogándoles que pagaran sus facturas a la empresa que lo había despedido y aún controlaba su destino. Estuvo atrapado realizando este trabajo forzoso y no remunerado durante seis meses, desde marzo hasta septiembre de 2020, cuando expiró su visa de trabajo. A pesar de los riesgos mortales para la salud del COVID-19 en esos primeros meses de la pandemia, todavía no recibió ninguna compensación. Tuvo que pedir dinero prestado a amigos para alimentarse y mantener un techo sobre su cabeza. Este abuso humillante fue infligido a un hombre que había pasado cuatro décadas de su vida trabajando en Arabia Saudita, pero fue descartado como un pedazo de basura, como si su trabajo no significara nada, como si él mismo fuera desechable. La salud de mi madre se había deteriorado rápidamente durante este tiempo y mi padre le rogó a la empresa que le permitiera salir del país para atenderla. Ellos rechazaron.

Al final, cuando se le acabó el tiempo a su visa y los clientes de Seera se negaban categóricamente a pagar sus saldos debido a la incertidumbre de la pandemia, la empresa obligó a mi padre a pagar las cuotas él mismo, de su propio bolsillo. Fue una extorsión. Se vio obligado a vender propiedades y otros activos en la India para recaudar dinero. Sólo después de transferir ese dinero a la empresa saudita que efectivamente se había convertido en su captor, mi padre finalmente pudo liberarse y abandonar el reino, justo antes de que expirara su visa. Sin embargo, antes de escapar de Arabia Saudita, hubo un último insulto. A pesar de trabajar para una importante empresa de viajes, tuvo que comprar su propio billete de regreso a la India, otra flagrante violación de la ley. legislación laboral saudita, ya que se supone que los empleadores bajo el sistema kafala deben pagar el billete de avión de regreso a casa de un trabajador. Este robo de salario le costó a mi padre todos los ahorros para su jubilación que había ganado con tanto esfuerzo.

Después de regresar finalmente a casa en la India, mi padre le suplicó a Seera Group que al menos le reembolsara el dinero de la cirugía de mi madre, pero la compañía nunca respondió. Toda esta terrible experiencia causó un retraso significativo en la cirugía de mi madre, y es probable que las complicaciones le causen problemas de salud de por vida.

De vuelta en la India, mi familia prometió luchar por la justicia. Se puso en contacto con la oficina del primer ministro en Nueva Delhi para solicitar su ayuda. Según las propias cifras del gobierno indio, hay casi 2.5 millones de trabajadores indios en Arabia Saudita, lo que los convierte en la mayor comunidad de trabajadores extranjeros del reino. Se estima que 9 millones de indios trabajan en la región del Golfo; los Emiratos Árabes Unidos son los que albergan a la mayor parte, unos 3.5 millones de trabajadores indios. La oficina del primer ministro remitió el caso a la Embajada de la India en Riad, que a su vez pidió al Grupo Seera que resolviera el asunto. No hubo respuesta de Seera, a pesar de múltiples solicitudes de la embajada, y el gobierno indio pronto consideró cerrado el asunto.

“Un hombre que había pasado cuatro décadas de su vida trabajando en Arabia Saudita fue descartado como un pedazo de basura, como si su trabajo no significara nada, como si él mismo fuera desechable”. -Ahmed Abdulumer

Convencí a mi padre para que viniera a los Estados Unidos, donde vivo. Pensé que no podría haber mejor lugar para librar esta batalla que el país construido sobre principios democráticos y el Estado de derecho. Mi padre viajó en persona a la embajada saudita en Washington poco después de su llegada y transmitió el caso a la embajadora saudita, Reema bint Bandar bin Sultan. Pero después de dos años no ha habido respuesta.

El año pasado conseguimos que el caso de mi padre se publicara en un informe sobre la trata de personas en Arabia Saudí elaborado por el Fundacion derechos humanos, con sede en Nueva York. El informe expuesto la “red profundamente arraigada e interconectada de prácticas opresivas”, incluido el sistema kafala, “que facilita la trata de personas” en el reino. Era inequívoco sobre lo que mi padre había soportado y describía su abuso como “atrapamiento y trabajo forzado”. Envié una copia del informe a Badr Al Asaker, un confidente cercano de MBS y jefe de la oficina privada del príncipe heredero, con todos los detalles sobre el caso de mi padre. Nunca recibí una respuesta.

Según la Fundación de Derechos Humanos, el caso de mi padre demostró que el régimen saudí no sólo se está beneficiando “inadvertidamente” de estas políticas migratorias y laborales de explotación, sino que de hecho es “explícitamente cómplice de cometer los mismos actos atroces y sacar provecho de ellos”, ya que Mi padre trabajaba para una empresa controlada por MBS, a través del Fondo de Inversión Pública. Como concluyó la Fundación de Derechos Humanos, el abuso de mi padre y el abuso de otros trabajadores extranjeros e inmigrantes en Arabia Saudita detallado en su informe son “parte de un patrón sistemático más amplio de trampa y tráfico que no afecta a ninguna nacionalidad o origen” en el reino. .

MBS ha declarado su “Visión 2030” para la economía saudita post-petróleo y está buscando sumas gigantescas de inversión extranjera para sus proyectos favoritos. Pero esa “visión” se basa en el abuso desenfrenado de millones de trabajadores extranjeros en Arabia Saudita, como mi padre, que pasó 40 años de su vida trabajando arduamente en el reino sólo para quedar atrapado en trabajos forzados y extorsionado por su empleador antes de poder escapar. hogar.

Incluso después de casi cuatro años, el sufrimiento de mi familia no ha terminado, pero no permaneceré ni puedo permanecer en silencio. Ya no puedo soportar ver a mi padre y a mi familia sufrir mental, emocional y económicamente. Sé que no estamos solos. Sólo puedo imaginar cuántos otros siguen sufriendo sus propias pesadillas de trabajar en Arabia Saudita.

Freedom United acordó compartir el artículo de Ahmed Abdulumer para que la mayor cantidad de personas posible puedan conocer la historia de Ahmed Abdul Majeed y crear conciencia sobre la crueldad del sistema Kafala.

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Justin Estuardo
Justin Estuardo
Hace 2 meses

Esa es una terrible historia de abuso, qué mezquino y tacaño. MBS es cómplice de estos crímenes y sin duda es muy consciente del abuso que sufren los trabajadores inmigrantes.
¡Trabajadores del mundo, únanse!

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