libertad unida

Persistir (y resistir) para crear conciencia sobre la esclavitud en las prisiones

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Trabajo forzado

Por: Katina Francés

Como gerente de redes sociales en Freedom United, la mayor parte de mi trabajo se realiza en línea. Es raro que pueda encontrarme con partidarios y socios en la vida real y escuchar por qué eligieron trabajar contra la esclavitud moderna.

Esta semana, ayudé a coordinar un Proyecto Red Sand evento en Nashville. También recibimos apoyo promocional de Marcha de mujeres Tennessee. El evento fue destacando nuestra campaña llamando a la empresa penitenciaria privada CoreCivic para abordar las denuncias de trabajo forzoso en sus instalaciones.

CoreCivic, una de las compañías penitenciarias privadas más grandes del país, emitió un permiso restrictivo de último minuto y colocó barricadas que nos bloquearon nuestra ubicación original en las aceras públicas frente a su sede en un parque empresarial de Nashville.

CoreCivic barricadas acera pública
Barricadas en las aceras públicas fuera de la sede de CoreCivic.

Gracias al pensamiento rápido de nuestras conexiones activistas locales, en lugar de cancelar el evento, lo movimos. Nuestra nueva ubicación era una vía muy transitada a las afueras del parque empresarial, una calle con mucho más más visibilidad pública que las aceras de los parques empresariales privados.

En lugar de cerrar la conversación como sospechamos, CoreCivic nos empujó, y nuestro mensaje, aún más al ojo público.

Hablé con Al y Jane, dos personas mayores que han pasado su vida trabajando por la justicia en su comunidad local. Carol, otra asistente, usó una insignia con una foto de su sobrino, quien está detenido en una instalación de CoreCivic. Dos estudiantes de la cercana Universidad de Vanderbilt estuvieron allí para mostrar su apoyo, así como Andy, un joven profesional y ciudadano preocupado.

Vertimos arena roja en las grietas de la acera a lo largo de una calle concurrida, destacando cómo las personas vulnerables caen en las grietas y quedan atrapadas en la explotación. Alentar a las personas a notar algo que pueden haber pasado por alto.

Fue un mensaje que encontró cierta resistencia. Un hombre mayor nos acusó de “desfigurar la propiedad pública”, mientras que otro parecía enojado porque le estábamos pidiendo a la gente que pensara en la explotación de los inmigrantes detenidos.

"Solo quiero pasear a mi perro en paz".

La ironía de que las personas que presuntamente están siendo obligadas a trabajar en los centros de detención, sin haber cometido ningún delito, también solo quieren vivir sus vidas en paz, aparentemente se le escapó.

Cuando hablamos de esclavitud moderna, especialmente en el contexto de la Proyecto Red Sand, hablamos de explotación que ocurre en lugares ocultos, como las grietas de una acera. Se necesita un esfuerzo intencional y decidido para ver qué sucede detrás de las paredes de una prisión o centro de detención.

Muchos preferirían ignorarlo: pasear a sus mascotas o salir a correr en paz, a pocos metros de un edificio de oficinas brillante donde la gente ignora cómodamente las acusaciones de que se están beneficiando de la miseria y la explotación humanas.

Pero estoy agradecido por los pocos que optaron por hacer frente a la lluvia, y algunos paseadores de perros gruñones, para llamar la atención sobre ella. Como el sol que finalmente atravesó las nubes y la lluvia, me dan la esperanza de que se avecinan mejores días.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.