A pesar de estar prohibida, la servidumbre por deudas afecta a la fuerza laboral de la India

A pesar de estar prohibida, la servidumbre por deudas afecta a la fuerza laboral de la India

  • Publicado el
    10 de diciembre de 2023
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    Servidumbre por deudas, trabajo forzoso
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Noticias de NPR relata la historia de Shanta Bai, una trabajadora agrícola de la India rural, que fue encerrada en un gallinero durante una semana por su empleador, junto con otras mujeres, para garantizar que el préstamo que había recibido fuera reembolsado mediante su trabajo forzoso. La servidumbre por deudas se considera un tipo de trabajo forzoso porque los trabajadores a menudo son obligados a trabajar bajo términos y condiciones de explotación, que incluyen violencia, hambre y, en el caso de Shanta, encarcelamiento en condiciones extremadamente inhumanas.  

Las prácticas represivas y las leyes no aplicadas conducen a la esclavitud moderna 

La práctica del trabajo en condiciones de servidumbre en la India se remonta a siglos atrás y se mantiene gracias a lo que queda de la jerarquía de castas. La jerarquía de castas fue prohibida hace muchos años, pero tácitamente todavía existe e impide que los miembros de castas inferiores puedan acceder a la educación o encontrar trabajos que paguen salarios justos y no sean explotadores. El trabajo en condiciones de servidumbre también fue prohibido hace más de 30 años, pero no se ha eliminado de manera efectiva, especialmente en las zonas rurales. Según la OIT, las comunidades que ya están marginadas por el sistema de castas y que viven en la pobreza son particularmente vulnerables a esta forma de esclavitud moderna. 

Jairam, el marido de Shanta, que también estuvo cautivo en un establo para vacas en la misma propiedad, dijo: 

“Lo único que nos daban de comer era un poco de arroz y agua, una vez al día, el lugar donde nos mantenían estaba sucio. También nos quitó el teléfono para que no pudiéramos pedir ayuda”. 

Jairam y Shanta finalmente fueron liberados por su hijo, quien pagó su deuda aceptando un acuerdo de trabajo en régimen de servidumbre con otro empleador; lamentablemente, esta práctica de servidumbre por deudas intergeneracional también es muy común entre los pobres de la India. Sin embargo, dado que este tipo de trabajo ha sido técnicamente prohibido, es un desafío obtener una cifra real de cuántos sufren bajo este tipo de trabajo forzoso. La policía estatal informó en 2021 de un total de 2,235 casos de trabajo forzoso registrados en la India en 2021. Según los datos anecdóticos recopilados por el Centro de Sindicatos de la India, los casos no denunciados son significativamente mayores, quizás incluso más de 1.1 millones, y casi 40 % son mujeres. 

el circulo vicioso  de servidumbre por deudas

El cambio climático también está aumentando el número de personas obligadas a entrar en servidumbre por deudas. Cuando las cosechas de los agricultores fracasan debido a sequías o inundaciones, los trabajadores agrícolas tienen pocas opciones más que abandonar sus hogares y viajar a cualquier lugar donde puedan ganarse la vida. Eso a menudo significa aceptar condiciones de trabajo forzoso y trabajo en régimen de servidumbre. 

Kamala Bai ha pasado casi cinco décadas trabajando en fábricas y campos de caña de azúcar junto a trabajadores como Shanta y Jairam.  

Bai dice: 

 “No hay una sola familia aquí [en su comunidad] que no haya experimentado alguna forma de explotación, algunas incluso se vieron obligadas a suicidarse para escapar del ciclo de deuda en el que estaban atrapadas”.  

A sus 60 años, Bai es una veterana del sistema de servidumbre por deudas, pero también es una líder en su comunidad a favor del cambio. Bai movilizó a los trabajadores de su comunidad para exigir reformas laborales, como mejores salarios y un trato digno. Bai está trabajando con otros activistas de la zona, aprendiendo sobre sus derechos como trabajadora y liderando regularmente grupos de trabajadores agrícolas y mujeres a protestas en la oficina local del departamento de trabajo del gobierno. Freedom United aplaude estas acciones de base y apoya a trabajadores activistas como Bai, levantándose para exigir un trato humano y la libertad de la esclavitud moderna, no sólo en la India, sino en todas partes.  

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