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Marca de café tailandesa promete compensación después de que se revelaran salarios faltantes

  • Publicado el
    Febrero 20, 2020
  • Imagen de fuente de noticias
  • Categoría
    Servidumbre por deudas
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Una cadena de café tailandesa ha prometido pagar miles de dólares en compensación a 200 agricultores que pasaron años sin pago y, como resultado, acumularon una deuda significativa.

Doi Chaang Coffee, que opera franquicias en toda la región, fue fundada en 2003 como una “empresa social”, lo que significa que el trato económico justo de los productores de café es el centro de su misión.

Pero una investigación de la Fundación Thomson Reuters reveló que la compañía de café violó irónicamente estos mismos derechos laborales en su propia cadena de suministro.

Los agricultores que trabajan para la marca en Chiang Rai, la provincia montañosa del norte donde se cultivan los granos de café de Doi Chaang, informaron que se les adeuda hasta 230,000 baht, poco más de 7,300 dólares, en pagos que se remontan a casi tres años.

Como resultado de los salarios perdidos, muchos agricultores recurrieron a préstamos de instituciones financieras, prestamistas informales y fondos de la aldea, lo que llevó a paralizantes espirales de deuda que solo se intensificaron cuando Doi Chaang continuó demorando el pago.

Niveles tan elevados de deuda dejan a los agricultores en grave riesgo de servidumbre por deudas.

Fundación Thomson Reuters informes:

“Los productores de café, que tienen poco capital, serán susceptibles a problemas de flujo de efectivo y eventualmente se verán más endeudados”, dijo Betty Yolanda, gerente para Asia del Centro de Recursos de Negocios y Derechos Humanos, un grupo de monitoreo.

“Esta situación puede ser utilizada por otros compradores para ejercer control sobre los cafetaleros a través de la servidumbre por deudas, forzándolos a un ciclo de endeudamiento y explotación”, agregó.

Somboon Trisilanun, inspector general del Ministerio de Trabajo, dijo que la industria agrícola era más difícil de monitorear que otros sectores más industrializados debido a la gran cantidad de trabajadores.

“No es posible que las autoridades inspeccionen todos los cultivos, pero ellos (los trabajadores) están protegidos por la ley laboral y hay indicadores clave (de explotación)”, dijo.

Para complicar aún más las cosas, Doi Chaang no emplea a sus proveedores a través de contratos escritos, sino que dirige el negocio "como una familia".

Los expertos laborales argumentan que esta falta de documentación formal hace que los trabajadores sean vulnerables a la explotación.

El director gerente de Doi Chaang, Panachai Pisailert, dijo que la compañía esperaba devolver todo el dinero adeudado para junio de este año, atribuyendo los pagos atrasados ​​a las malas ventas de los últimos años.

Pero un jefe local temía que el pago nunca llegara, y reveló a la Fundación Thomson Reuters, bajo condiciones de anonimato, que Doi Chaang le debía a 30 residentes de su aldea un total de alrededor de 3 millones de baht (96,000 dólares).

El caso de Doi Chaang subraya el hecho de que la legislación por sí sola no puede combatir la esclavitud; como señaló el Sr. Trisilanun del Ministerio de Trabajo, los trabajadores en cuestión estaban protegidos por la ley.

Se necesita una implementación efectiva de las leyes laborales para asegurar que los trabajadores también estén protegidos en la práctica.

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