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Freedom United sobre el trabajo sexual y el fomento de la resiliencia a la trata

  • Publicado el
    23 de agosto de 2021
  • Imagen de fuente de noticias
  • Categoría
    Prevención
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La directora ejecutiva de Freedom United, Joanna Ewart-James, explica por qué Freedom United apoya la despenalización total del trabajo sexual como un medio para desarrollar la resiliencia al tráfico y cómo Freedom United salió de la barrera. Este artículo se publicó originalmente en democracia abierta.

 

Las cercas no son lugares cómodos, sin embargo, cuando se trata de trabajo sexual, las organizaciones contra la trata de personas están trepando por un lugar. Les gusta ahí arriba porque les evita ser absorbidos por una discusión política de larga data, en la que un lado declara que toda prostitución (nunca trabajo sexual) es explotación y por lo tanto tráfico, mientras que el otro sostiene que el trabajo sexual es trabajo. Esta división también se extiende a las propuestas de políticas. Un lado impulsa una forma de criminalización suavizada a través de referencias 'nórdicas'. El otro sostiene que las trabajadoras sexuales y los derechos de las trabajadoras sexuales deben protegerse, incluida la trata de personas, y que la criminalización duele más que ayuda. Este no es el único debate polarizador dentro de los círculos contra la trata, pero es especialmente ruidoso. Mucha gente está haciendo todo lo posible para mantenerse al margen.

En este ambiente político acalorado, la cerca se siente como un espacio seguro desde el cual observar el debate sin arriesgar asociaciones, aliados, financiamiento y simpatizantes. Muchos vigilantes son organizaciones centradas en los derechos humanos para quienes la despenalización del trabajo sexual sería un ajuste natural, pero por una razón u otra no se sienten cómodas tomando una posición pública. Algunos grandes nombres se han pronunciado. Tanto Amnistía Internacional como Human Rights Watch han presentado argumentos contundentes sobre por qué la despenalización de la industria del sexo protegería los derechos humanos y crearía resistencia al tráfico con fines de explotación sexual, y ambas organizaciones han sido duramente criticadas por hacerlo. Sus experiencias han reforzado las tendencias existentes dentro de los círculos de derechos humanos para evitar tomar una posición pública sobre el sexo comercial, ya que otras organizaciones no quieren que les suceda lo mismo.

Parte del desafío para cambiar esta dinámica es el grado en que el sexo comercial domina la conversación contra la trata. La consecuencia de esto fue que, durante mucho tiempo, se descuidó gravemente la trata de personas hacia otros sectores. Ese desinterés creó involuntariamente un espacio protegido para los nuevos participantes. A medida que aparecieron más y más organizaciones contra la trata, el trabajo se dividió en gran medida entre las que se enfocan en la trata sexual a través del lente de la prostitución y las que se enfocan en la trata no relacionada con el sexo, una forma de operar sin pisar los pies. Usar su enfoque programático como excusa para mantener las anteojeras ha mantenido la paz, pero las trabajadoras sexuales y su capacidad para luchar contra la explotación y la trata de personas han sufrido por ello.

Dando nuestros primeros pasos fuera de la valla

En el caso de mi propia organización, Freedom United, nuestra falta de compromiso con los debates sobre la explotación sexual se convirtió en el proverbial 'elefante en la sala' mientras buscábamos presentar a nuestros seguidores una imagen precisa y completa de la esclavitud moderna en la actualidad. Habíamos estado produciendo campañas y contenido que abordaba las formas aparentemente interminables en las que las personas pueden ser explotadas y abusadas, pero no nos habíamos involucrado específicamente en debates sobre la explotación en el sexo comercial. Se tomó una decisión para corregir este desequilibrio. Comenzar este viaje también presentó una oportunidad para alejarnos aún más de proyectos que encontrábamos dudosos, por ejemplo, al rechazar invitaciones para participar en películas sensacionalistas sobre la trata de personas con fines de explotación sexual.

Nuestro primer paso fue educarnos sobre cómo los derechos de las trabajadoras sexuales son esenciales para sistemas resilientes contra la trata con fines de explotación sexual. Con este fin, Freedom United entrevistó a representantes de ambos Empower Foundation en Tailandia y el Colectivo Inglés de Prostitutas en 2020 para comprender mejor cómo las organizaciones dirigidas por trabajadores sexuales han sido excluidas de los espacios contra la trata y por qué las 'redadas y rescates' policiales son dañinos.

No mucho después de este evento, Freedom United inició una campaña centrada en Pornhub. Nuestro objetivo no era cerrarlo y criminalizar la industria de la pornografía, como querían algunos activistas, sino introducir cambios que ayudarían a las víctimas de la trata mientras abordaban las preocupaciones legítimas de la piratería planteadas por los artistas adultos y las trabajadoras sexuales. Este era un terreno político delicado. Redactamos cuidadosamente el material de nuestra campaña para dejar en claro que estábamos pidiendo a Pornhub que implementara medidas para prevenir la explotación de las víctimas de la trata a través de medidas como la verificación de la edad y el consentimiento, y de ese modo abordar algunos ejemplos horribles de abuso sexual en su sitio. Fundamentalmente, esta campaña también buscó abordar las críticas de larga data de las trabajadoras sexuales en la industria con respecto a la falta de una regulación efectiva. Mindgeek, la compañía controladora de Pornhub, había “desestabilizado y monopolizado” la industria, permitiendo así formas de piratería que estaban afectando seriamente el sustento de los artistas intérpretes o ejecutantes.

Entrar en la contienda política

Esta campaña de Pornhub hizo imposible que Freedom United eludiera los argumentos sobre las actitudes y enfoques del sexo comercial. Al mismo tiempo, Pornhub también estaba siendo atacada por una organización llamada 'Traffickinghub', que a su vez estaba vinculada al grupo fundamentalista Exodus Cry. Su objetivo era detener la pornografía y el trabajo sexual comercial sin tener en cuenta cómo esto estigmatizaría aún más a las trabajadoras sexuales. Esto creó desafíos de mensajería. Temíamos que la redacción y el lenguaje cuidadosos de nuestra campaña se perdieran entre el ruido generado por Exodus Cry, y eso nos obligó a esforzarnos más para diferenciar claramente Freedom United de las campañas de 'demanda final' lideradas por organizaciones contra la trata que favorecían las soluciones carcelarias. .

Aclaramos aún más nuestra posición sobre el trabajo sexual en un enviarlo a consideración a una consulta pública organizada por el gobierno escocés en torno al tema de 'Igualmente seguro: desafiar la demanda de los hombres por la prostitución '. En nuestra presentación, llegamos a la conclusión de que la evidencia disponible sugería que la penalización parcial del trabajo sexual, el llamado "Modelo Nórdico", no sería eficaz para prevenir la trata de personas. Con esta presentación, Freedom United demostró efectivamente que había decidido que ya no valía la pena mantener una posición en la valla para salvar las relaciones.

Una vez fuera de la valla, descubrimos que era necesario tomar una postura pública aún más fuerte. En diciembre de 2020, el Museo Internacional de la Esclavitud en Liverpool, Inglaterra, anunció la exposición 'ArtXFreedom' para documentar visualmente la oposición al tráfico sexual. Esta exposición fue producida en asociación con Traffickinghub y Exodus Cry, y contó con imágenes deshumanizantes que incluían una imagen de una mujer desnuda con cinta adhesiva sobre la boca y comentarios abusivos pegados en su cuerpo. Estas imágenes eran directamente contrarias a las pautas de contenido que Freedom United desarrolló para nuestra campaña inaugural. Mi historia, mi dignidad, que pide tanto a los medios de comunicación como a otras organizaciones sin fines de lucro que adopten pautas para ayudar a terminar con el sensacionalismo que se usa a menudo al retratar la trata de personas.

Dadas las circunstancias, Freedom United se sintió obligado a unirse a muchos otros en hablar públicamente contra la exposición Traffickinghub. En respuesta a esta crítica, los Museos Nacionales de Liverpool retiraron rápidamente la exposición. Muchas organizaciones son reacias a llamar la atención sobre otras organizaciones que trabajan en el mismo campo, pero esta exhibición fue realmente dañina tanto para las sobrevivientes de la trata como para las trabajadoras sexuales, por lo que decidimos que era importante tomar una posición pública clara.

¿Qué opinan nuestros seguidores?

Para nosotros era importante averiguar cuál era la posición de los partidarios de Freedom United sobre el tema de la despenalización del trabajo sexual en esta coyuntura, ya que son cruciales para la teoría del cambio de nuestro movimiento social. Por lo tanto, realizamos una encuesta que incluía la pregunta "¿Le gustaría que Freedom United trabajara en la lucha contra el tráfico sexual a través de la despenalización del trabajo sexual?" Dos tercios de nuestros encuestados respondieron "Sí". Sabíamos que nos arriesgaríamos a perder a algunos de nuestros partidarios si hablamos a favor de la despenalización, pero la encuesta sugirió que la mayoría seguiría estando de nuestro lado.

Como parte de este ejercicio, también intentamos organizar un debate en vivo sobre la mejor manera de abordar el tráfico sexual entre los defensores de la despenalización y los defensores del modelo nórdico (demanda final). Invitamos a participar a varios oradores de ambos lados del argumento, pero solo los defensores de la despenalización estaban interesados ​​en participar. Los defensores de la 'demanda final' rechazaron o ignoraron nuestras invitaciones. Como resultado, nuestro seminario web contó principalmente con voces que se pronunciaron a favor de la despenalización como la solución más eficaz. Esta falta de equilibrio fue rápidamente aprovechada por los activistas de la demanda final. Incluso las personas a las que invitamos (y que decidieron no responder) decidieron firmar una carta abierta de Nordic Model Now! expresando sus "preocupaciones muy serias sobre el seminario web", a lo que Freedom United también respondió rápidamente.

Ahora que Freedom United había solidificado nuestra posición, también necesitábamos desarrollar y compartir información y materiales de campaña que expliquen los enfoques y por qué apoyamos la despenalización. Queríamos demostrar que nos comprometemos activamente con las organizaciones de trabajadores sexuales y sus preocupaciones. Una forma en que lo hemos hecho hasta ahora ha sido presentar evidencia en debates recientes en el ayuntamiento en Ontario, Canadá, para contrarrestar los esfuerzos por criminalizar los salones de masajes como una estrategia eficaz para abordar el tráfico sexual. Con este fin, creamos un centro de recursos que reunió el trabajo de Freedom United en tráfico con fines de explotación sexual. Este creciente recurso incluye una explicación de por qué apoyamos la despenalización, Páginas de preguntas y respuestas, mitos comunes y una advertencia al movimiento contra la trata de personas sobre la trata de personas donde aún no se ha probado.

¿La financiación hace girar al mundo?

Freedom United tiene una gran ventaja organizativa sobre muchos de nuestros pares: tenemos fuentes independientes de financiación que no influyen ni explícita ni implícitamente en nuestro trabajo. Esto nos permite trazar un camino independiente cuando se trata de abordar la trata de personas. Esa libertad es rara. El movimiento de derechos humanos no está inundado de fondos, y las preferencias y requisitos de los donantes son probablemente uno de los factores más importantes que mantienen a las organizaciones al margen del trabajo sexual. Los temores de perder ingresos futuros con frecuencia dan lugar a la autocensura, y hay ocasiones en las que no tomar una posición sobre el trabajo sexual se establece como un requisito explícito de apoyo.

La financiación del gobierno de Estados Unidos, uno de los actores más influyentes en el espacio contra la trata, viene con una cláusula infame que impide directamente a las organizaciones receptoras realizar actividades que “promuevan o abogan por la legalización o práctica de la prostitución o el tráfico sexual”. De manera similar, el Compromiso contra la prostitución requiere que las organizaciones tengan una política explícita contra el trabajo sexual y la trata y que se comprometan a no utilizar fondos privados para apoyar a las trabajadoras sexuales. Esto fue desafiado con éxito por organizaciones sin fines de lucro estadounidenses que recibieron fondos federales para combatir el VIH / SIDA en 2013 como una violación de los derechos de libertad de expresión de la Primera Enmienda. Sin embargo, incluso en este programa, la Corte Suprema de los EE. UU. Dictaminó recientemente que este tipo de restricciones aún podrían imponerse a los destinatarios extranjeros, una decisión que no augura nada bueno para las organizaciones que reciben fondos contra la trata de personas listas para desafiar la cláusula.

Esto crea un gran dilema. ¿El beneficio de hablar públicamente en apoyo de los derechos de las trabajadoras sexuales como estrategia de resiliencia contra la trata vale el costo probable de la pérdida de fondos? La atención debe, o más bien, debería centrarse en impulsar el progreso hacia la erradicación de la trata y las medidas de lucha que la socavan. Ahí radica un desafío: seguir un enfoque que confronte las opiniones populares con la esperanza de que la evidencia cambie las actitudes (y eventualmente llegue a los financiadores y las políticas de financiamiento); pero mientras se persigue ese cambio, se mantienen los recursos suficientes para estar en condiciones de hacerlo.

Ahora es el momento de hablar sobre el trabajo sexual

Las organizaciones contra la trata deben estar preparadas para tender puentes cuando eligen entrar en la refriega y hablar a favor de la despenalización. Es comprensible que la polarización haya provocado una mentalidad de "nosotros" y "ellos", ya que algunas organizaciones contra la trata continúan impidiendo activamente la búsqueda de los derechos de las trabajadoras sexuales, poniéndolas en mayor riesgo de violencia, abuso y trata.

Sin embargo, este no tiene por qué ser un debate polarizador. La evidencia es clara de que la despenalización total del trabajo sexual aumenta la resistencia a la trata al aumentar el poder de negociación de las trabajadoras sexuales sobre las condiciones laborales y al crear un espacio para denunciar inquietudes y hacer que otros rindan cuentas sin temor a ser sancionados. Freedom United está construyendo alianzas con organizaciones que están dispuestas a tomar una posición y encontrar formas de crear espacios seguros para que las personas y las organizaciones exploren unirse a nosotros. Los activistas de derechos humanos a menudo declaran que "el silencio es aceptación". Para las organizaciones contra la trata de personas 'basadas en los derechos' que se sientan en la valla, ahora es el momento de hablar.

Freedom United está interesada en escuchar a nuestra comunidad y agradece los comentarios, los consejos y las ideas relevantes e informados que hacen avanzar la conversación en torno a nuestras campañas y defensa. Valoramos inclusividad y respeto dentro de nuestra comunidad. Para ser aprobados, sus comentarios deben ser civiles.

icono de parada Algunas cosas que no toleramos: comentarios que promuevan la discriminación, los prejuicios, el racismo o la xenofobia, así como ataques personales o blasfemias. Examinamos las presentaciones para crear un espacio donde toda la comunidad de Freedom United se sienta segura para expresar e intercambiar opiniones reflexivas.

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Carlos Pigden
Carlos Pigden
Hace años 2

Como neozelandés puedo decir que en algunos casos al menos la legalización de la prostitución funciona bastante bien. Entonces estoy a favor. Legalizar y regular, como ocurre con cualquier otro negocio.

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