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Aumento de la demanda mundial de cobalto que alimenta la esclavitud infantil en la República Democrática del Congo

  • Publicado el
    el 27 de julio de 2018
  • Imagen de fuente de noticias
  • Categoría
    Esclavitud infantil, trabajo forzoso, trata de personas, leyes y políticas, cadena de suministro, tecnología y herramientas
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La demanda mundial de cobalto está aumentando y su precio se duplicó solo en el último año.

El mineral se usa principalmente para estabilizar baterías en teléfonos, computadoras y autos eléctricos. Pero hay un lado más oscuro de la utilidad del cobalto.

La mayor parte del cobalto del mundo proviene de un solo país de África, la República Democrática del Congo (RDC), donde la explotación laboral y el trabajo infantil peligroso abundan en la obtención del mineral.

Campaña relacionada: Instar a Australia a aprobar una ley moderna y sólida sobre esclavitud.

Amnistía Internacional estima que el aumento de la demanda de cobalto ha agravado el problema, ya que los mineros atraen a decenas de miles de niños a trabajar en las minas para satisfacer las demandas de producción.

ABC News informes:

Gran parte del cobalto extraído en la República Democrática del Congo se extrae de pequeñas minas, a veces literalmente se queda sin patios traseros semirrurales.

El ex niño trabajador Yannick de Kolwezi, una ciudad de más de 500,000 habitantes en el sur de la República Democrática del Congo, abandonó la escuela y comenzó a trabajar a tiempo completo a la edad de siete años.

“Cuando iba a las minas era para cuidar de mi familia, porque había mucho sufrimiento”, dijo Yannick.

Yannick dijo que el trabajo en la mina involucró un intenso trabajo físico usando solo una palanca, y dijo que las condiciones bajo tierra eran generalmente calientes y pegajosas.

“La gente murió en la mina y te podrías asfixiar cuando estás en lo profundo de la mina”, dijo.

Lauren Armistead, investigadora de Amnistía Internacional, explicó que “a menudo, los niños no participan en los pozos de la mina, pero sí en tareas como triturar, transportar, tamizar y transportar cargas pesadas”.

Aún así, agregó, “El trabajo, por su propia naturaleza, es la peor forma posible de trabajo infantil”.

A la luz de los abusos en la cadena de suministro de cobalto, muchos esperan que el nuevo proyecto de ley sobre esclavitud moderna de Australia pueda cambiar las reglas del juego. La ley podría afectar a unas 3,000 empresas australianas, obligándolas a abordar la trata de personas y el trabajo forzoso en sus cadenas de suministro.

La profesora Jennifer Burn, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Tecnología de Sydney y portavoz de la organización Anti Slavery Australia, dice que las empresas deben hacer más para asumir la responsabilidad de los abusos laborales.

“Cuando vemos bienes que se vuelven cada vez más baratos, deberíamos preguntarnos sobre el origen de esos bienes”, dijo.

Tomar acción: Contribuya para apoyar nuestro trabajo contra la esclavitud moderna.

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Bert
Bert
Hace años 5

No se debe obligar a los niños a trabajar en tales condiciones. Deben poder ir a la escuela y aprender a hacer un mejor trabajo.

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