Actuar contra el trabajo forzoso impuesto por el estado

Actuar contra el trabajo forzoso impuesto por el estado

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La Directora Ejecutiva de Freedom United, Joanna Ewart-James, habló en la Cumbre de Negocios y Derechos Humanos 2021 de la Red del Pacto Mundial de las Naciones Unidas del Reino Unido, donde exploró cómo algunos sistemas de trabajo forzoso están organizados por los gobiernos, incorporando el trabajo forzoso en nuestros sistemas económicos y creando una dependencia de la explotación. .

Los sistemas de trabajo forzoso impuesto por el estado significan que las empresas no pueden depender simplemente de los gobiernos para respetar los derechos humanos; las empresas mismas deben interrogar a sus cadenas de suministro y asumir la responsabilidad de los abusos de derechos. Si se perdió el evento, puede leer la presentación de Joanna Ewart-James a continuación.

 

Mucha gente piensa en la esclavitud moderna como algo distinto de la esclavitud histórica pero, lamentablemente, si miramos más de cerca, los vínculos no se rompen. En el momento en que se abolió la esclavitud, los tratados de la ONU estaban llenos de excepciones para la esclavitud en las colonias, mostrando cuán importante era el trabajo forzoso para la economía global en ese entonces, y esta permisibilidad todavía se apoya en otros hoy.

Voy a repasar un par de ejemplos para mostrar que en lugar de que el trabajo forzoso sea perpetrado únicamente por delincuentes, los gobiernos y muchos otros todavía se benefician de la explotación de personas bajo la amenaza de amenazas, sanciones o castigos.

Hoy en día, el trabajo forzoso impuesto por el estado a los uigures y otras personas en esa región pertenecientes a grupos étnicos, culturales y religiosos, por parte del gobierno de China, es mucho más conocido. Estimamos que desde 2017 más de un millón han sido detenidos en los llamados campos de reeducación, tanto dentro como fuera de la Región Uigur. En estos campos se ven obligados a procesar algodón (la región de Uigur representa el 84% de la oferta de China) y fabricar prendas de vestir y otros productos.

Freedom United, como parte de la Coalición para Acabar con el Trabajo Forzoso en la Región Uigur, hace un llamado a las marcas para que se comprometan a salir de la región y eliminen sus vínculos con este sistema. La presión aumenta con el gobierno chino que busca intimidar a las marcas que han hecho declaraciones denunciando este horrible sistema de abuso a través de represalias comerciales.

Por supuesto, con una parte importante de la economía basada en la explotación, este cambio va a doler. Es absolutamente crucial que las empresas no cedan ante este acoso y amenazas.

Con una visión a largo plazo de la historia, ya sea el sistema de apartheid en Sudáfrica o el holocausto judío, sabemos que un sistema económico sostenido de esta manera nunca puede ser aceptable. Los consumidores no quieren comprar ropa hecha a base de genocidio. Ésta es una prueba moral. Y no es el único ejemplo.

La Campaña del Algodón ha pedido el fin del sistema de trabajo forzoso patrocinado por el estado en Uzbekistán durante más de una década. Y estamos comenzando a presenciar resultados positivos. Desde entonces, el gobierno ha declarado que el trabajo forzoso no es aceptable, pero desmantelar un sistema tan integrado en la economía no es fácil.

Sin embargo, ha habido una reducción masiva del número de personas movilizadas en los últimos años. Irónicamente, una caída significativa en la última cosecha se debe en parte a que la pandemia impidió que los trabajadores tuvieran mejores oportunidades en el extranjero, pero también porque se aumentó el salario de los recolectores de algodón.

Sin embargo, algunos funcionarios del gobierno regional en algunas regiones todavía están movilizando por la fuerza a empleados de empresas públicas, organizaciones, bancos y servicios de emergencia.

Aún no hemos sido testigos de un progreso similar en Turkmenistán, que también es un importante productor de algodón. El análisis de la cosecha de 2020 mostró que la movilización por la fuerza de empleados, reclutas y estudiantes del sector público era endémica. Las sanciones iban desde amenazas de despido hasta sanciones disciplinarias o expulsión de escuelas y universidades.

El algodón de Turkmenistán se exporta a todo el mundo para ingresar a las cadenas de suministro globales. Se cree que representa alrededor del 15% del algodón importado en Turquía, un país que exportó textiles y productos textiles por valor de casi 15 mil millones de euros a la UE en 2018.

Si se abastece de Turquía, debe investigar e interrogar el origen del algodón en sus productos para asegurarse de no ser cómplice inadvertidamente del trabajo forzoso impuesto por el estado.

Esto solo me deja tiempo para mencionar nuestros esfuerzos para poner fin al sistema de trabajo forzoso de reclutas en Eritrea. El acuerdo de paz firmado con Etiopía en 2018 ha hecho poco para restringir el uso del servicio militar obligatorio indefinido por parte del gobierno.

Con pocas luchas por hacer, el gobierno ha obtenido grandes ganancias al enviar reclutas a sectores económicos que van desde la construcción, la agricultura o incluso proyectos con importantes inversiones extranjeras. La entonces empresa minera canadiense Nevsun Resources Ltd, que junto con una empresa estatal estableció la mina Bisha, se benefició del uso de mano de obra forzada.

Un caso presentado por víctimas resuelto en un tribunal canadiense por una suma no revelada el año pasado destaca que, si bien en países donde esta práctica no solo se tolera sino que realmente se impone, no la hace aceptable o correcta, ni la cubre de las normas internacionales.

Para concluir, le pido que aprenda más sobre lo que está sucediendo, en freedomunited.org y otras fuentes, y observe más de cerca sus evaluaciones de riesgo y asegúrese de que usted o su empresa no se estén beneficiando del trabajo forzoso impuesto por el estado.

Casi no tengo tiempo, pero lamentablemente no me faltan ejemplos de cómo las empresas respetables pueden estar vinculadas al trabajo forzoso impuesto por el estado. Los trabajadores de Corea del Norte han sido enviados por sus gobiernos a empresas de todo el mundo para traer la moneda fuerte que tanto necesitan.

Es difícil obtener detalles sobre el alcance de esta práctica, pero la investigación ha revelado que la escala es global: desde granjas de tomates y astilleros en Polonia, hasta la fabricación de calzado y textiles en la República Checa, a lo largo de Rusia y llegando a varios países del continente africano. .

Lamentablemente, confiar en la responsabilidad del estado de respetar los derechos humanos es totalmente inadecuado para que las empresas se aseguren de que están respetando los derechos humanos.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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Robert Walker
Robert Walker
Hace años 1

No olvide mencionar el trabajo penitenciario en los Estados Unidos.