Seis meses después del bloqueo de las importaciones de EE. UU. Contra FGV, todavía no hay remedio para el trabajo forzoso

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Washington, DC— El 31 de marzo de 2021, la Fair Labor Association (FLA) publicó su segundo informe sobre “Hallazgos sobre el avance del Plan de acción 2020 de FGV. " La Asociación de Trabajo Justo está afiliada a FGV Holdings Berhad para monitorear el progreso de la compañía en el abordaje de los derechos laborales y la explotación, incluido el trabajo forzoso.

Con base en esta última actualización de la FLA, está claro que FGV ha tardado en implementar reformas significativas para mejorar las condiciones laborales de los trabajadores en las plantaciones de palma y sorprendentemente no ha logrado establecer un procedimiento de remediación para los casos de trabajo forzoso, el mismo problema que resultó en una orden de liberación de retención (WRO) emitida por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU. contra el aceite de palma producido por FGV hace seis meses.

La orden de liberación de retención contra FGV se emitió el 30 de septiembre de 2020, en respuesta a una Ley de Tarifas queja presentada por Justicia laboral globalForo internacional de derechos laborales (GLJ - ILRF), Rainforest Action Network y SumofUsy apoyado a través de una campaña por Libertad unida. De acuerdo a 19 USC §, 1307 las importaciones producidas por trabajo forzoso serán bloqueadas desde los EE. UU. 

El informe de la FLA destaca varios hallazgos alarmantes, incluida la evidencia de retención de pasaportes, un indicador de posible trabajo forzoso según la Organización Internacional del Trabajo, trabajadores que presencian trabajo infantil, reclutamiento informal de trabajadores y cámaras de circuito cerrado de televisión que apuntan a las "cajas de seguridad" de los pasaportes con el fin de para vigilar a los trabajadores. Además, un tercio de los trabajadores informaron que necesitaban obtener un formulario de permiso firmado de FGV para poder dejar su patrimonio. Los trabajadores carecen de formación sobre derechos laborales, el 50% de los trabajadores dice que no conocía su derecho de asociación y los trabajadores no utilizan los mecanismos de reclamación de FGV porque no confían en ellos. Hasta la fecha, ningún trabajador migrante está afiliado a sindicatos a pesar de su derecho a afiliarse a ellos, y es igualmente inquietante que la FGV planee seleccionar un trabajador y un representante sindical para unirse a un comité de personal superior de la FGV. Esto socava directamente el derecho de los trabajadores a elegir su propia representación.

“La eliminación del trabajo forzoso en las cadenas de suministro requiere el respeto y la defensa de los derechos fundamentales de los trabajadores, especialmente el derecho a la libertad de asociación y negociación colectiva. Es alarmante que ningún trabajador migrante esté afiliado a un sindicato ”, Esmeralda López, Directora Legal y Política de GLJ-ILRF.

“Han pasado seis meses desde que se emitió la WRO contra FGV. Es inaceptable que en este momento FGV aún no haya establecido soluciones para los casos de trabajo forzoso y continúe desplegando tácticas aparentemente para controlar sus movimientos ”, dijo Joanna Ewart-James, directora ejecutiva de Freedom United.

El 9 de marzo de 2021, GLJ-ILRF, RAN, Freedom United y SumofUs enviaron un carta a CBP con recomendaciones para la aplicación de la WRO contra FGV. Como parte de esta carta, señalamos sobre las nuevas políticas y programas dirigidos a los trabajadores de las plantaciones introducidos por el gobierno de Malasia, incluidas las altas tarifas y las pruebas de COVID-19 vinculadas al "Plan de recalibración de inmigrantes ilegales: Programa de recalibración laboral y Programa de recalibración de retorno". Además, en diciembre de 2020, Reuters informó que algunos trabajadores de aceite de palma estaban siendo presionados por los empleadores para que no regresaran a sus hogares, identificando a un trabajador indio en una plantación de la Autoridad Federal de Desarrollo de Tierras (FELDA) cuyo contrato expiró y quería regresar a casa debido a una enfermedad. El nuevo informe de la FLA sobre FGV no aborda ninguno de estos temas.

“Año tras año, mes tras mes, hemos visto a FGV fallar en remediar las condiciones de trabajo forzoso y sus compradores se quedan de brazos cruzados mientras profesan públicamente un compromiso para poner fin a la esclavitud moderna en las cadenas de suministro de aceite de palma. Ya es suficiente ”, dijo Robin Averbeck, Director del Programa Forestal de Rainforest Action Network.

“El comportamiento imprudente de FGV y su falta de voluntad para remediar las condiciones de trabajo forzoso que han sido documentadas repetidamente solo son posibles gracias a la complicidad silenciosa de las empresas que llevan a cabo sus actividades habituales con FGV. Consumidores, accionistas y trabajadores de todo el mundo exigen que Procter & Gamble, Nestlé, Mondelez y los demás compradores asuman la responsabilidad y presionen a FGV para que defienda los derechos fundamentales de sus trabajadores ”, dijo Fatah Sadaoui, activista de SumOfUs.

Si bien la actualización de la FLA arroja algo de luz sobre las acciones de FGV durante los últimos seis meses, es notable que esta evaluación se realizó virtualmente debido a las restricciones de COVID-19. Esto significa que la FLA no realizó visitas a las plantaciones, lo que potencialmente significa que algunas violaciones de los derechos laborales no fueron detectadas. Hacemos hincapié en que las evaluaciones futuras deben incluir visitas in situ y que las encuestas a los trabajadores y la metodología de entrevistas sean más transparentes, asegurando que los trabajadores den su consentimiento para hablar bajo la condición de confidencialidad o anonimato y que la información de identificación no sea accesible por FGV para evitar represalias. Es innegable que FGV tiene múltiples violaciones pendientes de los derechos laborales que abordar, a saber, la falta de procedimientos de remediación del trabajo forzoso, lo que justifica la aplicación continua de la WRO.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.