Menschen, die in den USA inhaftiert sind, produzieren jährlich Waren im Wert von 11 Milliarden Dollar, können sich aber kein Stück Seife leisten

Menschen, die in den USA inhaftiert sind, produzieren jährlich Waren im Wert von 11 Milliarden Dollar, können sich aber kein Stück Seife leisten

  • Veröffentlicht am
    24. Juni 2022
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    Recht und Politik, Gefängnissklaverei
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Verabschiedet vom US-Kongress am 31. Januar 1865, der 13. Zusatz zur US-Verfassung die Sklaverei abgeschafft. Aufgrund einer Ausnahmeklausel ermöglichte die Änderung jedoch, dass die Sklaverei als Strafe für ein Verbrechen legal blieb und Staaten somit die Möglichkeit erhielten, Gefangenen kostenlose Arbeitskräfte zu entziehen. Heute geben in den USA mehr als 65 % der Inhaftierten an, dass sie im Gefängnis für wenig oder gar keinen Lohn arbeiten müssen, während ihre Arbeit jedes Jahr Milliarden von Dollar für Regierungen und Privatunternehmen einbringt.

In Zusammenarbeit mit der University of Chicago entstand die American Civil Liberties Union (ACLU). „Gefangene Arbeit: Ausbeutung inhaftierter Arbeiter“ eine Studie über Gefängnisarbeit im ganzen Land. Die Schlussfolgerungen der Studie sind deutlich: Gefängnisarbeit ist von Natur aus mit Zwang und Ausbeutung verbunden. Inhaftierte Arbeitnehmer sind nicht durch die üblichen Arbeitsgesetze geschützt, einschließlich Mindestlohn, Überstundenschutz, Recht auf Gewerkschaftsbildung und Sicherheitsgarantien am Arbeitsplatz. Der Mangel an Ausbildung und ausreichender Schutzausrüstung sowie schlechte Arbeitsbedingungen führen zu erheblichen Gesundheits- und Sicherheitsrisiken.

The Guardian untersucht einige der wichtigsten Hinweise und Zeugenaussagen von inhaftierten Personen, die systematische Ausbeutung in den USA belegen. Diesem Bericht sowie öffentlichen Aufzeichnungen, Fragebögen und Interviews zufolge haben fast zwei Drittel aller Gefangenen – also 800,000 Menschen – einen Arbeitsplatz in Staats- und Bundesgefängnisse.

Der Wert einer gefangenen und ausgebeuteten Arbeitskraft

Der Guardian zitiert Jennifer Turner, eine der Hauptautorinnen des Berichts:

„Die Regierungen der Bundesstaaten und das Gefängnissystem schöpfen enormen Nutzen aus den gefangenen und ausgebeuteten Arbeitskräften und behaupten gleichzeitig, dass sie es sich nicht leisten können, ihnen einen lebenswerten Lohn zu zahlen.“

Dem Bericht zufolge verdienen inhaftierte Arbeiter durchschnittlich zwischen 13 Cent und 52 Cent pro Stunde. Darüber hinaus wird der Großteil ihres Lohns oft für Steuern, Unterkunft und Verpflegung sowie Gerichtskosten einbehalten. Sieben Bundesstaaten – Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Mississippi, South Carolina und Texas – zahlen für den Großteil der Gefängnisarbeit nichts.

Der Guardian zitiert Latashia Millender, die in einem Gefängnis in Illinois inhaftiert ist:

„Wir sparen [den Gefängnissen] Millionen von Dollar und bekommen im Gegenzug ein paar Cent bezahlt … Alle Jobs, die wir im Gefängnis erledigen, nützen uns nicht wirklich; es kommt dem Gefängnissystem mehr zugute. Ich habe ein ganzes Jahr lang einen Job und verdiene 450 Dollar.“

Die Zahlen in der Zwangsarbeitsgefängnisbranche

Mehr als 75 % der von ACLU-Ermittlern befragten Arbeitnehmer gaben an, dass sie Strafen erhalten, wenn sie nicht arbeiten können oder sich weigern, zu arbeiten, die von Einzelhaft über den Verlust von Familienbesuchen bis hin zur Verweigerung von Strafminderungen reichen.

Darüber hinaus verfügt die überwiegende Mehrheit nicht über die nötigen Fähigkeiten und Ausbildung, um nach der Entlassung aus dem Gefängnis eine Anstellung zu finden: 70 % der Befragten gaben an, dass sie keine formelle Berufsausbildung erhalten hätten, und 70 % gaben an, dass sie nicht einmal lebensnotwendige Dinge wie Seife kaufen oder das Telefon bezahlen könnten Anrufe mit ihrem Lohn.

Inhaftierte Personen im Rahmen von Programmen der Gefängnisindustrie im ganzen Land generierten im Jahr 2.09 Waren und Dienstleistungen im Wert von 2021 Milliarden US-Dollar. Darüber hinaus schätzt der Bericht, dass die Wartungsarbeit für Häftlinge einen Wert von 9 Milliarden US-Dollar pro Jahr hat, weist jedoch darauf hin, dass keine zentralisierten Daten über den Wert dieser Arbeit verfügbar sind und dass die Zahl auf der Grundlage früherer Studien wahrscheinlich grob unterschätzt war.

Freedom United lädt Sie ein, Maßnahmen zu ergreifen, um dieser Situation zu begegnen, indem Sie ein Ende der Strafklausel im 13. Zusatz zur US-Verfassung fordern. Darüber hinaus fordern wir alle Sektoren auf, Verträge mit missbräuchlichen Einrichtungen aufzugeben und zu beenden und die Vertragsgestaltung zu reformieren, damit Inhaftierte und Einwandererhäftlinge faire Löhne erhalten.

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