Ocho mitos que mantienen a los productores de cacao en la pobreza - FreedomUnited.org

Ocho mitos que mantienen a los productores de cacao en la pobreza

  • Publicado el
    7 de Octubre de 2022
  • Escrito por:
    Mónica Burns
  • Categoría
    Productos libres de esclavitud, cadena de suministro
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En los últimos años se han producido avances importantes en el tema de los ingresos dignos para los productores de cacao y, sin embargo, la pobreza sigue siendo una realidad diaria para prácticamente todas las familias de productores de cacao en África occidental.  

Si queremos abordar el trabajo infantil, la deforestación y otros daños sociales y ambientales asociados con la producción de cacao, primero debemos asegurarnos de que los productores de cacao obtengan un ingreso digno. Porque como escribe Antonie C. Fountain: 

Cuando los agricultores deben elegir entre alimentar a su familia y no talar árboles viejos, no es una opción. Cuando deben elegir entre alimentar a su familia o enviarlos a la escuela, no es una elección. Sin un ingreso digno para los productores de cacao, el cacao nunca será sostenible.

El Consorcio Barómetro del Cacao, del cual forma parte Freedom United, publicó recientemente un Compendio de ingresos dignos que desacredita los mitos que a menudo surgen en las discusiones sobre los ingresos dignos en el cultivo del cacao y describe el camino hacia un cambio real y sostenible para los agricultores y sus familias.  

¿Qué mitos nos están frenando del verdadero progreso? 

Cuando deconstruimos los debates sobre ingresos dignos en el cacao, encontramos una serie de falsas creencias que nos están frenando. Aquí hay algunos que el Compendio de ingresos dignos pone en duda: 

La mayoría de los agricultores están destinados a ser pobres. La mayoría de las iniciativas de sostenibilidad enmarcan el ingreso digno como una meta a la que se aspira, que es poco probable que se alcance en el corto plazo. Pero un ingreso digno es el mínimo indispensable para un nivel de vida decente. Como escribe Fuente, el ingreso digno es el punto de partida de una conversación sobre el sustento de los agricultores, no una meta”.

Los rendimientos más altos cierran la brecha de ingresos. Las empresas de cacao se han centrado principalmente en tratar de aumentar la productividad agrícola como un medio para aumentar los ingresos de los agricultores. Pero este enfoque no es suficiente. Los informes han demostrado que estos programas no logran mejorar los ingresos netos de los productores de cacao. 

La diversificación aumenta los ingresos de los agricultores. Tener fuentes de ingresos alternativas es importante para la resiliencia de los ingresos de los agricultores, lo que significa que se verán menos afectados por eventos como caídas de precios o enfermedades de los cultivos. Además, aumentar la diversidad agrícola a través de la agrosilvicultura puede proporcionar beneficios sociales y ambientales positivos. Pero la diversificación por sí sola no es la solución. Como explica Fuente, la diversificación requiere un mercado saludable para productos diversificados. Pero los agricultores de muchos otros cultivos comerciales, como café, caucho, banano, también son generalmente pobres.

Los proyectos piloto conducen a ingresos dignos. Las empresas se han centrado principalmente en invertir en proyectos de pequeña escala. Pero como sostiene Fountain, “Establecer pilotos da la impresión de que no sabemos cómo aumentar los ingresos, mientras que ahora se dispone de mucho conocimiento”. Además, lo que funciona en un proyecto a pequeña escala puede no funcionar siempre a mayor escala. 

Las granjas más grandes conducen a ingresos dignos. A menudo se argumenta que algunas fincas de cacao son demasiado pequeñas para ser económicamente viables. Pero cuanto más grande es la granja, más mano de obra requiere. Si la granja es demasiado grande para que la maneje una sola familia, tendrán que contratar trabajadores. Esos trabajadores también deberían estar ganando un ingreso digno.  

Hay demasiada atención en los precios más altos. No, no se presta suficiente atención a los precios más altos. Muy pocos programas de empresas experimentan pagando precios más altos por el cacao. Un intento que se ha hecho es pagar primas a través de sistemas de certificación y programas de sostenibilidad de la empresa. Pero estas primas generalmente no son lo suficientemente altas como para hacer posible un ingreso digno.  

No hay suficiente dinero. Las empresas suelen decir que deben seguir el precio del mercado mundial para seguir siendo competitivas y que no pueden permitirse pagar precios más altos de forma unilateral. Fountain utiliza ejemplos de varias de las principales empresas de chocolate para demostrar que el dinero no escasea en la industria. Por ejemplo, a principios de 2020, la familia Ferrero se pagó a sí misma un dividendo anual de 642 millones de euros. ¿Habían tomado 192 millones de euros, podrían haber usado el resto para pagar un ingreso digno a cada familia de productores de cacao de la que se abastecen.  

Precios más altos para el cacao conducen a precios más altos para el chocolate. Los productores de cacao reciben un promedio del 11 % del precio final de venta al público de una barra de chocolate amargo, según un estudio reciente de Le Basic y la FAO. Las marcas y los minoristas se embolsan el 70 % del valor total y el 90 % de los márgenes totales. Por lo tanto, sería teóricamente posible duplicar el precio que reciben los agricultores sin ningún impacto significativo en los precios de anaquel.  

Estos son solo algunos de los mitos que desmantela el Compendio de ingresos dignos. Verificar el informe completo por otras creencias falsas que están confundiendo las conversaciones sobre ingresos dignos.  

Hacia ingresos dignos para los productores de cacao  

Para que los ingresos dignos se conviertan en una realidad para los productores de cacao, la industria y los gobiernos deberán realizar cambios importantes. Los negocios como de costumbre no lo cortarán.  

El Compendio de Ingresos Vitales argumenta que las empresas y los gobiernos deben actuar en tres dimensiones diferentes al mismo tiempo: gBuenas prácticas agrícolas, políticas de buena gobernanza y buenas prácticas de compra.  

Sin embargo, las buenas prácticas agrícolas solo serán una estrategia eficaz para invertir si los productores de cacao pueden obtener ingresos dignos del cacao. Hasta ahora, los aumentos en las ganancias no han ayudado a los productores de cacao a salir de la pobreza, porque necesitamos un cambio sistémico para que un ingreso digno sea la norma.  

Necesitamos que las corporaciones se tomen en serio la búsqueda de mejores prácticas de compra, y necesitamos que los gobiernos den pasos importantes hacia una mejor gobernanza. Como dice la fuente: 

Solo cuando las responsabilidades de las corporaciones y los gobiernos se cumplen adecuadamente, es justo pedir a los agricultores que inviertan esfuerzo y dinero para mejorar su productividad. La carga de dar el primer paso recae directamente en las empresas y los gobiernos del sector del cacao. No podemos pedirle al eslabón más pobre y vulnerable que asuma los mayores riesgos, con la menor garantía de recompensa.

Lea el Compendio de ingresos dignos completo aquí, y únase a la comunidad Freedom United para hacer un llamado a la industria del chocolate para garantizar un ingreso digno para los agricultores. Firma la petición hoy.  

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