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Trabajadores sexuales en riesgo de trata en Sierra Leona

  • Publicado el
    Febrero 12, 2021
  • Imagen de fuente de noticias
  • Categoría
    Trata de personas
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"Es un trabajo que puede costarles la vida". - Tyson Conteh, Africa Eye

Makeni en Sierra Leona es el hogar de más de 1,000 trabajadoras sexuales, muchas de ellas mujeres jóvenes que quedaron huérfanas a causa de la guerra civil y el brote de ébola de 2014. Muchos corren el riesgo de sufrir abusos, trata y cosas peores.

La BBC Ojo de África informó recientemente sobre el trabajo sexual en la ciudad de Makeni con la ayuda del cineasta local, Tyson Conteh. El trabajo sexual es legal en Sierra Leona, pero hay poco o ningún apoyo gubernamental o social para esta comunidad que, según Conteh, ha florecido desde la década de guerra civil que terminó en 2002.

Vea 'Secuestrado, traficado o asesinado: La vida de una trabajadora sexual en Sierra Leona'.

 

Como resultado de la pandemia actual de COVID 19, la clientela es escasa y, por lo tanto, como señala Conteh, cada cliente cuenta más, aunque pagan menos. Una mujer entrevistada señaló que antes de la pandemia, solía cobrar el equivalente a USD 7 - USD 15 por cliente y ahora solo puede cobrar alrededor de USD 3.

Esto coloca a las trabajadoras sexuales en condiciones de aceptar mayores riesgos con clientes a los que pueden haber rechazado anteriormente. Las trabajadoras sexuales entrevistadas por Conteh compartieron historias horribles de mujeres en el comercio sexual que desaparecieron de las calles, algunas fueron traficadas contra su voluntad a otras áreas, otras torturadas o asesinadas.

Una mujer llamada 'Lady P' intenta ayudar a las trabajadoras sexuales de Makeni a luchar por sus derechos, pero su tarea es cuesta arriba en un mundo en el que es peligroso ser trabajadora sexual. A Conteh se le cuenta sobre el reciente asesinato de una de las trabajadoras sexuales llamada Gina.

Después de enterarse del abuso físico y el robo de Isata, de 21 años, a manos de un oficial de policía, un hecho común, él se involucra en el caso de su desaparición.

Isata se convirtió en trabajadora sexual a la edad de 14 años y es madre soltera de un niño pequeño. Desapareció durante meses sin apenas rastros de su paradero.

Finalmente, ella y otra joven Makeni fueron encontradas siendo traficadas de Sierra Leona a Gambia y luego finalmente a través de Senegal a Mali, donde habían sido abandonadas en una zona minera.

Un minero local se hizo amigo de ellos y los ayudó a acercarse a Conteh. Conteh, con la ayuda del minero, un laico de Malí y la Oficina Internacional para las Migraciones (OIM) de Bamako, pudieron coordinar un rescate exitoso de las dos mujeres después de que llevaban tres meses desaparecidas. Pasaron otros tres meses con la OIM en Bamako, Mali antes de regresar a casa.

Conteh se sintió abrumado por el feliz final de la sórdida historia y señaló:

... es una celebración para mí en mi mente, en mi corazón porque no pensaba que iba a resultar así ...

Lamentablemente, sus temores no eran infundados, ya que para la mayoría no termina así.

El caso de Isata sugiere que la legalización del comercio sexual en Sierra Leona ha tenido poco efecto en la protección de las trabajadoras sexuales de la trata y el abuso, incluso a manos de las fuerzas del orden. Además, los trabajadores sexuales todavía están expuestos al riesgo de ser arrestados y criminalizados bajo leyes merodeando en el país.

Freedom United está preocupada por el grado de explotación de la industria del sexo en todo el mundo. Mira nuestro evento en línea escuchar a oradores expertos discutir cómo los diferentes enfoques de políticas para el trabajo sexual pueden ayudar a construir resiliencia a la trata y lea nuestras preguntas y respuestas aquí.

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