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Perché le comunità indigene del Nord America sono sovrarappresentate nelle statistiche sulla tratta?

  • Edizione del
    14 Maggio 2021
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    Tratta di esseri umani
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Le popolazioni indigene in Canada e negli Stati Uniti continuano ad essere rappresentate in modo sproporzionato nel numero registrato di sopravvissuti alla tratta. Gli impatti a lungo termine dei processi di colonizzazione, sfollamento, razzismo, discriminazione e barriere all'istruzione che hanno portato a casi più elevati di povertà e senzatetto sono alcuni dei fattori che contribuiscono all'aumento dei casi di abuso e violenza che devono affrontare le comunità indigene.

 All'incrocio di queste vulnerabilità, aumenta il rischio di tratta. Un rapporto del 2018 del Nattiva Associazione delle donne del Canada ha scoperto che le donne indigene sono sovrarappresentate nei casi di tratta nazionale in Canada, rappresentando lo sbalorditivo 50% delle vittime di tratta identificate, ma solo il 4% della popolazione.

Questa sovrarappresentazione delle donne e delle ragazze indigene nelle statistiche sulla tratta, in Nord America e altrove, si colloca in un contesto storico di violenza sistemica, separazione familiare ed espropriazione della terra da parte dello Stato. La tratta non avviene nel vuoto. In effetti, lo sfruttamento sistemico che ha gettato le basi per le condizioni che consentono a questo crimine di prosperare oggi può essere fatto risalire a centinaia di anni fa. 

Nel contesto degli Stati Uniti, un'indagine del 2019 da Proiettore Nuovo Messico ha scoperto fino a che punto le donne e le ragazze indigene nello stato del New Mexico sono trascurate dalle autorità come sopravvissute alla tratta bisognose di sostegno: sono "la popolazione meno riconosciuta e meno protetta".

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da il guardiano in 2019.

 

Eva è stata trovata al tramonto alla fine di dicembre 2016, in piedi in un parcheggio di Albuquerque. La quindicenne Navajo era scomparsa da più di due settimane quando sua nonna ha ricevuto una chiamata dall'ufficio dello sceriffo della contea di Bernalillo, dicendo che il suo camion Ford argento era stato recuperato.

"Non mi interessa del camion, e mia nipote?" Chiese Heidi.

Ha guidato per tre ore, dalla sua casa fuori Gallup, ed è arrivata pochi minuti dopo l'una di notte per vedere Eva uscire dall'area di detenzione minorile, tranquilla e curva. Le sue guance e il suo collo sembravano scheletrici. Ha mantenuto le sue risposte brevi e ha alzato gli occhi al cielo. Si stava sviluppando uno schema familiare.

Di nuovo in macchina, Heidi chiuse a chiave le portiere. Dammi il mio telefono, disse Eva.

Eva era tra le migliaia di vittime della tratta di esseri umani prese di mira e sfruttate ogni anno negli Stati Uniti, di cui solo il 10% viene identificato. Nel New Mexico, dal 160 sono stati aperti solo 2016 casi.

Ma, mentre i nativi americani costituiscono circa l'11% della popolazione dello stato, rappresentano quasi un quarto delle vittime della tratta, secondo i dati raccolti dalle organizzazioni di servizio.

Un'indagine di 16 mesi di Searchlight New Mexico ha scoperto che quando si parla di tratta di esseri umani, le donne e le ragazze indigene sono la popolazione meno riconosciuta e meno protetta in uno stato che lotta per affrontare il problema.

Una mancanza quasi totale di protocolli, formazione obbligatoria e coordinamento tra i sistemi di contrasto e le istituzioni mediche ha intrappolato le vittime in continui cicli di sfruttamento.

Ciò include Eva, che, attraverso il suo racconto e le note del personale medico, assistenti sociali e terapisti, è stata sistematicamente adescata, costretta, minacciata e scambiata per sesso con denaro, droghe e favori per un periodo di due anni. Il suo nome, insieme a quello dei suoi familiari, è stato cambiato per motivi di sicurezza e privacy.

Eva ha mostrato molti dei segnali di pericolo di qualcuno che è stato trafficato. Era ansiosa, depressa, muta e aveva poco senso del tempo. È stata spesso denunciata come scomparsa, è apparsa malnutrita e occasionalmente contusa. Ma nonostante i numerosi contatti con le forze dell'ordine e le istituzioni sanitarie, non è stata nemmeno una volta interrogata o sottoposta a screening per il traffico di esseri umani.

"Nessuno mi ha visto", dice. "Non fino alla fine."

Cresciuta nelle riserve Zuni e Navajo del New Mexico occidentale, Eva si spostava continuamente tra la casa di sua madre e quella dei suoi nonni, zie, zii e cugini. L'unica costante nella sua vita era Haley, sua sorella di quattro anni e mezzo più giovane di lei.

Eva era quella espansiva, ammirata per le sue membra allampanate e il suo dono per gli schizzi. È stata lei a iniziare le partite di basket nel vialetto, rimproverando i suoi cugini quando non hanno passato la palla a Haley.

La madre delle ragazze, Lea, ha svolto più lavori come assistente infermieristica e la famiglia ha avuto una vita confortevole in un'area in cui il reddito familiare medio si aggira sui 27,000 dollari all'anno.

Lea ha partecipato alle ragazze in concorsi di bellezza per bambini nelle grandi città di Gallup, Albuquerque e Las Cruces. Era il tipo di madre che, per capriccio, li portava in viaggio verso il White Sands Monument o le foreste di sequoie della California settentrionale.

Tutto cambiò l'anno in cui Eva compì 11 anni. Lea aveva lottato a lungo con l'alcolismo e, con l'aggravarsi della malattia, lasciò sempre più le figlie alle cure degli altri o da sole a casa.

Quando era troppo ubriaca per guidare, ha appoggiato Eva su una pila di coperte per vedere al di sopra del volante della Honda Civic del 1999 della famiglia. Eva ha iniziato a saltare la scuola, dove si è messa nei guai per aver fumato. In seconda media, è stata espulsa per aver litigato e non è più tornata.

Solo più tardi Eva e Haley avrebbero confidato alla nonna che il loro patrigno aveva abusato di loro fisicamente, sessualmente ed emotivamente. "Non dire alla nonna cosa succede in questa casa", diceva spesso.

Heidi ha detto che teneva la guardia il più vicino possibile e, quando li vedeva, avrebbe dato alle ragazze quasi tutto ciò che volevano. Per il dodicesimo compleanno di Eva, sua nonna le ha comprato un iPhone, in modo che Eva potesse chiamare ogni volta che erano lasciati soli a casa.

"Comprarle quel telefono è stata la cosa peggiore che abbia mai fatto", dice ora Heidi.

L'8 dicembre 2015, Eva ha visto un messaggio su Facebook di un giovane con una fronte spessa e una mascella tonda. "Mi ricordo di te dalla scuola media", ha scritto.

Eva, che allora aveva 13 anni, non lo riconobbe, ma presumeva di conoscerlo. "Tutti nella prenotazione conoscono tutti", dice. "Oppure fingono di sì."

D, come veniva a chiamarlo, era entusiasta dei suoi grandi occhi marroni, delle sue fossette e del modo in cui portava i capelli con le trecce francesi. Ha chiesto delle foto e lei gli ha inviato selfie intimi, presto seguiti da immagini più esplicite.

Alla fine è andata a casa sua con la macchina di sua madre - appoggiata sulle coperte - e hanno bevuto birra e fumato marijuana. D le disse che l'amava, ed Eva si sentiva necessaria ed esultante, disancorata dai problemi a casa.

Con il passare dei mesi, ha scattato più foto e registrato video, di solito di Eva che faceva sesso orale. I suoi modi affettuosi furono presto soppiantati da sesso violento, violenza e minacce.

Ha minacciato di condividere le sue foto e video su Facebook e ha ferito la sua sorellina se avesse detto qualcosa. Ha invitato altri uomini - ha detto che erano suo fratello e suo cugino - a casa, dove hanno anche molestato e violentato Eva.

Ricorda inizialmente di aver resistito, di aver preso a pugni uno di loro e di aver sentito le parole "Fallo e basta" prima che un peso cadesse su di lei.

Nell'autunno del 2016, D ha raddoppiato le sue minacce contro Eva, promettendo di fare del male a sua nonna e rapire sua sorella se avesse parlato. Se qualcuno avesse potuto aiutare Eva, sarebbe stata sua madre.

Lea sapeva, o almeno sospettava, cosa stava succedendo; aveva visto le foto di sua figlia nuda e non aveva fatto nulla. Poi, a novembre, è morta dopo un incidente vicino a Shiprock.

Per settimane dopo il funerale Eva è rimasta sdraiata sul pavimento della casa di sua nonna, mentre i suoi telefoni ronzavano di messaggi. Ormai, aveva quattro cellulari Samsung, tutti forniti da D, che inviava messaggi ogni giorno, chiedendo più foto, minacciando la violenza a meno che non si sollevasse da terra e lo incontrasse.

Cosa che fece, come se fosse tirata da un filo legato ai suoi piedi - guidando o venendo portata in città lontane e passando da un'auto all'altra con uomini sconosciuti.

Il traffico sessuale è definito come lo sfruttamento di individui attraverso la minaccia o l'uso della forza, la coercizione e / o la frode per indurre un "atto sessuale commerciale". Si tratta di un crimine in crescita che si stima generi 99 miliardi di dollari all'anno a livello globale e negli Stati Uniti le persone di colore - per lo più donne nere e indigene - sono vittime dei tassi più alti.

Ma la definizione principale deve essere rimodellata quando si considera il modo in cui le donne e le ragazze indigene sono vittime, afferma Maureen Lomahaptewa, una donna Hopi e assistente sociale presso il Life Link, un'organizzazione no-profit con sede a Santa Fe che ospita e serve le vittime della tratta.

Quest'anno, la delegata del consiglio della nazione Navajo Amber Kanazbah Crotty ha guidato un libro bianco non ancora pubblicato sulla tratta nella nazione Navajo. È inteso come monito per i responsabili politici, sebbene non tutti i leader tribali considerino la questione con la stessa urgenza. Il capo della polizia della nazione Navajo, Philip Francisco, per esempio, dice che non vede il traffico sessuale come un problema nella sua giurisdizione. "È più una questione di confine", dice.

Naturalmente, la tratta e lo sfruttamento non sono certo un fenomeno nuovo nelle comunità indigene. Per secoli, la violenza sessuale è stata una pietra angolare del trattamento delle popolazioni native americane, parte integrante della colonizzazione e dello sfollamento. Il traffico sessuale delle donne indigene contemporanee è "quasi indistinguibile dalle tattiche coloniali di schiavitù, sfruttamento, esportazione e delocalizzazione", scrive Sarah Deer, professore di diritto alla Kansas University e autrice di The Beginning and End of Rape: Confronting Sexual Violence in Native America .

Oggi, alti tassi di dipendenza chimica, abuso e coinvolgimento nel sistema di affidamento esacerbano la vulnerabilità ai predatori, la stragrande maggioranza dei quali non sono nativi. Come notato nel white paper di Crotty, le minorenni, i giovani senzatetto e le persone transgender o bi-spirito / LGBTQ + sono i più vulnerabili alla tratta. E, come i leader tribali hanno scoperto nei casi NDFS, è noto che i membri della famiglia scambiano i bambini più piccoli con denaro, droghe o bisogni di base. "Abbiamo visto i nostri bambini trafficati dalla loro stessa famiglia, e la maggior parte non sa nemmeno di essere stati trafficati", dice Crotty.

Dopo aver condotto più di 75 interviste e raccolto dati da 18 agenzie, Searchlight ha condiviso la storia di Eva con nove agenti di polizia tribali, quattro funzionari tribali e due ex medici per il servizio sanitario indiano. Nessuno ha espresso sorpresa.

"Le agenzie tribali sono a corto di personale, sottofinanziate e poco addestrate in questo tipo di risposta", afferma Darren Soland, capo della polizia di Ramah Navajo. "Una volta che qualcuno che è stato vittimizzato passa da una terra tribale a una terra statale o in un comune e forse torna, è difficile convincere le agenzie a contattare e comunicare con ciascuno".

Uno studio del luglio 2019 sulla rivista Criminology & Public Policy ha esplorato i motivi per cui le forze dell'ordine raramente riconoscono le vittime di tratta e ha scoperto che alcuni dicono di non essere consapevoli che questo è un crimine su cui hanno giurisdizione mentre altri non credono che sia un problema presenti nelle loro comunità. La maggior parte degli stati, incluso il New Mexico, non richiede alcuna formazione delle forze dell'ordine sulla tratta di esseri umani.

E mentre i legislatori hanno proposto una legislazione, i loro sforzi si sono in gran parte bloccati. Il rinnovo della legge sulla violenza contro le donne, che assisterebbe meglio le vittime indigene e aumenterebbe la comunicazione tra le agenzie, è in fase di stallo negli Stati Uniti. Senato.

In una risposta scritta alle domande, un portavoce del quartier generale dell'FBI nel New Mexico ha scritto: "L'FBI si impegna a adempiere al nostro mandato di indagare sui crimini più gravi nel Paese indiano ... L'FBI indaga in modo aggressivo su qualsiasi segnalazione di traffico di esseri umani, utilizzando la moltiplicazione Task force sulla tratta di esseri umani ".

Gli ultimi dati nazionali, tuttavia, mostrano che i pubblici ministeri federali hanno rifiutato quasi la metà di tutti i casi nel Paese indiano nel 2017. L'ufficio del procuratore del distretto del New Mexico, il terzo distretto più trafficato del paese per i casi del Paese indiano, ha rifiutato il 69% dei casi. che rientrano nello statuto dei "reati commessi all'interno del Paese indiano" e l'80% dei casi che ricadono sotto abusi sui minori nel Paese indiano, secondo i dati del centro di ricerca Trac della Syracuse University.

"Stiamo lasciando l'FBI fuori dai guai troppo facilmente", ha detto Mary Kathryn Nagle, un avvocato della nazione Cherokee e consulente del National Indigenous Women's Resource Center. “E vorrei che più senatori li chiamassero per rendere conto di quante poche indagini vanno da nessuna parte. Devono avere un'udienza di supervisione sul motivo per cui l'FBI sta abdicando ai suoi doveri ".

Nel dicembre 2016, Eva è stata ammanettata fuori da un Dollar Store nel nord-est di Albuquerque per aver rubato il camion di sua nonna, e inserita in un programma di 90 giorni al Butterfly Healing Center, un centro di trattamento misto per adolescenti nativi americani a Taos. Ecco dove, finalmente, iniziò a parlare.

La sua divulgazione ha messo in moto una serie di rapporti che hanno riverberato tra le agenzie e sono culminati in un colloquio di tre ore con l'FBI. Ad oggi non sono state presentate accuse.

Negli ultimi 14 mesi da quando hanno lasciato un rifugio, Eva, che ora ha 18 anni, e Haley, 13, si sono iscritte ciascuna a due nuove scuole e hanno cambiato appartamento tre volte. Eva è scomparsa una volta. Anche lei è stata arrestata una volta.

Molte notti resiste al sonno. Ne derivano incubi e la sensazione di quasi-sonno le ricorda la sensazione che ha provato quando è stata trafficata: senza peso e contorta sott'acqua.

“Voglio che non sia reale. Ma vivevo lì. E a volte vivo ancora lì. "

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Dennis McCarty, dottore di ricerca
Dennis McCarty, dottore di ricerca
anni fa, 3

I nativi americani sono stati sfruttati in tutti i modi in cui un popolo può essere sfruttato per più di 500 anni. Non saremo mai in grado di risarcirli adeguatamente per le sofferenze e le ingiustizie che hanno subito, ma possiamo certamente dedicare risorse aggiuntive sia per assistere i sopravvissuti nativi che per perseguire le persone che li trafficano. Plaudo a Freedom United per aver contribuito a far luce su questo problema urgente. Incoraggio il personale a continuare a scrivere su questo argomento molto importante.

Elisabetta McLaren
Elisabetta McLaren
anni fa, 3

mi piacerebbe di condividere più contenuti relativi alle comunità indigene in tutto il mondo. La storia di Eva mostra quanto sia facile essere attratti dal traffico sessuale attraverso i social media, in particolare Facebook.

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