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Mejores prácticas agrícolas podrían ayudar a acabar con la esclavitud del cacao

  • Publicado el
    26 de Octubre de 2021
  • Imagen de fuente de noticias
  • Categoría
    Esclavitud infantil, cadena de suministro
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Escribiendo para The Conversation, el investigador Michael Odijie postula que la esclavitud en la cosecha de cacao es un problema de siglos.

Señala que “Algunas cosas han cambiado desde entonces. La esclavitud moderna implica principalmente la trata de niños, que son tratados como una fuente de trabajo "desechable". Sin embargo, algunas cosas siguen igual. Los compradores de cacao y los fabricantes de chocolate todavía utilizan diversas estrategias para negar, desviar y desviar cuando se plantea el problema de la esclavitud infantil ".

La conciencia crece pero la esclavitud persiste

De hecho, a pesar del reconocimiento generalizado de que la esclavitud infantil existe en la cosecha de cacao, la industria del chocolate, multimillonaria, continúa sin obstáculos. Solo este año, los defensores se sintieron desanimados por la pérdida de una demanda contra los gigantes del chocolate. Nestlé y Cargill.

Como señala Odijie, los esfuerzos de "sostenibilidad" de las empresas chocolateras realmente hacen poco para abordar el trabajo infantil forzoso, pero en realidad aumentan la productividad, una ventaja para la empresa y no para los explotados.

Las raíces de la esclavitud infantil en el cultivo del cacao

Según la Iniciativa Internacional del Cacao, los productores de cacao ganan menos de 2 dólares al día, por debajo de la línea de pobreza del Banco Mundial, que es parte de la razón por la que se emplea mano de obra infantil barata en la industria.

Además de los bajos salarios, Odijie señala la falta de acceso a la tierra y la escasez de mano de obra como las causas fundamentales del problema.

He escribe,

Estas condiciones surgen de cambios en la relación entre trabajo y tierra necesaria para seguir cultivando cacao. La disponibilidad de tierras forestales es el factor decisivo.

El cultivo de cacao una vez involucró las fases consecutivas de auge y caída, seguidas de un cambio a una nueva área forestal (cambio de producción), un producto diferente en la misma área (diversificación) o un sistema diferente de cultivo de cacao que requiere factores de producción adicionales. Los estudios sobre el cultivo del cacao en África occidental han proporcionado pruebas de que los plantadores migraron a nuevos bosques después de agotar las tierras forestales existentes, lo que provocó cambios en los centros de producción dentro y entre países.

Sin embargo, el acceso a nuevas tierras forestales se está volviendo cada vez más difícil y se necesita mucha más mano de obra para replantar cacao que para plantar en suelos forestales pioneros.

Este problema laboral es particularmente pronunciado en las áreas de cultivo de cacao que dependían de la mano de obra migrante en el pasado (como Costa de Marfil). Aquí, una reducción de la migración a lo largo del tiempo, junto con la deforestación, ha provocado una crisis laboral: aunque el cultivo posterior al bosque requiere más mano de obra que la siembra pionera, ahora hay menos mano de obra disponible. Para continuar cultivando cacao, los plantadores de estas áreas han recurrido a fuentes de mano de obra más baratas, como familiares e hijos.

Se estima que 1.6 millones de niños trabajan en la industria del cacao, que se centra principalmente en Ghana y Costa de Marfil. Pero las grandes marcas todavía no están haciendo lo suficiente para garantizar que este cacao contaminado no llegue a sus cadenas de suministro. Para un producto asociado con el lujo y la indulgencia como el chocolate, la explotación y el abuso de los niños en su producción es particularmente inquietante.

Pedir el fin de la esclavitud infantil

Únase a nuestra campaña pidiendo a las empresas de chocolate que actúen ahora para poner fin a la esclavitud infantil en sus cadenas de suministro.

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Peter Burgess
Hace años 2

Tengo poco más de 80 años. Trabajé en el campo del desarrollo global y la asistencia humanitaria durante décadas y vi de primera mano el abuso económico sistémico que está en todas partes. La cadena de suministro de chocolate ha sido engañada para siempre por las empresas de marca que comercializan chocolate de lujo para clientes adinerados utilizando sofisticadas reglas sobre el comercio que está permitido y libre de aranceles y el comercio que atrae aranceles punitivos. El cultivo de cacao genera muy pocos ingresos, la venta de chocolate procesado genera mucho.

Juan Jose
Juan Jose
Hace años 2

Quizás, en lugar de simplemente pedirle a la gente que firme una petición, sería más efectivo pedir un boicot mundial a todas las marcas de chocolate que no abordan el problema de manera efectiva. Puede que me equivoque, pero me parece que si hay escasez de trabajadores es porque nadie está dispuesto a trabajar por salarios hambrientos. Me parece inhumano que en los países ricos estemos dispuestos a pagar mucho mientras los niños que cultivan cacao están condenados a la explotación en su juventud y a la pobreza en la edad adulta.

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