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'Zone Rouge': Ejército de niños trabaja duro en las minas de mica de Madagascar

  • Publicado el
    18 de noviembre.
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  • Categoría
    Esclavitud infantil
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Escalando túneles oscuros, los niños de Madagascar están extrayendo mica, un mineral iridiscente que pronto se abrirá camino en las cadenas de suministro de cosméticos, productos electrónicos e incluso trenes de todo el mundo.

La mica ha sido utilizada durante mucho tiempo por la industria cosmética para proporcionar brillo y brillo, pero también se usa ampliamente en las industrias electrónica y automotriz debido a su capacidad para transmitir fuerza eléctrica sin sobrecalentamiento, incluso bajo temperaturas extremas.

Hace unos años, Madagascar superó a la India como el principal exportador mundial de mica, pero el peligroso trabajo infantil utilizado en las minas del país no ha aparecido en los titulares. Los ejecutivos de la industria de la mica de Madagascar saben que el trabajo infantil está muy extendido, pero lo descartan como un subproducto de la pobreza.

NBC informes después de realizar una investigación en una parte sin ley de Madagascar, un lugar conocido como "zona roja" o zona roja.

En conjunto, surge una imagen de niños de tan solo 4 años que realizan largas horas de trabajo intensivo en mano de obra en condiciones a menudo peligrosas para recolectar un mineral cuyo precio se inflará casi 500 veces cuando salga de las costas de Madagascar.

“Trabajar en las minas se considera una de las peores formas de trabajo infantil”, dijo Claire van Bekkum, gerente senior de proyectos en Terre des Hommes. "Se encuentran en una situación peligrosa desde el punto de vista de la salud y la seguridad".

Terre des Hommes publicó el lunes un informe único en su tipo sobre el sector minero de Madagascar, que documenta el trabajo infantil desenfrenado y el ciclo de pobreza endémico en la industria.

El grupo encontró que al menos 10,000 niños trabajan en el sector de la mica. Muchos de ellos comen solo de noche y padecen dolencias adultas: dolor de espalda por las largas horas encorvadas, así como dolores de cabeza por el calor y la falta de agua u oxígeno dentro de las minas.

“Los niños que hemos entrevistado justifican el trabajo porque no tienen qué comer, porque son pobres o porque sus padres no tienen suficiente dinero para ponerlos en la escuela”, dice el informe.

Cuando NBC entrevistó a Haja Ranahary, un gerente de Tri-H, el principal exportador de mica de Madagascar, señaló a China, donde termina la mayor parte de la mica del país, como el impulsor del problema al establecer precios bajos.

“La empresa china [de importación] se está aprovechando de las personas que están haciendo el trabajo duro, agotador y quizás muy peligroso”, dijo.

Las empresas que dependen de la mica (Ford, Fiat-Chrysler, Boeing, Virgin Atlantic) le dijeron a NBC que tenían políticas estrictas contra el trabajo infantil y que buscarían a sus proveedores. United Airlines, Alaska Airlines e Isovolta también fueron contactadas por NBC, pero no respondieron.

En respuesta a la investigación, un par de senadores, Sherrod Brown, demócrata de Ohio y Ron Wyden, demócrata de Oregón, prometieron tomar medidas discutiendo un bloqueo sobre los problemas de la mica contaminada con la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Los dos senadores patrocinaron una legislación en 2015 para cerrar una laguna que había permitido a Estados Unidos importar productos elaborados mediante trabajo forzoso, incluido el trabajo infantil.

"Hay que detenerlo", dijo Brown.

“Tengo nietos de esa edad. Tengo siete nietos, seis de ellos tienen menos de 7 años. Es simplemente imaginable pensar en mis nietos haciendo esto ".

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