Una storia di sfruttamento del cioccolato

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Schiavitù minorileTratta di esseri umaniSupply Chain

"Il cioccolato davvero buono è il cibo più perfetto e squisito del pianeta", dice Carol Off La retrovisione di ABC RN. Ma la produzione di questa dolce sorpresa ha un lato oscuro che non possiamo ignorare.

Annabelle Quince e Anna Kelsey-Sugg esplorano la storia dello sfruttamento nell'industria del cacao, così come i passi verso un cioccolato veramente etico.

Come il cioccolato ha diffuso il globo

Il cacao, il fagiolo da cui è prodotto, può essere fatto risalire al bacino del Rio delle Amazzoni in Sud America e nella regione mesoamericana. Nell'era preispanica, le comunità indigene schiacciavano i fagioli per ottenere un liquido denso e amaro che bevevano.

Fu solo nel XVI secolo che il cacao arrivò in Europa, portato dai conquistadores spagnoli. E il cioccolato come lo conosciamo non esisteva fino al 16° secolo, quando i primi svizzeri mescolarono il cacao con il latte in polvere.

Off, autore di Bitter Chocolate: Investigating the Dark Side of the World's Most Seductive Sweet, descrive questo momento come una svolta per il mercato del cacao. Lo dice a Retrovisione: "Non solo era qualcosa che era facile da vendere, trasportare e imballare, ma era anche conveniente per le masse".

Come lo sfruttamento è diventato pervasivo nelle filiere del cioccolato

Quando il mondo si è innamorato del cioccolato, la domanda di semi di cacao è aumentata. Secondo la dott.ssa Ingrid Fromm, ricercatrice dell'Università di scienze applicate di Berna, nel 1855, il Portogallo portò il cacao nell'isola di São Tomé, nell'Africa occidentale, dove il clima era ottimale per la produzione di cacao.

Da lì, la produzione di cacao si è diffusa sulla terraferma e oggi Ghana, Costa d'Avorio, Nigeria e Camerun producono il 70% del cacao mondiale.

I produttori di cacao nell'Africa occidentale sono principalmente agricoltori su piccola scala e poveri di risorse, spiega il dottor Fromm. In effetti, un rapporto del 2015 ha rivelato che i coltivatori di cacao generalmente vivono al di sotto della soglia di povertà di $ 1 al giorno, secondo Molly Harriss Olson, CEO di Fairtrade Australia e Nuova Zelanda.

La pressione internazionale ha fatto scendere il prezzo del cacao e gli agricoltori non hanno avuto influenza nelle catene di approvvigionamento per poter negoziare un prezzo equo. Ora sono "davvero costretti a prendere il prezzo che queste grandi aziende possono imporre attraverso il loro potere sul mercato", secondo il dottor Fromm.

Per sbarcare il lunario, molti agricoltori dell'Africa occidentale si sono rivolti a ciò che è noto come "lavoro di tipo familiare", compreso il lavoro minorile.

La pressione ha iniziato a crescere contro le aziende di cioccolato all'inizio degli anni 2000. Le ONG stavano conducendo una campagna contro il traffico di bambini e la schiavitù nel settore, come La signora Off ha detto a Retrovisione:

"[Le ONG hanno riferito] che sembrava che ci fosse una forma di lavoro schiavo e ... i bambini venivano trasferiti non solo da altre regioni, ma anche da altri paesi, nelle regioni produttrici di cacao per lavorare in queste fattorie senza soldi".

Le aziende di cioccolato inizialmente hanno negato qualsiasi conoscenza dello sfruttamento, secondo la signora Off. Ma la ricerca condotta negli ultimi due decenni ha confermato i casi di lavoro minorile pericoloso e traffico di bambini nelle catene di approvvigionamento.

La strada per un settore del cioccolato riformato

Negli ultimi anni, c'è stato un certo miglioramento nel riconoscimento e nella volontà delle aziende di cioccolato di affrontare lo sfruttamento nelle loro catene di approvvigionamento. Molte aziende stanno lavorando per una maggiore tracciabilità, un monitoraggio più forte del lavoro minorile e un aumento dei redditi degli agricoltori.

Il Dr. Fromm riflette sull'importanza di questo cambiamento per i consumatori:

"Vogliamo ... consumare un prodotto in cui sappiamo che stiamo fornendo un buon reddito alle persone alla fonte e [siamo] non essere una forza trainante di una situazione difficile per gli agricoltori".

La signora Off afferma che l'acquisto di cioccolato certificato può essere un modo per mitigare parzialmente il problema. Tuttavia, invita inoltre i consumatori a fare pressione sui loro governi affinché agiscano:

"Penso che l'unico modo in cui questo cambierà sia se inizi a insistere sul fatto che il tuo governo cambia le leggi e rende impossibile l'ingresso nel tuo paese di qualsiasi prodotto, incluso il cioccolato, che abbia ... cattive pratiche di lavoro".

Unisciti al movimento

Le principali aziende di cioccolato hanno il potere e la responsabilità di assicurarsi che non traggano profitto dallo sfruttamento nelle loro catene di approvvigionamento. Ecco perché la comunità di Freedom United li sta esortando a fare la loro parte nella trasformazione del settore. Chiediamo alle aziende di collaborare con gli agricoltori nelle loro catene di approvvigionamento per trovare e implementare soluzioni che garantiscano che nessun bambino o adulto venga sfruttato nel cacao. Unisciti a noi oggi.

Entra e aiuta a porre fine alla schiavitù moderna una volta per tutte.

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