Tenersi per mano

La schiavitù moderna è in aumento nel settore dell'assistenza nel Regno Unito

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Servitù per debitiSchiavitù domesticaLavoro forzato

In mezzo a una significativa carenza di manodopera, il settore dell'assistenza del Regno Unito sta attualmente affrontando un'impennata di casi di sfruttamento del lavoro e schiavitù per debiti, con una linea di assistenza nazionale per la schiavitù moderna che risponde al doppio del numero di vittime nel settore nel 2021 rispetto al 2020. 

Un'indagine da L'Osservatore rivela casi di come le tasse di reclutamento illegale, l'inganno e il programma di sponsorizzazione dei visti del Ministero degli Interni stiano creando gravi vulnerabilità tra la popolazione migrante del Regno Unito.  

Tasse di reclutamento illegale che guidano la schiavitù per debiti 

Gli operatori sanitari migranti sono intrappolati nei debiti prima ancora di iniziare il loro lavoro a causa delle tasse di assunzione che sono probabilmente illegali.  

Una donna del sud dell'India che è andata a lavorare in una casa di cura con sede a Manchester nell'ambito di un'iniziativa del governo volta a far fronte alla carenza di manodopera nel settore ha condiviso la sua storia con L'Osservatore 

Il suo stipendio era fissato a £ 10 (circa $ 12), ma avrebbe dovuto pagare 1.3 milioni di rupie (circa $ 16,600) a un agente di reclutamento per assicurarsi il lavoro. Con l'agente che le ha trattenuto il permesso di soggiorno, viene lasciata a lavorare "giorno e notte" per saldare il suo debito il prima possibile.  

Questo non è un caso isolato. L'indagine dell'Osservatorio rivela che i lavoratori di diversi paesi dell'Asia e dell'Africa, tra cui Filippine, Ghana e Zimbabwe, vengono addebitati tra £ 2,000 e £ 18,000 (circa $ 2,500 - $ 22,000) in tasse illegali.  

Secondo la definizione dell'Organizzazione internazionale del lavoro, ai lavoratori non dovrebbero essere addebitati "alcuni costi sostenuti nel processo di assunzione affinché i lavoratori possano ottenere un impiego o un collocamento, indipendentemente dal modo, dai tempi o dal luogo della loro imposizione o raccolta". 

Clausole di rimborso, inganno e lavoro forzato 

Diverse altre bandiere rosse sono emerse durante le indagini, comprese le clausole di rimborso nei contratti dei lavoratori. Queste clausole sono comuni nel settore dell'assistenza privata e significano che i lavoratori devono pagare una tariffa se lasciano prima della fine del loro periodo di contatto, che può arrivare fino a due o tre anni. Queste clausole rischiano di intrappolare le persone in condizioni di sfruttamento.  

L'inganno è comune anche nella fase di reclutamento. L'ente di beneficenza ha detto Kanlungan L'Osservatore su una coppia filippina che è venuta nel Regno Unito per accettare offerte di lavoro come fisioterapista. Quando sono arrivati, hanno scoperto che avrebbero invece svolto lavori di cura in case private. 

In un altro caso estremamente allarmante, a una donna di 18 anni è stato detto che avrebbe potuto lavorare nel settore della bellezza. È stata portata nel Regno Unito dall'Africa occidentale e costretta a lavorare come badante a domicilio per 10 ore al giorno e sette giorni alla settimana. Il suo stipendio veniva inviato al conto bancario di qualcun altro.  

Come possiamo proteggere meglio gli operatori sanitari migranti 

Esperti e attivisti chiedono cambiamenti sistemici per proteggere meglio le persone dallo sfruttamento nel settore dell'assistenza nel Regno Unito. Alcuni chiedono che i lavori vengano pubblicizzati su un portale governativo per consentire ai candidati di candidarsi direttamente ed evitare in questo modo di essere sfruttati o ingannati dagli agenti.  

Un'altra richiesta comune è che gli agenti di reclutamento sia nel Regno Unito che all'estero debbano richiedere una licenza per fornire lavoratori per lavori di assistenza. In questo modo, gli agenti dovrebbero rispettare il divieto di addebitare i lavoratori per la loro assunzione.  

Anche il sistema di sponsorizzazione dei visti del Ministero dell'Interno necessita di una revisione per garantire che non crei vulnerabilità alla tratta e allo sfruttamento. Con il sistema attuale, i lavoratori domestici all'estero che risiedono nel Regno Unito sono legati ai loro datori di lavoro, mettendoli a rischio di essere intrappolati nella moderna schiavitù e sfruttamento.  

La comunità di Freedom United sta esortando il governo del Regno Unito a ripristinare il regime dei visti precedente al 2012 per proteggere meglio i lavoratori domestici all'estero. Unisciti a noi oggi. 

Entra e aiuta a porre fine alla schiavitù moderna una volta per tutte.

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