Ragazza che studia

Le ragazze del Burkina Faso trovano rifugio nell'istruzione

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Schiavitù minorileMatrimonio forzato

Secondo Piano Internazionale UK, ogni tre secondi un bambino diventa vittima del matrimonio. I matrimoni precoci possono talvolta equivalere alla schiavitù moderna e alla tratta, ad esempio, quando le ragazze non hanno dato il loro libero e pieno consenso, sono soggette a controllo, sfruttate e non possono andarsene.

Il matrimonio precoce prospera in molte regioni ed è comunemente praticato nel sud-est asiatico e nell'Africa subsahariana. Le Nazioni Unite sottolineano che la regione occidentale del Sahel è una delle parti più colpite del mondo.

Matrimonio infantile in Burkina Faso

In un rapporto eclatante per ReutersAnna Mimault racconta le storie di alcune delle oltre 100 giovani donne che sono riuscite a sottrarsi al matrimonio forzato e si sono rifugiate presso le suore presso il ricovero cattolico Sainte Maria Goretti, dove stanno riprendendo gli studi.

Mimault riferisce che, secondo le informazioni del governo del Burkina Faso, ci sono stati oltre 650 casi di matrimoni forzati e 2,200 matrimoni precoci tra il 2019 e il 2021. Tuttavia, questo numero è probabilmente inferiore alla cifra reale poiché molti accordi vengono eseguiti in segreto.

Sebbene i matrimoni forzati siano illegali in Burkina Faso, rimangono comuni e spesso coinvolgono ragazze che soffiano all'età di 18 anni. 

Matrimoni forzati, una delle conseguenze della povertà

In un paese colpito dalla povertà che deve affrontare crescenti violenze, mandare i bambini a scuola è diventato sempre più difficile e sposare le figlie significa meno bocche da sfamare. Mimault ha parlato con alcune ragazze le cui testimonianze dimostrano chiaramente il rischio associato al matrimonio forzato e il legame con la schiavitù.

María – che non voleva usare il suo vero nome – avrebbe dovuto trascorrere il resto della sua vita con un uomo che non aveva mai incontrato:

“Era mio nonno che voleva darmi in sposa e i miei genitori non hanno detto nulla. Non possono dire niente perché non possono disobbedirgli”

Non è mai stata consultata sull'unione e non era nemmeno presente quando la sua famiglia ha organizzato che sposasse uno sconosciuto di un villaggio vicino nel nord del Burkina Faso.

Disperata, la ventenne è scappata di nascosto dalla casa di famiglia e ha camminato per ore fino al rifugio. Ha buttato via la scheda SIM del suo telefono in modo che la sua famiglia non potesse raggiungerla. Suor Veronique, una delle suore incaricate del manicomio, racconta che molte delle ragazze che cercano rifugio sono state violentate o picchiate.

Evelyne, 16 anni – anche lei con uno pseudonimo – è scappata da un matrimonio forzato con un uomo più anziano dopo che un attacco al loro villaggio li ha fatti fuggire. Ora vive al rifugio e va a scuola. Ha detto: "Sono ancora una bambina e, per di più, voglio studiare".

Che aspetto ha il matrimonio precoce?

In molti luoghi del mondo, il matrimonio al di sotto dei 18 anni fa parte di una norma culturalmente accettata e circa il 10% della popolazione mondiale si sposa prima del 18° compleanno. Tuttavia, in alcuni casi i matrimoni precoci possono equivalere a schiavitù.

Noi di Freedom United utilizziamo questi indicatori aiutare a determinare quando il matrimonio precoce costituisce schiavitù:

  • Un bambino non ha realmente dato il proprio consenso libero e informato, ad esempio essendo stato dato in matrimonio contro la sua volontà.
  • Un bambino è soggetto a controllo o senso di “proprietà” attraverso abusi e minacce, ed è sfruttato per il proprio lavoro e/o attività sessuale non consensuale una volta nel matrimonio;
  • L'incapacità di un figlio di lasciare un matrimonio in cui non desidera più rimanere.
  • Più un bambino è piccolo, meno controllo ha per dare il suo libero consenso al matrimonio e più possono essere vulnerabili alla schiavitù.

I matrimoni precoci forzati hanno un impatto sulla vita di milioni di ragazze in tutto il mondo. Pertanto sosteniamo di allineare la legislazione con gli impegni globali per porre fine prematuramente ai matrimoni forzati e infantili, come delineato nell'obiettivo 5.3 delle Nazioni Unite (ONU) Obiettivi di sviluppo sostenibile (OSS).

Non vi è alcun motivo per lasciare i bambini non protetti dai rischi associati ai matrimoni precoci nel mondo di oggi. Nel Regno Unito siamo invitando il governo a vietare i matrimoni precoci per proteggere meglio i bambini dall'essere costretti a sposarsi contro la loro volontà.

Per saperne di più sui matrimoni precoci forzati e mettere alla prova le tue conoscenze con alcuni brevi quiz, consulta le nostre pagine della Freedom University qui.

Scegli un azione invitando i governi di tutto il mondo a porre fine per sempre ai matrimoni precoci forzati.

Entra e aiuta a porre fine alla schiavitù moderna una volta per tutte.

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