Feriti e perfino morte per i lavoratori incarcerati in America

Nessuna protezione da infortuni o addirittura dalla morte sul lavoro per i lavoratori incarcerati in America

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    16 Maggio 2024
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    Schiavitù carceraria
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“Potevo sentire 'crunch, crunch, crunch'. Non potevo sentire nulla, ma potevo sentire lo scricchiolio.

La straziante vicenda di Blas Sanchez alla Hickman's Family Farms è esemplificativa dei gravi pericoli affrontati dai lavoratori incarcerati. Assegnato a una macchina per il compostaggio senza un'adeguata formazione, Sanchez ha perso una gamba in un terribile incidente.

Negli Stati Uniti, centinaia di migliaia di lavoratori incarcerati sopportano rischi simili ogni anno, svolgendo compiti che vanno dalla lotta agli incendi all’utilizzo di macchinari pesanti con scarsa supervisione o protezione. UN Indagine durata due anni da parte dell'Associated Press ha svelato un quadro preoccupante di infortuni gravi e decessi tra i lavoratori incarcerati, che non hanno altra scelta che lavorare. Nella sola California, tra il 700 e il 2018 sono stati registrati oltre 2022 infortuni sul lavoro, con documenti che rivelano casi di parti del corpo mozzate, tagli profondi e mani schiacciate. Alla Hickman's Family Farms, dove i registri ottenuti dall'AP elencavano circa 250 feriti tra lavoratori carcerari nello stesso periodo, i casi gravi variavano da amputazioni a gravi ustioni.

Sfruttamento e ingiustizia

Il lavoro carcerario forzato, un’industria multimiliardaria, affonda le sue radici nella schiavitù e continua ad avere un impatto sproporzionato sulle persone di colore. Nonostante le leggi apparentemente progettate per proteggere i lavoratori, le persone incarcerate non vengono trattate come lavoratori e spesso vengono loro negati i diritti e le tutele fondamentali, compresi gli indennizzi dei lavoratori e gli standard di salute e sicurezza.

Margie Mason e Robin McDowell per l'AP rapporto su una squadra di lavoratori incarcerati inviati a ripulire un focolaio di incendi.

Rebecca Leavitt ha detto che quando lei e il suo team di sole donne sono arrivati ​​sul posto con solo la formazione in classe, hanno fatto una "danza dei piedi caldi" su braci ardenti mentre il loro capo urlava "Torna lì!" Gli stivali bruciati di un membro dell'equipaggio sono stati rimessi insieme con nastro adesivo, ha detto, mentre altri gridavano di dolore mentre i loro calzini si scioglievano ai piedi durante nove ore a terra che pagavano circa $ 1 l'ora.

Due giorni dopo, Leavitt ha detto che le donne sono state finalmente portate in un ospedale esterno, dove i medici hanno tagliato la pelle morta dalla pianta dei piedi, che aveva subito ustioni di secondo grado. Poiché erano prigionieri, furono loro negati gli antidolorifici.

"Ci trattavano come se fossimo animali o qualcosa del genere", ha detto Leavitt, aggiungendo che le donne avevano paura di disobbedire agli ordini sul campo o di denunciare le loro ferite per paura di poter essere inviate in una struttura di maggiore sicurezza. "L'unico motivo per cui qualcuno di noi ha dovuto dirglielo era perché non potevamo camminare."

I risultati dell'AP collegano alcune delle più grandi aziende del mondo al lavoro carcerario, con i lavoratori che vengono pagati pochi centesimi l'ora o niente per il loro lavoro. Il sistema funziona con poca supervisione.

Proprio questa settimana, il senatore Cory Booker ha presieduto una riunione della sottocommissione giudiziaria del Senato sulla giustizia penale e l’antiterrorismo per esaminare il lavoro carcerario, affermando: “La maggior parte di noi non ha idea di come il lavoro forzato contribuisca all’economia della nostra nazione”.

Durante l’udienza, la professoressa Andrea Armstrong ha riferito che “il rifiuto di lavorare in condizioni pericolose potrebbe anche portare a nuove accuse penali e nuove condanne in alcuni stati”.

chiede la riforma

Sforzi da sfidare il 13° emendamento, che permette la schiavitù come punizione per un crimine, stanno guadagnando terreno. Quasi 20 stati stanno lavorando per portare la questione davanti agli elettori, sostenendo emendamenti legislativi per porre fine al grave sfruttamento dei lavoratori incarcerati.

In risposta alle domande, alcune aziende coinvolte nell’indagine hanno espresso l’impegno a garantire pratiche di lavoro etiche. Tuttavia, i sostenitori sottolineano che sono necessarie azioni concrete per affrontare le questioni sistemiche all’interno del sistema del lavoro carcerario.

Nell’affrontare la realtà del lavoro carcerario, è imperativo dare priorità alla sicurezza e alla dignità dei lavoratori incarcerati. Dietro ogni statistica si nasconde una storia umana, una vita alterata per sempre dai pericoli dello sfruttamento e dell’abbandono.

Ma non possiamo proteggere nessuno che sia considerato “schiavo” dalla legge.

Insieme ai partner, la nostra comunità chiede a tutti gli stati e al governo federale di vietare esplicitamente la schiavitù e la servitù involontaria come punizione per un crimine negli Stati Uniti e nelle costituzioni statali.

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