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Lavoratrici del sesso a rischio di tratta in Sierra Leone

  • Edizione del
    12 Febbraio 2021
  • Immagine della fonte di notizie
  • Categoria:
    Tratta di esseri umani
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"È un lavoro che può costare loro la vita." - Tyson Conteh, Africa Eye

Makeni in Sierra Leone ospita oltre 1,000 lavoratrici del sesso, molte delle quali giovani donne rimaste orfane a causa della guerra civile e dell'epidemia di Ebola del 2014. Molti sono a rischio di abusi, tratta e peggio.

La BBC Occhio dell'Africa recentemente riportato sul lavoro sessuale nella città di Makeni con l'aiuto del regista locale, Tyson Conteh. Il lavoro sessuale è legale in Sierra Leone, ma c'è poco o nessun sostegno da parte del governo o della società per questa comunità che, secondo Conteh, è ​​fiorita dalla guerra civile decennale terminata nel 2002.

Guarda "Rapito, trafficato o ucciso: la vita di una prostituta in Sierra Leone".

 

A causa dell'attuale pandemia di COVID 19, la clientela è scarsa e quindi, come osserva Conteh, ogni cliente conta di più, sebbene paghi di meno. Una donna intervistata ha osservato che prima della pandemia addebitava l'equivalente di 7 USD - 15 USD per cliente e ora può addebitare solo circa 3 USD.

Questo sta mettendo le lavoratrici del sesso nella posizione di accettare maggiori rischi con i clienti che potrebbero aver precedentemente rifiutato. Le lavoratrici del sesso intervistate da Conteh hanno condiviso storie orribili di donne nel commercio del sesso che scompaiono dalle strade, alcune trafficate contro la loro volontà in altre aree, altre torturate o uccise.

Una donna chiamata "Lady P" cerca di aiutare le lavoratrici del sesso Makeni a lottare per i propri diritti, ma il suo compito è in salita in un mondo in cui è pericoloso essere una prostituta. Conteh viene informato del recente assassinio di una delle prostitute di nome Gina.

Dopo aver sentito dell'abuso fisico e della rapina della 21enne Isata per mano di un agente di polizia - un evento comune - viene coinvolto nel caso della sua scomparsa.

Isata era diventata una prostituta all'età di 14 anni ed è la madre single di un bambino. È scomparsa per mesi senza lasciare traccia di dove si trovasse.

Alla fine, lei e un'altra giovane donna Makeni sono state trovate mentre erano state trafficate dalla Sierra Leone al Gambia e poi infine attraverso il Senegal fino al Mali, dove erano state abbandonate in una zona mineraria.

Un minatore locale li ha aiutati e li ha aiutati a raggiungere Conteh. Conteh, con l'aiuto del minatore, un laico maliano e l'Ufficio internazionale per le migrazioni (IOM) di Bamako sono riusciti a coordinare con successo il salvataggio delle due donne dopo che erano scomparse da tre mesi. Hanno trascorso altri tre mesi con l'OIM a Bamako, in Mali, prima di tornare a casa.

Conteh fu sopraffatto al lieto fine dalla sordida storia che osservava,

... è una festa per me nella mia mente, nel mio cuore perché non pensavo che sarebbe andata a finire in questo modo ...

Purtroppo, le sue paure non erano infondate in quanto per la maggior parte non finisce così.

Il caso di Isata suggerisce che la legalizzazione del commercio del sesso in Sierra Leone ha avuto scarso effetto sulla protezione delle lavoratrici del sesso dalla tratta e dagli abusi, anche per mano delle forze dell'ordine. Inoltre, le lavoratrici del sesso sono ancora esposte al rischio di arresto e criminalizzazione ai sensi leggi vagabonde nel paese.

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