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La pandemia pone grandi rischi per i più emarginati dell'India

  • Edizione del
    30 aprile 2020
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  • Categoria:
    COVID-19, lavoro forzato
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In un articolo di opinione la scorsa settimana per Fondazione Thomson Reuters, L'attivista per i diritti dalit Ritwajit Das e l'esperto di schiavitù Aidan McQuade hanno avvertito che la pandemia di coronavirus pone grandi rischi per i "raccoglitori di rifiuti" dell'India dal punto di vista della salute e della schiavitù moderna.

Nel complesso sistema delle caste in India, la raccolta dei rifiuti come occupazione è stata tradizionalmente imposta alle caste più emarginate, insieme al "lavaggio manuale" o alla pulizia manuale dei sistemi fognari. Questi lavoratori spesso non hanno scelta nel loro impiego.

Secondo gli autori, il sistema delle caste mette le persone in caste emarginate in quella che gli esperti di schiavitù chiamano "vulnerabilità situazionale" - in altre parole, sono a maggior rischio di schiavitù moderna a causa del loro isolamento sociale - che esacerba la vulnerabilità immediata che hanno come un risultato della loro miseria.

Questi fattori gemelli consentono alle caste emarginate di essere rese schiave come raccoglitori di rifiuti e "spazzini manuali", un'occupazione che è stata definita una "forma di sfruttamento particolarmente degradante" con il sistema delle caste "alla radice" dal Relatore speciale delle Nazioni Unite sulla schiavitù.

In mezzo alla pandemia, tuttavia, questi lavoratori affrontano rischi ancora maggiori.

Nonostante molti di questi lavoratori siano considerati essenziali, il governo indiano non è riuscito a fornire loro alcun equipaggiamento protettivo, che è stato a lungo documentato tra coloro che lavorano come "spazzini manuali", ma è un nuovo rischio per i raccoglitori di rifiuti durante la pandemia.

Inoltre, molte persone emarginate dal sistema delle caste vivono in condizioni anguste e non sono in grado di accedere a elettricità, acqua e servizi igienico-sanitari, molte meno informazioni su COVID-19, il che rende il rischio di infezione particolarmente alto.

Das e McQuade raccontano la storia di Dilip, un membro di 56 anni della casta Dalit che lavora come raccoglitore di rifiuti a Calcutta.

I rifiuti non sono separati e non ha protezione da materiale antigenico tra i rifiuti che raccoglie sul suo carrello a tre ruote. Anche nei momenti migliori si ammala, spesso con diarrea e altre infezioni intestinali. Ma non ha idea del tipo di rischi posti dal Covid-19: non ha visto manifesti; non ci sono state visite di funzionari della sanità pubblica alla sua comunità; e non è sicuro di dove trovare informazioni affidabili sulla pandemia. Sebbene il suo lavoro sia appaltato dal comune locale, non gli hanno mai fornito alcun equipaggiamento protettivo.

Dilip è riuscito a comprarsi una maschera - dice che la polizia lo molesterà se lo troveranno a lavorare senza - ma non ha guanti. Quindi continua a raccogliere i rifiuti a mani nude. Non ha scelta. "La mia famiglia rimane per lo più a casa a causa del blocco forzato [imposto dal governo indiano]", ci ha detto. “Ma non abbiamo risparmi e non siamo stati in grado di fare scorta di cibo prima del blocco. Quindi i membri maschi devono uscire e fare questo lavoro, altrimenti la nostra famiglia non sarà in grado di nutrirsi ".

Gli effetti della pandemia stanno colpendo duramente le popolazioni più vulnerabili del mondo e stanno aumentando i rischi della schiavitù moderna ovunque, e i raccoglitori di rifiuti in India non fanno eccezione.

Leggi di più sull'impatto della pandemia sulla schiavitù moderna in Libia, la UK, Libano, e il UAE.

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