Otto miti che tengono in povertà i coltivatori di cacao

0
Merci senza schiavitùSupply Chain

Gli ultimi anni hanno visto importanti sviluppi sul tema del reddito di sussistenza per i coltivatori di cacao, eppure la povertà è ancora una realtà quotidiana per quasi tutte le famiglie di coltivatori di cacao dell'Africa occidentale.  

Se vogliamo contrastare il lavoro minorile, la deforestazione e altri danni sociali e ambientali associati alla produzione di cacao, dobbiamo prima garantire che i coltivatori di cacao guadagnino da vivere. Perché come scrive Antonie C. Fountain: 

Quando gli agricoltori devono scegliere tra nutrire la propria famiglia e non abbattere alberi secolari, non è una scelta. Quando devono scegliere tra sfamare la propria famiglia o mandarla a scuola, non è una scelta. Senza un reddito di sussistenza per i coltivatori di cacao, il cacao non sarà mai sostenibile.

Il Cocoa Barometer Consortium, di cui Freedom United fa parte, ha recentemente rilasciato a Compendio sul reddito di sussistenza che sfata i miti spesso sollevati nelle discussioni sul reddito di sussistenza nella coltivazione del cacao e delinea il percorso verso un cambiamento reale e sostenibile per gli agricoltori e le loro famiglie.  

Quali miti ci trattengono dal vero progresso? 

Quando decostruiamo i dibattiti sul reddito di sussistenza nel cacao, troviamo una serie di false credenze che ci stanno trattenendo. Eccone alcuni che il Compendio sul reddito di sussistenza chiama in causa: 

La maggior parte degli agricoltori è destinata a essere povera. La maggior parte delle iniziative di sostenibilità inquadra il reddito da lavoro come un obiettivo ambizioso, che difficilmente verrà raggiunto in tempi brevi. Ma un reddito di sussistenza è il minimo indispensabile per un tenore di vita dignitoso. Come scrive Fontana, "il reddito di sussistenza è il punto di partenza di una conversazione sul sostentamento degli agricoltori, non un traguardo".

Rendimenti più elevati colmano il divario di reddito. Le aziende di cacao si sono concentrate principalmente sul tentativo di aumentare la produttività agricola come mezzo per aumentare il reddito degli agricoltori. Ma questo approccio non basta. I rapporti hanno dimostrato che questi programmi non riescono a migliorare il reddito netto dei coltivatori di cacao. 

La diversificazione aumenta il reddito degli agricoltori. Avere fonti di reddito alternative è importante per la resilienza del reddito degli agricoltori: significa che saranno meno colpiti da eventi come il crollo dei prezzi o le malattie delle colture. Inoltre, l'aumento della diversità delle aziende agricole attraverso l'agroforestazione può fornire benefici sociali e ambientali positivi. Ma la diversificazione da sola non è la soluzione. Come spiega Fontana, "la diversificazione richiede un mercato sano per prodotti diversificati. Ma anche gli agricoltori di molte altre colture da reddito, come caffè, gomma, banane, sono generalmente poveri.

I progetti pilota portano al reddito di sussistenza. Le aziende si sono concentrate principalmente sull'investimento in progetti su piccola scala. Ma come sostiene Fountain, "la creazione di piloti solleva l'impressione che non sappiamo come aumentare le entrate, mentre ormai è disponibile molta conoscenza". Inoltre, ciò che funziona in un progetto su piccola scala potrebbe non funzionare sempre su una scala più ampia. 

Le fattorie più grandi portano al reddito di sussistenza. Si sostiene spesso che alcune coltivazioni di cacao siano troppo piccole per essere economicamente sostenibili. Ma più grande è la fattoria, più lavoro richiede. Se la fattoria è troppo grande per essere gestita da una sola famiglia, dovrà assumere lavoratori. Quei lavoratori dovrebbero anche guadagnarsi da vivere.  

C'è troppa attenzione sui prezzi più alti. No, non c'è abbastanza attenzione sui prezzi più alti. Pochissimi programmi aziendali sperimentano il pagamento di prezzi più elevati per il cacao. Un tentativo che è stato fatto è quello di pagare i premi attraverso sistemi di certificazione e programmi di sostenibilità aziendale. Ma questi premi generalmente non sono abbastanza alti da rendere possibile un reddito da vivere.  

Non ci sono abbastanza soldi. Le aziende spesso affermano che devono seguire il prezzo del mercato mondiale per rimanere competitive e che non possono permettersi di pagare prezzi più elevati unilateralmente. Fountain utilizza esempi di diverse importanti aziende di cioccolato per dimostrare che i soldi non mancano nel settore. Ad esempio, all'inizio del 2020, la famiglia Ferrero si è pagata un dividendo annuo di 642 milioni di euro. Avevano preso 192 milioni di euro, avrebbero potuto utilizzare il resto per pagare un reddito di sussistenza a ogni famiglia di coltivatori di cacao da cui provengono.  

Prezzi più alti per il cacao portano a prezzi più alti per il cioccolato. I coltivatori di cacao ricevono in media l'11% del prezzo finale al dettaglio di una tavoletta di cioccolato fondente, secondo un recente studio di Le Basic e della FAO. Marchi e rivenditori intascano il 70% del valore totale e il 90% dei margini totali. Sarebbe quindi teoricamente possibile raddoppiare il prezzo che ricevono gli agricoltori senza alcun impatto significativo sui prezzi di scaffale.  

Questi sono solo alcuni dei miti che il Living Income Compendium smantella. Guardare il rapporto completo per altre false credenze che stanno confondendo conversazioni sul reddito da vivere.  

Verso un reddito da vivere per i coltivatori di cacao  

Affinché il reddito di vita diventi una realtà per i coltivatori di cacao, l'industria e i governi dovranno apportare seri cambiamenti. Gli affari come al solito non lo taglieranno.  

Il compendio del reddito di sussistenza sostiene che le aziende e i governi devono agire contemporaneamente su tre diverse dimensioni: gbuone pratiche agricole, politiche di buon governo e buone pratiche di acquisto.  

Tuttavia, le buone pratiche agricole saranno una strategia efficace su cui investire solo se i coltivatori di cacao possono guadagnarsi da vivere grazie al cacao. Finora, l'aumento dei guadagni non ha aiutato i coltivatori di cacao a uscire dalla povertà, perché abbiamo bisogno di un cambiamento sistematico per rendere il reddito da vivere la norma.  

Abbiamo bisogno che le aziende si impegnino seriamente a perseguire pratiche di acquisto migliori e abbiamo bisogno che i governi facciano passi importanti verso una migliore governance. Come afferma Fontana: 

Solo quando le responsabilità delle società e dei governi vengono adeguatamente soddisfatte diventa giusto chiedere agli agricoltori di investire sforzi e denaro per migliorare la loro produttività. L'onere della prima mossa spetta alle aziende e ai governi nel settore del cacao. Non possiamo chiedere all'anello più povero e vulnerabile di assumersi i rischi maggiori, con la minima garanzia di ricompensa.

Leggi il compendio completo sul reddito di sussistenza qui, e unisciti alla comunità di Freedom United nell'invitare l'industria del cioccolato a garantire un reddito di sussistenza per gli agricoltori. Firma la petizione oggi.  

Entra e aiuta a porre fine alla schiavitù moderna una volta per tutte.