¿Qué se necesita para prohibir la esclavitud en los Estados Unidos?

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Esclavitud carcelaria

“Pasé 25 años en la esclavitud. Fue traumatizante, fue doloroso, física y mentalmente. Me sentí infrahumano, degradado, socialmente muerto”. , Curtis Ray Davis II, director ejecutivo de Decarcerate Louisiana, y anteriormente encarcelado 

Un número asombrosamente desproporcionado de estadounidenses negros son parte de la 2 millones de personas estimadas encarceladas en los Estados Unidos ahora mismo. Todos ellos están atrapados en un sistema legal de esclavitud.

A pesar de su objetivo declarado de abolir la esclavitud en 1865, bajo la Enmienda 13 de la Constitución de los EE. UU., la esclavitud y la servidumbre involuntaria siguen siendo legales como castigo por un delito a través de la "Cláusula de excepción". Esto significa que para las personas privadas de libertad, ser sometidos a trabajos forzados tras las rejas es un riesgo cotidiano.

Es impactante que en el siglo XXI, EE. UU. todavía esté lidiando con el legado de políticas racistas en la forma de un sistema legal de esclavitud perpetuado a través del encarcelamiento masivo y el complejo industrial penitenciario.

La explotación del trabajo penitenciario estadounidense está profundamente arraigada en nuestras cadenas de suministro. Mecanismos como el Programa de Certificación de Mejora de la Industria Penitenciaria, a través del cual se incentiva a las corporaciones a “establecer empresas conjuntas con agencias penitenciarias federales, estatales, locales y tribales", son indicativos of un sistema inherentemente explotador de intereses gubernamentales y corporativos entrelazados que crean las condiciones para que prospere el trabajo forzoso y bajo coacción en detención. La “Cláusula de Excepción” deja a las personas encarceladas completamente desprotegidas del trabajo forzoso a manos de las corporaciones.

Un problema de justicia racial

Según el Sentencing Project: “Los hombres negros tienen seis veces más probabilidades de ser encarcelados que los hombres blancos […] Para los hombres negros de treinta y tantos años, aproximadamente 1 de cada 12 está en prisión o en la cárcel en un día determinado.“Este no es solo un problema de derechos humanos, sino un problema de justicia racial. Como anunció el presidente Joe Biden al comienzo del Mes de la Historia Negra hace unas semanas, es necesario “contar con siglos de injusticia y confrontar aquellas injusticias que todavía se enconan hoy.Proscribir la esclavitud es un buen lugar para comenzar.

Aunque la OIT afirma que las personas encarceladas no deben ser obligadas a trabajar bajo amenaza de sanción, es evidente cómo el complejo industrial penitenciario en los EE. UU. está muy por debajo de estos estándares internacionales. Las personas encarceladas en el vasto sistema penitenciario de los EE. UU. informan haber sido amenazadas con régimen de aislamiento, derechos de visita limitados, el abuso físico, acceso limitado a alimentos y oraciones más largas si se niegan a trabajar.

Los legisladores toman medidas

Afortunadamente, estamos viendo avances. El año pasado, el Senador Jeff Merkley y la Representante Nikema Williams introdujeron la Enmienda de Abolición, una resolución conjunta para eliminar el lenguaje que permite la esclavitud como castigo por un crimen de la Constitución de los Estados Unidos. Los legisladores de los EE. UU. también están logrando avances para eliminar lenguaje en sus constituciones estatales que todavía permiten la esclavitud como castigo por un crimen. Desde 2018, Colorado, Utah y Nebraska han eliminado con éxito la "Cláusula de excepción" de sus constituciones. Y en 2021, el senador Zellnor Myrie presentó una proyecto de ley en el estado de Nueva York prohibir el empleo involuntario de reclusos.

Más de 13,000 de ustedes han agregado su voz pidiendo al Congreso que apruebe la Enmienda de Abolición, pero aún queda un largo camino por recorrer. Es por eso que debemos mantener la atención sobre este tema para que el Congreso tome medidas.

Reflexionando sobre la historia, queda claro que la proliferación del trabajo penitenciario forzoso es un componente intencional de un sistema penitenciario fundamentalmente inhumano diseñado para proporcionar mano de obra por centavos para llenar los bolsillos de las corporaciones.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí?

La aprobación de las leyes de Jim Crow luego de la abolición de la esclavitud, por la cual una persona podía poseer legalmente a otra como propiedad, tenía la intención de mantener la segregación y la subyugación de los afroamericanos mediante la limitación de sus nuevas libertades. Los códigos negros y las leyes contra la vagancia siguieron inmediatamente a la abolición formal e incompleta de la esclavitud en una forma concertada. estrategia para volver a esclavizar efectivamente a los afroamericanos emancipados.

Según las leyes contra la vagancia, las personas percibidas como desempleadas o sin hogar podrían ser arrestadas, encarceladas y arrendadas para realizar trabajo brutal sin paga en condiciones deshumanizantes y violentas que no eran diferentes, y en algunos casos peores, que la esclavitud.

La práctica de “arrendamiento de convictos” vio a decenas de miles de estadounidenses predominantemente negros y morenos en los estados del sur alquilados por el gobierno de los EE. UU. como mano de obra barata a empresas privadas e individuos para trabajar en plantaciones, ferrocarriles, minas de carbón y otras industrias clave. Miles murieron para proteger las ganancias de las empresas.

Aunque el "arrendamiento de convictos" se eliminó a lo largo del siglo XX, otras formas de trabajo forzoso penal lo reemplazaron rápidamente en forma de cuadrillas encadenadas, particularmente en los estados del Sur. Alarmantemente, no ha terminado. El sistema sistemático e intencional de trabajo penitenciario forzado persiste en la actualidad y afecta de manera desproporcionada a los estadounidenses negros y morenos.

Sabemos que está de acuerdo en que la esclavitud pertenece al pasado. Asegurémonos de que EE. UU. escuche nuestro llamado colectivo: sume su voz a la campaña hoy.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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eduardo cañón
eduardo cañón
Hace 7 meses

No estoy de acuerdo con esto. ¿Qué se supone que debemos hacer con esta gente? Algún valor tiene que ser derivado. Prohibir condiciones extremadamente inhumanas, sí. Detener todo el trabajo, no.

Jenna Crawford
Jenna Crawford
Hace 7 meses

No estoy de acuerdo con varias de sus declaraciones enérgicas y persuasivas. ¿No podrías alabar la proclamación de la emancipación o celebrar nuestras victorias? El encuadre de sus argumentos, aunque contundente en el discurso, es desagradable. Ya me dedico a acabar con el trabajo forzoso. Por favor considere esto cuando se dirija a su audiencia. Me siento más atacado que informado.

jane wright
jane wright
Hace 7 meses

Me gustaría entender mejor esto conociendo los detalles de lo que está sucediendo actualmente dentro del sistema penitenciario.
La reforma penitenciaria es un proceso, y espero que algún día veamos un sistema penitenciario con todo el personal para equipar a los encarcelados para una vida exitosa más allá de los muros de la prisión. El asesoramiento, el desarrollo de habilidades laborales, la educación y la asistencia médica son todos componentes para actualizaciones y reformas.