Visité a los productores de cacao en África Occidental. Esto es lo que me dijeron.

Visité a los productores de cacao en África Occidental. Esto es lo que me dijeron.

  • Publicado el
    el 15 de mayo de 2023
  • Escrito por:
    Joanna Ewart-James
  • Categoría
    Cadena de Suministro
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La industria mundial del chocolate ha obtenido importantes beneficios gracias al trabajo realizado en los países productores de cacao de África occidental y, sin embargo, las comunidades productoras de cacao siguen viviendo en la pobreza. Las malas condiciones dan lugar a otros problemas preocupantes, incluido el trabajo forzoso e infantil y la deforestación. 

Escuchamos mucho sobre los cambios que se necesitan para hacer que la industria del chocolate sea más justa por parte de la sociedad civil, expertos en sostenibilidad, representantes gubernamentales y las propias empresas. Pero las voces más importantes en este debate suelen ser las más difíciles de escuchar: las voces de las comunidades agrícolas que se ven directamente afectadas por las prácticas de abastecimiento de cacao de las principales empresas chocolateras. 

Es por eso que recientemente hice un viaje al principal país productor de cacao del mundo, Côte d'Ivoire, junto con Fuzz Kitto de nuestra organización asociada, Be Slavery Free. Hablamos con las comunidades de productores de cacao para comprender mejor los desafíos que enfrentan y las soluciones que piden. Esto es lo que nos dijeron.

Este video es cortesía de Be Slavery Free e incluye clips filmados en Côte d'Ivoire y Ghana. 

 

Los agricultores no ganan lo suficiente por su cacao 

 Quiero que ustedes, que han estado aquí sobre el terreno, les digan a las empresas que los agricultores necesitan más paga porque estamos sufriendo... Jefe Etienne Djehi Dessiehi. 

La mayoría de los agricultores nos dijeron que no ganaban lo suficiente por su cacao y que, como resultado, sus comunidades estaban sufriendo.  

Algunos dijeron que los agentes o “intermediarios” les estaban pagando tan poco como la mitad del precio que se suponía que debían recibir. Los compradores les dicen que “no hay dinero para pagar más”.  

Los pagos a menudo se atrasan y los agricultores dicen que los precios los presionan aún más cuando intentan vender sus productos más tarde en la temporada de cosecha.  

Nos dijeron que quieren que aumente el precio del cacao, y algunas comunidades dijeron que entre 1,500 y 2000 xof/kg les permitirían un ingreso digno teniendo en cuenta el costo de producción.

La regulación debe abordar el aumento de los precios de los bienes y servicios 

Las comunidades agrícolas estaban preocupadas de que un aumento en los precios del cacao pudiera ser neutralizado por un aumento simultáneo en los precios de los bienes y servicios.  

De hecho, ya están siendo afectados negativamente por un rápido aumento de los costos de producción, incluidos los agroquímicos y la mano de obra contratada. Según un nuevo informe de Oxfam, el costo unitario promedio de los agroquímicos ha aumentado un 43% y el de la mano de obra contratada un 51%. Los gastos de los hogares también han aumentado considerablemente, y los costos de los alimentos aumentaron en un 50%.  

Los agricultores con los que hablamos pidieron al gobierno que se asegurara de que el precio de los bienes y servicios esenciales estuviera regulado.

Se necesita más ayuda para mitigar los impactos del cambio climático  

Las comunidades están sintiendo los impactos adversos del cambio climático en la producción de cacao, ya que las estaciones secas duran cada vez más, las temperaturas aumentan, el clima se vuelve menos predecible y crece el riesgo de inundaciones.  

Los agricultores y los líderes comunitarios sugirieron que las autoridades deberían facilitar la transición a variedades de árboles de cacao más resistentes a la sequía para reducir las consecuencias negativas del cambio climático en la industria.   

El jefe Etienne Djehi Dessiehi explicó que el cambio climático está provocando que los ríos se sequen y se produzcan sequías, lo que está afectando la productividad y la vida útil de los árboles de cacao. Él dijo:   

Necesitamos cambiar y empezar a usar otras variedades que se adapten mejor a climas más secos. Pero nadie ha venido a hablar con nosotros sobre esto. Solo deforestación, no cambio climático.

Continuó explicando que la reforestación es importante para evitar que la tierra se seque y detenga el crecimiento de los árboles de cacao, pero que no han recibido los árboles necesarios para comenzar la reforestación.   

El impacto fue particularmente severo en los campos de cacao en Yrozon, en la región occidental de Guémon, donde la falta de cobertura forestal significaba que las plantas morían por el calor y sucumbían a las enfermedades. 

Las comunidades quieren mejores oportunidades de educación para sus hijos 

La mayoría de las comunidades con las que hablamos destacaron la importancia de la educación para las generaciones más jóvenes. Varios agricultores dijeron que esperaban que sus hijos pudieran recibir una buena educación y luego acceder a mejores oportunidades de subsistencia.   

Sin embargo, la educación de calidad no es fácilmente accesible en todo el país para las comunidades productoras de cacao. Un agricultor se quejó del costo del transporte para que sus hijos asistieran a la escuela. De hecho, el informe de Oxfam citado anteriormente registró un aumento en los costos de transporte del 104 % y un aumento del 60 % en los costos de educación.  

En una aldea, había un edificio escolar de ladrillos en el que los agricultores dijeron que habían trabajado juntos para construirlo, pero la falta de fondos hizo que quedara sin terminar.

Las agricultoras enfrentan desafíos aún mayores 

Al interactuar con las comunidades agrícolas, noté una marginación general de las mujeres en el sector. Se llevaron a cabo reuniones de aldea con hombres, y las mujeres no estuvieron presentes formalmente a pesar de que también estaban involucradas en el cultivo del cacao.   

Pudimos reunirnos con Clementine Boh, quien ha establecido una cooperativa de cultivo de cacao de mujeres, Coop Mehin-Gohi, en Guemón para apoyar mejor a las mujeres agricultoras. Explicó que los miembros de la cooperativa están muy presionados y les resulta difícil competir en el mercado.  

Muchos de sus miembros necesitan apoyo financiero, lo que hace que mantener la cooperativa sea un desafío. Como también explicaron otros líderes cooperativos, Clementine estaba asumiendo la carga de la pobreza generalizada de los agricultores y emitiendo préstamos. 

El tema de la desigualdad de género en el sector del cacao se ha vuelto más ampliamente reconocido y discutido en los últimos años. Investigación muestra que los hogares productores de cacao encabezados por mujeres corren un mayor riesgo de pobreza debido a barreras sistémicas, incluida la falta de acceso legal a la tierra, que impide que las mujeres se unan a cooperativas.   

La igualdad de género es clave para la sostenibilidad como objetivo en sí misma y porque las mujeres son reconocidas como agentes de cambio en las comunidades. Crear igualdad de género ayuda a las comunidades a superar una variedad de amenazas a la sostenibilidad, desde la deforestación hasta la pobreza.

Entonces, ¿qué sigue para nuestra campaña de cacao? 

Mis conversaciones con las comunidades agrícolas realmente me hicieron comprender la necesidad de que las empresas revisen con urgencia sus prácticas de compra de cacao, incluido el aumento del precio del cacao en la finca.  

Las empresas deben escuchar a las comunidades y descubrir cómo sus prácticas existentes hacen que las comunidades sean más vulnerables a la pobreza y los problemas asociados, como el trabajo infantil, el tráfico y la deforestación.  

Continuaremos escuchando lo que necesitan las comunidades con el apoyo de las organizaciones de la sociedad civil de África Occidental y pediremos a las empresas que asuman la responsabilidad de ayudar a las comunidades a mejorar sus condiciones. Únase a nosotros hoy llamando a la industria del chocolate a intensificar! 

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donald raby
donald raby
Hace años 1

Como amante del chocolate, ¡me sorprende descubrir que estoy contribuyendo a la esclavitud moderna! ¿Estoy seguro comprando solo chocolate Fairtrade?

andres esperanza
Hace años 1

Los problemas son complejos, ya que preocupan la erosión, la caída de la producción, la deforestación y la comercialización. En estas circunstancias, el manejo reductivo convencional no resuelve todos los problemas, envíe a dos líderes comunitarios a Africa Center for Holistic Management – ​​Bienvenido al Africa Center for Holistic Management… quédese, aprenda, explore (achmonline.org) o tener a Allan Savory como consultor.

jodeme
jodeme
Hace años 1

Lea la primera oración de la entrada, luego la última. No estoy seguro de que vayamos a lograr algo...

ser sólo
Hace años 1

Bitcoin lo arreglará… déjelos pagar directamente a través de la red lightning (Wallet of Satoshi)

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