"Yo era un esclavo en ese momento". Reflexiones de un ex encarcelado

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Esclavitud carcelaria

En un artículo de opinión para Esquire, el galardonado escritor y ex encarcelado Mitchell S. Jackson reflexiona sobre sus experiencias de trabajo forzado en prisión y los esfuerzos en Oregón para eliminar el texto de la constitución estatal que permite la esclavitud como castigo por un delito.

Las palabras importan

Este noviembre de 2022, los habitantes de Oregón tendrán la oportunidad de votar sobre la Resolución Conjunta 10 del Senado (SJR10), una enmienda constitucional que propone eliminar el lenguaje que permite que las personas condenadas por delitos sean sometidas a esclavitud.

SJR10 propone enmendar el artículo 1, sección 34 de la constitución de Oregón que dice:

“No habrá esclavitud ni servidumbre en el Estado, sino como castigo por un delito, por el cual la parte haya sido debidamente condenada”.

Este lenguaje es literal a la Decimotercera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos que supuestamente prohibió la esclavitud en todos los Estados Unidos, con una omisión flagrante: excepto como castigo por un crimen. 

SJR10 fue creado por un grupo de hombres encarcelados en la Penitenciaría del Estado de Oregón en asociación con la organización de base Oregonianos contra la Esclavitud y la Servidumbre Involuntaria (OASIS). Su objetivo es atacar el lenguaje y proponer la adición de un nuevo artículo:

Tras la condena de un delito, un tribunal de Oregón o una agencia de libertad condicional puede ordenar que la persona condenada participe en educación, asesoramiento, tratamiento, servicio comunitario u otra alternativa al encarcelamiento, como parte de la sentencia por el delito, de acuerdo con los programas establecidos. existido históricamente o que pueda desarrollarse en el futuro, para proporcionar rendición de cuentas, reforma, protección de la sociedad o rehabilitación. 

Quién se beneficia, quién se considera desechable

El lenguaje de la Decimotercera Enmienda allanó el camino para el encarcelamiento masivo. Mitchell S. Jackson escribe:

Después de la Guerra Civil, esa cláusula, junto con las leyes intolerantes que se convirtieron en los Códigos Negros, allanaron un camino resbaladizo hacia una era de encarcelamiento masivo, y el lenguaje aún figura entre las primeras tasas de encarcelamiento de Estados Unidos en el mundo.

Sin embargo, hay quienes todavía se oponen a los objetivos de SJR10, a saber, el legislador de Oregón Kevin Mannix, a quien le preocupa que la enmienda cree un desafío para la semana laboral obligatoria de 40 horas para todos los Prisioneros de Oregón a través de la Medida 17.

Mannix promociona los "beneficios" de la Medida 17, el acto que exige servidumbre involuntaria del todos los prisioneros Sin embargo, lo que sus argumentos no mencionan son los miles de millones de dólares obtenidos del trabajo en prisiones privadas.

Tome California por ejemplo. El Estado paga a los trabajadores encarcelados de ocho a treinta y siete centavos la hora por trabajo a tiempo parcial y de doce a cincuenta y seis dólares al mes por trabajo a tiempo completo. Algunos trabajos requerían que las personas encarceladas trabajaran como "bomberos, a menudo en las peligrosas líneas del frente, y luego les prohibieron ser contratados como bomberos una vez que fueron liberados o puestos en libertad condicional., en razón de una regla contra la contratación de delincuentes.”

El cuadro más grande

La enmienda propuesta por OASIS es parte de un mayor movimiento nacional para erradicar la esclavitud. Hay otros 19 estados con un lenguaje que exige que la esclavitud permanezca en su constitución.

Jorgan Schott, director de estrategia legislativa de OASIS, dijo: “Esto es más que solo palabras: las comunidades BIPOC se ven afectadas de manera desproporcionada por nuestro sistema legal. La aprobación de esta legislación amplifica el mensaje de que Oregón está comprometido a ser activamente antirracista”.

Freedom United hace un llamado urgente a todos los estados de EE. UU. para prohibir la esclavitud eliminando la Cláusula de Excepción de la Enmienda 13 que permite la esclavitud como castigo por un crimen. Únase a la campaña hoy.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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