Visa agrícola australiana

¿Podría la nueva visa de trabajo agrícola de Australia conducir a una mayor explotación?

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Trabajo forzadoLey y política

Actualmente, el gobierno australiano está ultimando los detalles de una nueva visa temporal para trabajadores agrícolas. Los proponentes esperan que la visa aborde la escasez de mano de obra en el sector. Pero un nuevo artículo en The Conversation sostiene que "es un enfoque arriesgado que podría conducir a una mayor explotación de los trabajadores agrícolas poco calificados". 

¿Qué está impulsando esta revisión de visa agrícola? 

El sector agrícola australiano depende de los titulares de visas temporales para trabajar. Hasta ahora, muchos de estos trabajadores extranjeros han sido "mochileros" que trabajan durante tres meses como una forma de obtener la extensión de su visa. Otros son de las naciones de las islas del Pacífico y Timor-Leste y dependen del patrocinio de los empleadores para trabajar a tiempo completo en las granjas.  

Como resultado del nuevo Acuerdo de Libre Comercio Australia-Reino Unido, los viajeros británicos ya no tendrán que realizar 88 días de trabajo en granjas australianas para extender la duración de su visa. Este cambio probablemente reducirá la fuerza laboral del sector en alrededor de 10,000 trabajadores por año. Aunque los agricultores en Australia han estado presionando por cambios en los esquemas de visas actuales durante décadas, este acuerdo comercial ha actuado como un catalizador para la revisión de visas. 

Para abordar la escasez de mano de obra esperada, la nueva visa permitirá a los empleadores de las industrias agrícola, pesquera, forestal y de procesamiento de carne contratar trabajadores de otros países. Indonesia será probablemente el primer país en unirse a la lista, seguido por otros países del sudeste asiático.  

¿Cómo podrían los cambios empeorar la explotación de los trabajadores migrantes? 

Henry Sherrell y Brendan Coates del grupo de expertos australiano Grattan Institute plantean preguntas sobre las implicaciones de este cambio en la protección de los trabajadores migrantes en su artículo en The Conversation. Aunque las leyes laborales estándar se seguirán aplicando, Coates y Sherrell señalan que hacer cumplir los derechos de los trabajadores migrantes en el sector agrícola australiano ha demostrado ser un desafío en el pasado.  

Múltiples factores influyen en la vulnerabilidad de los trabajadores agrícolas migrantes a la explotación. En primer lugar, suelen trabajar en ubicaciones remotas. Cuando este aislamiento se combina con salarios bajos y un sistema que vincula a los trabajadores con sus patrocinadores, se vuelve difícil para los trabajadores huir si terminan con un empleador explotador. Además, los trabajadores migrantes pueden tener pocas habilidades en el idioma inglés, lo que les dificulta comprender y defender sus derechos.  

Las visas de trabajo del Pacífico se incluían anteriormente en dos esquemas: el "Programa de trabajadores de temporada" y el "Esquema de trabajo del Pacífico". Estos programas requerían que los empleadores proporcionaran un número mínimo de horas de trabajo a un ritmo fijo, junto con alojamiento y apoyo pastoral. Sin embargo, estos esquemas también están experimentando cambios. 

La conversación informa: 

El Programa de Trabajadores Temporales y los Esquemas Laborales del Pacífico se están integrando en un esquema único, el esquema de Movilidad Laboral del Pacífico Australiano (PALM), que el gobierno federal promete reducirá la burocracia y mejorará la protección de los trabajadores. Pero los críticos no confían en que los cambios aborden las lagunas que facilitan la explotación. 

Las mismas preocupaciones también se aplican a los trabajadores contratados con la nueva visa agrícola. ¿Por qué los resultados serían diferentes para una nueva visa con menos protecciones? 

Sherrell y Coates piden al gobierno de Morrison que dé un paso atrás y reconsidere su estrategia para abordar la escasez de mano de obra. Terminan su artículo diciendo: "Tal como están las cosas, esta visa dedicada para trabajadores agrícolas corre el riesgo de abrir una caja de Pandora que resultará imposible de cerrar". 

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