Trabajador de fábrica

Baldosas tóxicas: los suelos que pisamos podrían estar hechos con trabajo forzoso

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Trabajo forzadoLey y política

La industria de los pisos de vinilo está experimentando un auge en los EE. UU. y otros países ricos. En las cadenas de tiendas como Home Depot, poder comprar pisos de vinilo, lo que la industria llama "baldosas de vinilo de lujo", permite a los consumidores renovar sus hogares a bajo costo.

En una nuevo reporte por el Centro Helena Kennedy para la Justicia Internacional en la Universidad Sheffield Hallam en Inglaterra y el equipo de investigación de productos químicos tóxicos con sede en Maine, Material Research, los investigadores detallan cómo esta industria está contaminada por el trabajo forzado de los uigures y cómo las baldosas de vinilo ingresan a los mercados estadounidenses a través de subsidiarias.

El informe insta a la industria a “identificar su riesgo y desvincularse de la complicidad en el trabajo forzado uigur”. También exige que todas las empresas que se abastecen en China, incluida Home Depot, examinen sus cadenas de suministro. El intercepto echa un vistazo más de cerca a un nuevo sector que forma parte de la cadena de suministro global y está manchado por el sufrimiento humano de las minorías en esta región de China.

La cadena de suministro de PVC de la región de Uigur

Xinjiang Zhongtai Chemical Company es uno de los mayores fabricantes del mundo de cloruro de polivinilo o PVC, un tipo de plástico que es el ingrediente clave en estos pisos de vinilo. Cuando comenzó la pandemia de Covid-19 y las fábricas en China estaban cerrando para proteger a sus trabajadores y evitar la propagación del coronavirus, las plantas de PVC de Zhongtai continuaron operando.

Matturdi, cuya historia se detalla en un post de la empresa cuenta WeChat, dejó atrás a su esposa, su bebé recién nacido y su madre enferma. Horas más tarde, llegó a la capital regional de Ürümqi, donde a las personas de su grupo se les asignaron camas en dormitorios y se les dio ropa militar para vestir. En lugar de ver a su bebé aprender a caminar o cuidar a su madre, pasó sus días trabajando en las instalaciones de Zhongtai, donde estuvo expuesto tanto a químicos tóxicos como a un nuevo virus aterrador.

El diez por ciento del PVC del mundo proviene de la región de Uyghur, principalmente de Zhongtai, y desde allí, la resina de PVC se transporta al este de China, India y Vietnam, donde se convierte en pisos antes de exportarse a los Estados Unidos y otras partes del mundo. El PVC también se utiliza para fabricar productos cotidianos, como cortinas de baño y tarjetas de crédito.

El equipo de Sheffield Hallam and Material Research dice que es probable que los plásticos de Zhongtai también se usen para fabricar tuberías de PVC para compradores globales.

Como empresa estatal, Zhongtai tiene vínculos estrechos con el Partido Comunista Chino y se encuentra entre los principales usuarios de trabajo forzoso en la región de Uyghur. de acuerdo a su información institucional propia, Zhongtai ha contratado a más de 5,500 uigures como Matturdi para trabajar en sus fábricas bajo los "programas de transferencia de mano de obra" del gobierno, que es nada menos que esclavitud y un sistema de trabajo forzado.

De hecho, los dos mayores fabricantes de PVC en China son empresas estatales con sede en la región de Uyghur: Xinjiang Zhongtai Chemical (2.33 millones de toneladas por año, desde cuatro ubicaciones) y Xinjiang Tianye (capacidad de 1.4 millones de toneladas por año, desde una ubicación). ). Estas empresas exportan a 73 fabricantes intermediarios, que luego exportan materiales de construcción a base de PVC a al menos 158 empresas en todo el mundo.

Home Depot y negocios con la Región Uyghur

Home Depot vende Lifeproof, una línea específica de baldosas de PVC de bajo costo. La investigación señala cómo funciona la triangulación para ocultar que el material proviene de la región uigur: la fábrica de pisos Jufeng New Materials de Vietnam suministra baldosas a Home Depot a través de Home Legend, una empresa con sede en Georgia. Sin embargo, más de un tercio de las importaciones de resina de PVC de Jufeng provienen de Zhongtai, según los registros de envío. Otra mitad proviene de la empresa matriz de Jufeng en el este de China, que a su vez se abastece en gran medida de Zhongtai. Esta cadena de producción lleva a los investigadores a concluir que la línea Lifeproof tiene un “alto riesgo de estar fabricada con PVC de Xinjiang Zhongtai”.

El portavoz de Home Depot envió a The Intercept una carta de Home Legend, fechada el 10 de junio, en la que se indica que la empresa matriz de Jufeng le había asegurado que el PVC de la región de Uyghur no se usaba para producir pisos para el gran minorista. El portavoz también remitió a The Intercept a un Informe de Home Depott declarando que audita a los proveedores para asegurar el cumplimiento de “prácticas de derechos humanos, seguridad y medio ambiente”, incluyendo una prohibición del trabajo forzoso.

Home Depot no respondió a las preguntas sobre cuándo auditó por última vez a Home Legend o sus fábricas posteriores. Home Legend no respondió a las solicitudes de comentarios.

Pero el problema se extiende mucho más allá de Home Depot. Los investigadores rastrean el PVC de Zhongtai hasta más de dos docenas de otras marcas de pisos. También destacan la larga lista de inversores de Zhongtai en los Estados Unidos y Europa, incluido el Fondo de Pensiones del Gobierno de Noruega, Dimensional Fund Advisors y Vanguard. Ninguno de los fondos respondió a las preguntas de The Intercept sobre sus inversiones en Zhongtai; en un correo electrónico a los investigadores, Vanguard confirmó una inversión de $7 millones en Zhongtai.

El impacto ambiental del PVC

Además del esquema de trabajo forzoso, la producción de PVC en la región de Uyghur utiliza mercurio, que se ha eliminado gradualmente de la producción de PVC en los Estados Unidos. Los trabajadores uigures que viven en residencias cerca de las plantas corren con los costos. Jim Vallette de Material Research, uno de los autores del informe dijo:

“En esas condiciones, a esa escala, donde el Estado tiene el control de la producción y no se contabilizan los impactos, es casi inimaginable lo que está pasando. “No hay nada igual en la Tierra en la combinación de clima y contaminación tóxica. Y los trabajadores viven allí las 24 horas del día, los 7 días de la semana”.

El argumento de marketing de las empresas de pisos es que los pisos de vinilo son ideales para familias y respetuosos con el medio ambiente porque no dependen de la madera y, según los fabricantes, duran más que los pisos de madera. Algunas marcas incluso presentan sus productos como liberadores para las mujeres porque los mosaicos son fáciles de instalar y limpiar, y reclutan a mujeres influyentes para promocionar sus pisos. Sin embargo, detrás de este discurso de sostenibilidad, el trabajo forzoso está ocupado en el trabajo.

Comparte esta información con tu círculo social, y sigamos reclamando por el fin de Trabajo forzoso uigur en China. En junio 21, la Ley de prevención del trabajo forzoso uigur, que exige que las empresas examinen sus cadenas de suministro para cualquier uso de mano de obra en la región uigur, entrará en vigor. Como los productos de PVC a menudo pasan por varios países antes de llegar a los Estados Unidos, muchos pisos de vinilo no enfrentarían un escrutinio automático. El secreto de las cadenas de suministro debe terminar.

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