El tráfico en la agricultura de EE. UU. Empeoró por la pandemia

La explotación de los trabajadores migrantes no es exclusiva de Qatar: EE. UU. tiene trabajo que hacer

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Trabajo forzadoLey y política

El trato atroz de los trabajadores migrantes mal pagados en Qatar ha estado bajo el foco de atención a medida que comienza la Copa del Mundo.

En medio de un intenso escrutinio sobre el historial de derechos humanos de Qatar y su trato a los trabajadores migrantes, los activistas en los EE. UU. plantean sus propias preocupaciones sobre el trato similar en los EE. UU. y nos invitan a mirar hacia adentro las condiciones que experimentan los trabajadores migrantes más cerca de casa.

Explotación en los EE.UU.

Julie Taylor, Directora Ejecutiva del Ministerio Nacional de Trabajadores Agrícolas en Carolina del Norte, explicó cómo los trabajadores migrantes en los EE. UU. están experimentando condiciones similares a las de Qatar. Ella le dijo a la VOA:

Esos problemas incluyen “ser obligado a trabajar durante olas de calor extremas, robo de salarios, vivienda deficiente, falta de acceso a atención médica, escasez de equipo de protección personal”, dijo Taylor. “La tragedia en Qatar no debe tolerarse, y también es una oportunidad importante para recordar las tragedias que suceden en nuestro propio patio trasero”.

Se estima que hay 12 millones de trabajadores migrantes en los EE. UU. que son esenciales para mantener en funcionamiento industrias clave y mitigar una escasez de mano de obra que sería mucho peor sin su participación en el mercado laboral. Varios de estos trabajadores están trabajando sin la documentación requerida, lo que significa que no tienen acceso a protecciones laborales y son más vulnerables a la explotación a manos de empleadores abusivos. 

Como dice Shannon Lederer de la federación sindical AFL-CIO, “los trabajadores migrantes están contribuyendo a casi todos los sectores de la economía y también están siendo explotados en todos ellos”.

La fuerza laboral migrante es, en muchos sentidos, la columna vertebral de la economía estadounidense. Después del huracán Katrina en 2005, que devastó gran parte de Luisiana y destruyó casi por completo Nueva Orleans, fueron los trabajadores migrantes quienes ayudaron a reconstruir. Lederer dijo:

“La mayoría de nuestros trabajadores migrantes procedían de México y otros lugares de América Central, y sus esfuerzos después de la tormenta en la remoción de escombros, la demolición y, finalmente, la reconstrucción han tenido un gran impacto en nuestra ciudad”.

Inacción decepcionante de California

Freedom United también lanzó una campaña en 2021 que aborda el tráfico y el trabajo forzoso de trabajadores migrantes temporales en California. Nuestra campaña pidió al gobernador de California, Newsom, que firmara un proyecto de ley que protegería a los trabajadores migrantes temporales que con demasiada frecuencia están sujetos a condiciones laborales de explotación por parte de contratistas de mano de obra extranjera (FLC, por sus siglas en inglés) sin escrúpulos.

La legislación habría requerido que los FLC se registraran en California y que las condiciones de trabajo se revelaran durante el reclutamiento. Esto habría marcado una diferencia significativa, extendiendo las protecciones desde el punto de contratación a todos los trabajadores migrantes temporales de California, que cada año suman cientos de miles de personas.

Lamentablemente, el gobernador Newsom vetó el proyecto de ley que otorga razones que exponen una falta de comprensión de lo que se necesita para luchar contra el trabajo forzoso de los trabajadores migrantes temporales y un compromiso insuficiente con los derechos de los trabajadores migrantes al más alto nivel en California.

Estados Unidos todavía necesita trabajar mucho para garantizar que su fuerza laboral migrante esté mejor protegida contra la explotación y el tráfico. Hacemos un llamado a los EE. UU. y a todos los gobiernos para que ratifiquen el Protocolo de trabajo forzoso de la OIT (P29) para que todos los trabajadores estén protegidos y puedan acceder a apoyo.

¿Ha ratificado su país? Agregue su nombre hoy.

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bill rafus
bill rafus
Hace 1 mes

Canadá también tiene trabajo por hacer con respecto al tratamiento de los trabajadores extranjeros y migrantes.