Cigarrillos apilados uno encima del otro

¿La esclavitud moderna impulsa el mercado ilegal de tabaco del Reino Unido?

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Servidumbre por deudasTrabajo forzado

Alrededor de 2.5 millones de cigarrillos ilegales se fumaron en el Reino Unido entre 2019 y 2020, según estimaciones de la autoridad fiscal del Reino Unido, el HMRC. Los expertos han expresado su preocupación de que este comercio ilícito esté plagado de esclavitud moderna. 

Trabajando en un agujero en la pared, viviendo en la miseria 

En una búsqueda reciente de una tienda de conveniencia en East Midlands, los investigadores escucharon ruidos detrás de una pared. Deslizando a un lado un calentador, encontraron un agujero que conducía a una habitación secreta.  

Dentro de la habitación había un joven sobre un colchón con una pila de cigarrillos. Este hombre tenía la tarea de repartir cigarrillos a través de los zócalos. Le pagaban solo £ 20 (alrededor de $ 27) por día por este trabajo.  

Los descubrimientos como este son cada vez más comunes en el Reino Unido, según los investigadores de estándares comerciales, y a menudo involucran a solicitantes de asilo e inmigrantes sin estatus regular.  

Noticias mundiales VICE cita a Babul Hussain, jefe de tabaco del equipo de normas comerciales de West Yorkshire: 

“Cuando hacemos nuestras inspecciones, notamos pequeñas cosas. Es posible que estos tipos detrás del mostrador no tengan un teléfono móvil, es posible que no tengan una llave de casa, es posible que no tengan dinero. A veces ni siquiera saben dónde viven; tienen que sacar un papel con una dirección escrita. No están muy bien vestidos, parece que no han comido nada y están trabajando en muy malas condiciones. 

Hablamos con ellos sobre su viaje al Reino Unido y, a veces, llegaron en la parte trasera de un camión y pagaron hasta 20,000 27,000 libras esterlinas [aproximadamente XNUMX XNUMX dólares] a bandas del crimen organizado. Le deben ese dinero a alguien y todavía lo están pagando”. 

Se ha encontrado que algunos trabajadores viven en las instalaciones de estas tiendas en condiciones deplorables. Vice World News se unió a una investigación en una propiedad similar en septiembre pasado que arrojó luz sobre la probable situación de vida de estos trabajadores. El informe describe una "miseria" completa en el espacio más allá de la tienda principal y el apartamento de arriba. Encontraron parches de espuma con sábanas sucias para las camas, ventanas tapiadas, paredes húmedas y montones de basura.  

Muchas víctimas no representadas en las estadísticas 

Las referencias al Mecanismo Nacional de Referencia (NRM, por sus siglas en inglés), el marco a través del cual el gobierno identifica y apoya a las víctimas de la esclavitud moderna, se dispararon en un 42 % durante los cierres por COVID-2020 de 19.  

Sin embargo, Hussain explica: “La gente no se presenta en el NRM, no se refleja en los datos, por lo que [el tabaco] no se ve como un área problemática. Nadie que vemos dice: 'Sí, soy una víctima. Necesito ayuda.' No quieren involucrarse con las autoridades. No quieren que su deuda de 20,000 libras esterlinas se traslade a parientes que se quedaron en Oriente Medio”. 

Maya Esslemont, directora de la organización contra la esclavitud moderna After Exploitation, dice: “Los sobrevivientes [de la esclavitud] fuera del Reino Unido no tienen ningún incentivo para trabajar con el gobierno o con las fuerzas policiales, porque ni siquiera se les garantiza una protección mínima”. 

Freedom United pide al gobierno del Reino Unido que levante la prohibición de empleo 

Es probable que muchas de las personas que trabajan en estas condiciones en el comercio ilícito de tabaco hayan aceptado tales arreglos debido a su falta de acceso a oportunidades de generación de ingresos más seguras y justas. Algunos pueden no ser elegibles para un permiso de trabajo o para paquetes de asistencia social del gobierno. Aquellos que son solicitantes de asilo registrados posiblemente estén luchando por sobrevivir con una asignación del gobierno de solo £ 39.63 a la semana, que es alrededor de $ 54.  

La evidencia es clara: negar el derecho al trabajo a los solicitantes de asilo aumenta su vulnerabilidad a la explotación. La comunidad de Freedom United está pidiendo que se otorgue el derecho al trabajo a los solicitantes de asilo y sus dependientes adultos después de seis meses de haber presentado una solicitud de asilo o una presentación posterior, sin las restricciones de la Lista de escasez de ocupaciones.  

Si reside en el Reino Unido, ¡Escribe a tu MP y pídele que apoye las llamadas para levantar la prohibición! 

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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