Superviviente del boxeo en el Reino Unido

El Ministerio del Interior del Reino Unido frustró los sueños de una sobreviviente de la trata de obtener una medalla olímpica de boxeo

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Kelvin Bilal Fawaz fue traficado desde Nigeria para servidumbre doméstica en el Reino Unido cuando era niño.  

Después de escapar de sus explotadores, se convirtió en uno de los talentos boxísticos más prometedores del país y se le dio la oportunidad de representar al Reino Unido en los Juegos Olímpicos de 2012. Pero sus sueños de una medalla olímpica se desvanecieron cuando el Ministerio del Interior se negó a darle la visa de trabajo que necesitaba para boxear profesionalmente.  

A la luz del revelaciones recientes que el atleta olímpico británico Sir Mo Farah también experimentó el tráfico de niños y la servidumbre doméstica, Fawaz habló con El guardián sobre el impacto devastador de las decisiones del Ministerio del Interior en su vida y en la vida de otros sobrevivientes de la trata. 

Atrapado en el limbo: incapaz de progresar en su carrera 

Para Fawaz, la historia de Sir Mo Farah fue un recordatorio de cómo el Ministerio del Interior le había quitado la oportunidad de triunfar en el deporte internacional. El dijo El guardián: 

“Es imposible no comparar nuestras vidas y preguntarse qué podría haber sido si solo me hubieran dado las oportunidades que se le ofrecieron a él […] He visto desperdiciar mi propio talento y perder mi oportunidad de convertirme en un atleta olímpico. A pesar de que el Ministerio del Interior ha aceptado que fui una víctima del tráfico de niños, me han negado implacablemente la oportunidad de construir una vida y competir en el deporte que amo”. 

Después de denunciar a sus traficantes a la policía, Fawaz fue atendido. Durante ese tiempo, descubrió el boxeo, un deporte que dice fue su salvación.  

Con los años, su talento fue ampliamente reconocido. Además de una invitación para competir en los Juegos Olímpicos, también se le ofreció un contrato de 230,000 275,000 libras esterlinas (alrededor de 2014 XNUMX dólares) en XNUMX del ex campeón mundial Barry McGuigan. 

Pero no pudo aceptar estas oportunidades porque el Ministerio del Interior no le concedió un permiso de trabajo. Mientras lidiaba con el trauma duradero de su experiencia con el tráfico, se mantuvo en un estado de limbo de inmigración, enfrentando la detención y la amenaza de deportación. 

Su lucha por el derecho a permanecer continúa 

La batalla de 16 años de Fawaz con el Ministerio del Interior resultó en que finalmente recibiera una visa de 30 meses en 2020 una vez que el gobierno lo reconoció como víctima del tráfico de niños. El explica: 

“Todavía estoy luchando contra el Ministerio del Interior por mi derecho a permanecer aquí más allá de mi visa de 30 meses y no me darán documentos para viajar al extranjero, donde me han ofrecido la oportunidad de pelear profesionalmente”. 

La incertidumbre sobre lo que sucederá cuando llegue la inminente fecha de vencimiento de su visa es preocupante para Fawaz. Nigeria no lo reconoce como ciudadano nigeriano, por lo que la amenaza de deportación es especialmente preocupante. Él dice: “Todavía estoy en la pobreza, mi futuro aún es incierto y todo por algo que me sucedió cuando era niño sobre lo que no tenía poder”. 

Llamado a una legislación que proteja en lugar de dañar a los sobrevivientes 

Fawaz no está solo. El Ministerio del Interior se interpone en el camino de la recuperación de muchas víctimas de la trata, negándose a concederles permiso para quedarse y el derecho a trabajar. Su estatus migratorio inseguro también los deja extremadamente vulnerables a la trata y otras formas de explotación.  

La comunidad de Freedom United hace un llamado al Reino Unido y a otros gobiernos de todo el mundo para que introduzcan legislación que ayude a las víctimas y sobrevivientes de la trata a avanzar y protegerse de daños mayores. Únete al movimiento hoy: firma esta peticion.  

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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