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Preocupaciones para los trabajadores migrantes en granjas y plantas de carne de EE. UU. A medida que se propaga el COVID-19

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COVID-19Trabajo forzado

COVID-19 se está extendiendo rápidamente a través de la fuerza laboral mayoritariamente inmigrante de las granjas y fábricas de carne de Estados Unidos, pero las protecciones insuficientes significan que muchos trabajadores migrantes no tienen otra opción que seguir trabajando, y pocas opciones si pierden su trabajo.

Los trabajadores agrícolas y los procesadores de carne son particularmente vulnerables a las infecciones porque están expuestos a cargas bacterianas elevadas, pesticidas cancerígenos y otros productos químicos, y trabajan con poca higiene en condiciones de hacinamiento.

Sin embargo, como empleados inmigrantes, tienen muy pocas protecciones cruciales como días de enfermedad, licencias pagadas o regulaciones contra la explotación. Muchos viven en viviendas improvisadas con baños comunes donde el distanciamiento social es imposible.

Varias plantas procesadoras de carne cerraron el mes pasado como resultado del COVID-19, pero los informes sugieren que los trabajadores se quejaron en los días y semanas anteriores de que se vieron obligados a trabajar bajo amenaza de despido si se reportaban enfermos, sin equipo de protección. .

Mientras tanto, otras plantas y granjas permanecen operativas, y muchos trabajadores migrantes continúan trabajando a pesar de la pandemia, incluidos los que muestran síntomas del coronavirus. Los problemas de privacidad significan que a menudo no está claro cuántas personas han sido infectadas.

openDemocracy informes:

Los procesadores de carne trabajan en la cadena, una línea de ensamblaje de ritmo rápido en la que los trabajadores trabajan uno al lado del otro de manera repetitiva cortando, tirando y transportando cadáveres de cerdo, pollo, ternera y pavo. “Trabajamos hombro con hombro. Estamos muy unidos ”, explicó María, una veterana de 15 años con Butterball, el criador y procesador de pavos. "Tuve fiebre y síntomas de gripe, pero tomo Tylenol y sigo trabajando". Si bien una empleada titular como María tiene seguro médico, no recibe ningún otro beneficio. "Si nos enfermamos o no se nos permite trabajar debido a la pandemia, no nos pagan".

Según la directora ejecutiva de EFM [Ministerio Episcopal de Trabajadores Agrícolas] Lariza Garzón, “Esta crisis está poniendo de relieve las desigualdades que los trabajadores viven todos los días. Los trabajadores están luchando con la falta de protección en el trabajo, preocupaciones sobre su salud, no calificar para la ayuda del gobierno, bajos salarios, mala vivienda, falta de cuidado de niños, miedo con respecto a su estatus migratorio, etc. "

El procesador de carne más grande de Estados Unidos, Tyson Foods, anunció que eliminaría “cualquier efecto punitivo por faltar al trabajo debido a una enfermedad”, pero no llegó a ofrecer días pagados por enfermedad.

Cuando las plantas y granjas cierran como resultado de la pandemia, los trabajadores migrantes que pierden sus trabajos y sus ingresos a menudo no pueden acceder a asistencia como beneficios de desempleo, atención médica, cuidado de niños, dejándolos en una posición precaria con un alto riesgo de explotación. .

Como señala el director de EFM, Garzón, la pandemia simplemente está exponiendo las injusticias existentes; Los trabajadores inmigrantes en los Estados Unidos continúan enfrentándose a una explotación generalizada y protecciones insuficientes.

Freedom United está trabajando en el tema apuntando a California, el mayor productor agrícola del país. Junto con nuestros socios en la Coalición para Abolir la Esclavitud y la Trata de Personas (CAST), estamos haciendo campaña para enmendar una ley para proteger a todos los trabajadores temporales de la explotación, independientemente de la categoría de visa.

A medida que la pandemia revela cuán cruciales son estas protecciones, apoye a los trabajadores migrantes vulnerables y agregue su nombre hoy.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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