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Esclavitud en las prisiones de EE. UU.: un momento de ajuste de cuentas

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Esclavitud carcelaria

“Ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria, excepto como castigo por un delito por el cual la parte haya sido debidamente condenada, existirá dentro de los Estados Unidos”, dice el 13th Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos.  

Con estas palabras, aproximadamente 4 millones de personas esclavizadas lograron la libertad. Sin embargo, con la cláusula de excepción, millones más fueron condenados a la esclavitud en los años venideros. 

En un perspicaz artículo publicado en ConversationClifford C. Campbell y Kwasi Konadu, académicos afroamericanos en historia y esclavitud, exploran el pasado, el presente y el futuro de la esclavitud de los convictos en los EE. UU. 

La historia de la esclavitud carcelaria: los condenados como “esclavos del Estado” 

La esclavitud de los convictos y la esclavitud de bienes muebles alguna vez coexistieron en los EE. UU. De hecho, algunos estados han dependido del trabajo de los convictos desde finales del siglo XVIII. En Virginia, el estado con más esclavos de ascendencia africana, los convictos eran incluso declarados “esclavos del Estado”.  

Algunos estados se beneficiaron del trabajo de los encarcelados en prisiones estatales a través de la práctica de arrendamiento de convictos. Los propietarios ricos de tierras y negocios pagarían a las prisiones estatales para poder utilizar a los reclusos como mano de obra barata. La dependencia de la industria del trabajo forzoso de los presos era tal que cuando terminó el arrendamiento de convictos en Georgia en 1907, muchas empresas mineras y de ladrillos enfrentaron graves pérdidas financieras.  

Las realidades de la esclavitud carcelaria moderna 

En la actualidad, aproximadamente 2.2 millones de personas están encarceladas en los EE. UU., lo que la convierte en la población carcelaria más grande de cualquier país del mundo. “Y un grupo de personas son desproporcionadamente, aunque no únicamente, criminalizados: los descendientes de personas anteriormente esclavizadas”, señalan Campbell y Konadu.  

Para muchas de estas personas, el trabajo forzoso sigue siendo una realidad, con la cláusula de excepción todavía figurando en más de 20 constituciones estatales. Se espera que los reclusos de todo el país realicen todo tipo de trabajo, desde la fabricación de productos hasta la recolección de algodón.  

Hay consecuencias por negarse a trabajar, según la historia de 2015 en la revista The Atlantic, 'Esclavitud americana, reinventada.' “Los reclusos deben trabajar si los profesionales médicos de la prisión lo autorizan. Los castigos por negarse a hacerlo incluyen el confinamiento solitario, la pérdida del buen tiempo ganado y la revocación de las visitas familiares”, escribió Whitney Benns. 

Las empresas con fines de lucro tienen fábricas en prisiones en 38 estados. Pero los reclusos están desprotegidos por la legislación laboral y en algunos casos se les paga menos de un centavo por hora, y muchos dejan el sistema penitenciario endeudado. 

¿Hay cambio en el horizonte? 

Campbell y Konadu creen que el 13th la enmienda se enfrenta a “un momento de ajuste de cuentas”. Pero son pesimistas sobre cualquier cambio a corto plazo en la enmienda. Los informes de conversación: 

“El interés de los legisladores en abolir la esclavitud moderna no es nada nuevo. 

En 2015, el presidente Barack Obama emitió una proclamación para conmemorar el 150.º aniversario de la aprobación de la 13.ª Enmienda. Elogió la enmienda por “las protecciones que restauró y las vidas que liberó”, pero luego reconoció que aún queda trabajo por hacer para abolir por completo todas las formas de esclavitud. 

El interés en la Enmienda 13 también se ha generalizado en la cultura popular. Durante algún tiempo, películas, libros, activistas y presos de todo Estados Unidos vincularon esa enmienda con lo que la experta en derecho Andrea Armstrong llama “esclavitud creada en la prisión”. 

Pero dadas las realidades políticas y los imperativos económicos en juego, el trabajo penitenciario gratuito persistirá en Estados Unidos en el futuro previsible, dejando en serias dudas la idea de la libertad estadounidense y abundante evidencia de la esclavitud de los convictos en la actualidad”. 

Únase a la comunidad Freedom United para pedir un cambio 

La cláusula de excepción permite la esclavitud moderna, creando un incentivo económico para aumentar el encarcelamiento y explotar a las personas encarceladas como fuente de mano de obra barata. Pero como señalan Campbell y Konadu, se está generando un impulso en el movimiento para terminar con todas las formas de esclavitud moderna. 

La comunidad de Freedom United se opone a la esclavitud en las prisiones. Únase a nosotros para instar a todos los estados y al gobierno federal a prohibir explícitamente la esclavitud y la servidumbre involuntaria como castigo por un delito en las constituciones de los Estados Unidos y los estados.  

¡Actúa hoy! 

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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María Mertzlufft
María Mertzlufft
Hace 3 meses

Recientemente me informaron que Trump, aunque no me cae nada bien, aprobó un proyecto de ley que permitía a los presos sin antecedentes violentos salir antes de prisión, ¡pero que la Administración de Biden no lo ha permitido hasta ahora!