Niños solitarios que buscan asilo desaparecidos en el Reino Unido en riesgo de explotación

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Esclavitud infantil

Datos recogidos en una investigación por The Independent ha expuesto que 20 niños solitarios que buscaban asilo desaparecieron de los hoteles del gobierno entre julio y diciembre del año pasado, una tasa alarmante de uno por semana. La mitad de estos niños siguen desaparecidos.

Niños desaparecidos vulnerables a la explotación

Los defensores temen que los niños que abandonan los alojamientos del gobierno puedan estar bajo la presión de los traficantes para pagar las "deudas" en las que han incurrido al viajar al Reino Unido. Elaine Ortiz, fundadora de la organización benéfica para jóvenes refugiados Hummingbird Refugee Project explicó:

“Vimos el nivel de explotación de los niños y jóvenes en Calais por contrabandistas y pandillas. También escuchamos sobre el acoso y la violencia hacia los jóvenes por parte de pandilleros para pagar sus 'deudas'. Creo que esto puede contribuir a las razones por las que los niños desaparecen en el Reino Unido”.

Alojamiento “inaceptable”

Los niños que llegan solos al Reino Unido comenzaron a alojarse en hoteles en julio de 2021, una medida que se pretendía que fuera temporal, aunque los niños continúan alojados de esta manera. Ofsted, un departamento gubernamental que inspecciona los servicios que atienden a niños y jóvenes, describió las condiciones del alojamiento como “inaceptables”. El Refugee Council también consideró inapropiado el uso a largo plazo de este alojamiento para niños solos.

Ministerio del Interior no se responsabiliza

Aunque el Ministerio del Interior ha afirmado que los niños son atendidos por cuidadores, la falta de claridad sobre quién es responsable del bienestar de los niños no acompañados es inaceptable y conduce a la vulnerabilidad de los niños a la explotación. El Ministerio del Interior afirma que la autoridad local en la que residen los niños es responsable de ellos, mientras que las autoridades locales le dijeron al Independent que creían que el Ministerio del Interior es responsable.

Bella Sankey, directora de Detention Action, una organización que trabaja para defender los derechos de las personas en detención de inmigrantes, le dijo a The Independent:

“Después de sobrevivir a peligros inimaginables para viajar hasta aquí, estos niños finalmente deberían haberse sentido seguros y protegidos. En cambio, Priti Patel, la ministra del Interior, ignoró todas las advertencias de que estos hoteles no eran apropiados para los niños y ahora debe tomar medidas para encontrar a estos niños desaparecidos antes de que sea demasiado tarde”.

Freedom United hace un llamado al Reino Unido para que apoye a los niños víctimas de la trata en el Reino Unido mediante el establecimiento de un proceso para encontrar un arreglo sostenible a largo plazo para cada niño víctima de la trata, lo que incluye proporcionar a cada niño una decisión de inmigración que se base en sus mejores intereses.

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