Una persona con un mono azul usa guantes de látex blancos.

Fabricante de guantes de Malasia pierde contrato de 1.8 millones de dólares con Canadá por preocupaciones sobre trabajos forzados

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Segunda gran derrota de Supermax

Siguiendo los pasos de EE. UU., Canadá ha anunciado la rescisión de dos contratos con la empresa de fabricación de guantes de Malasia, Supermax Corp, por denuncias de violaciones de derechos humanos y abuso de trabajadores migrantes. Esto sigue a una suspensión impuesta a las entregas de Supermax en noviembre de 2021 cuando el gobierno canadiense solicitó una auditoría independiente de las operaciones de la compañía.

La auditoría fue impulsada por la Aduana y Protección Fronteriza (CBP) de EE. UU. que prohibió los envíos de guantes Supermax en octubre de 2021 debido a indicios de "su uso de trabajo forzado en las operaciones de fabricación". En ese momento, CBP había determinado que Supermax cumplía con 10 de los 11 indicadores de trabajo forzoso de la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Activista por los derechos laborales Andy Hall había presentado la petición de CBP para investigar a Supermax.

¿Será el Reino Unido el próximo?

El bufete de abogados británico, Wilson Solicitors, está iniciando acciones legales contra el gobierno del Reino Unido porque el Servicio Nacional de Salud continúa comprando guantes de Supermax. El año pasado, el Reino Unido fue criticado por su contrato "silencioso" con otro gigante de guantes de Malasia, Guante superior. Uno de los abogados de la firma, Nusrat Uddin, dice que los gobiernos sabían desde 2013 o 2014 que existía un alto riesgo de abuso de los trabajadores en la industria de guantes médicos de Malasia.

El CBC informes,

La mayoría proviene de Bangladesh y Nepal, dijo [Uddin], y están muy endeudados por el pago de “tarifas de contratación” problemáticas a sus empleadores. Sus familias dependen de ellos para enviar ingresos a casa, pero dependen económicamente de su empleador.

Sus días de trabajo son largos y calurosos; Malasia cambió recientemente su ley para prohibir trabajar los siete días de la semana. Uddin dijo que ha visto evidencia de trabajadores alojados en filas y filas de literas en alojamientos superpoblados.

Ella dijo que los movimientos de los trabajadores fueron restringidos durante la pandemia. A algunos les quitaron sus pasaportes y no pudieron salir de las instalaciones de sus empleadores hasta por 18 meses, agregó.

Explotar a unos para proteger a otros

La pérdida del negocio de Canadá asestará un segundo golpe serio a la compañía que ya se está recuperando de la prohibición de CBP. Tras la prohibición, las acciones de la empresa cayeron casi un 9%. Estados Unidos solía representar el 20% de las ventas totales de la empresa. Supermax dice que se toma el cumplimiento "en serio" y ha estado trabajando para cumplir con los estándares de la OIT desde 2019.

Cuantos más países apliquen la tolerancia cero para los productos de trabajo forzoso, más probable será que empresas como Supermax modifiquen su modelo de negocio. Como señaló Uddin, “El mundo se está volviendo más pequeño. Realmente estamos entendiendo cuántos de nuestros productos, ya sea en nuestros supermercados... nuestra ropa... ahora nuestros suministros médicos, están realmente contaminados con la explotación de otros en todo el mundo".

Una forma de garantizar que las empresas se pongan en forma, antes de que lleguen a las fronteras, es si los países tuvieran legislación sobre diligencia debida en materia de derechos humanos .

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