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Las personas encarceladas en los EE. UU. producen bienes por valor de $ 11 mil millones al año, pero no pueden pagar una barra de jabón

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Ley y políticaEsclavitud carcelaria

Aprobado por el Congreso de los Estados Unidos el 31 de enero de 1865, la 13ª Enmienda a la Constitución de los EE.UU. abolición de la esclavitud. Pero, debido a una cláusula de excepción, la enmienda permitió que la esclavitud siguiera siendo legal como castigo por un delito, lo que permitió a los estados obtener trabajo gratuito de los prisioneros. Hoy, en los EE. UU., más del 65 % de los encarcelados dicen que se ven obligados a trabajar en prisión por poco o ningún salario, mientras que su trabajo genera miles de millones de dólares cada año para gobiernos y empresas privadas.

En colaboración con la Universidad de Chicago, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) desarrolló “Trabajo cautivo: explotación de trabajadores encarcelados”, un estudio sobre el trabajo penitenciario en todo el país. Las conclusiones del estudio son contundentes: el trabajo penitenciario es inherentemente coercitivo y explotador. Los trabajadores encarcelados no están protegidos por las leyes laborales estándar, incluido el salario mínimo, la protección de horas extra, el derecho a sindicalizarse y las garantías de seguridad en el lugar de trabajo. La falta de formación y equipo de protección adecuado, y las malas condiciones de trabajo conducen a riesgos considerables para la salud y la seguridad.

El guardián revisa algunos de los indicios y testimonios más destacados de personas encarceladas que demuestran la explotación sistemática en los EE. prisiones estatales y federales.

El valor de una fuerza de trabajo cautiva y explotada

The Guardian cita a Jennifer Turner, una de las autoras principales del informe:

“Los gobiernos estatales y el sistema penitenciario están extrayendo un tremendo valor de una fuerza laboral cautiva y explotada mientras afirman que no pueden pagarles un salario digno”.

Según el informe, los trabajadores encarcelados ganan en promedio entre 13 centavos y 52 centavos por hora. Además, la mayoría de sus salarios a menudo se retienen para pagar impuestos, alojamiento y comida y costos judiciales. Siete estados (Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Mississippi, Carolina del Sur y Texas) no pagan nada por la mayor parte del trabajo penitenciario.

The Guardian cita a Latashia Millender, quien está encarcelada en una prisión de Illinois:

“Estamos ahorrando [a las prisiones] millones de dólares y recibiendo centavos a cambio… Todos los trabajos que estamos haciendo en prisión realmente no nos benefician; es más beneficioso para el sistema penitenciario. Tengo un trabajo y gano $450 durante todo un año”.

Los números en la industria penitenciaria de trabajos forzados

Más del 75 % de los trabajadores entrevistados por los investigadores de la ACLU señalaron que si no pueden o se niegan a trabajar, reciben castigos, que van desde confinamiento solitario hasta la pérdida de visitas familiares y la denegación de reducciones de sentencia.

Además, a la gran mayoría no se les proporcionan habilidades ni capacitación para obtener empleo al salir de prisión: el 70 % de los entrevistados señaló que no recibió capacitación laboral formal, y el 70 % dijo que ni siquiera podía comprar artículos esenciales como jabón o pagar el teléfono. llamadas con sus salarios.

Las personas encarceladas en los programas de la industria penitenciaria en todo el país generaron bienes y servicios por un valor de $ 2.09 mil millones en 2021. Además, el informe estima que el trabajo de mantenimiento de los reclusos tiene un valor de $ 9 mil millones al año, pero advirtió que no hay datos centralizados disponibles sobre el valor de este trabajo. y que la cifra probablemente fue una subestimación aproximada basada en estudios previos.

Freedom United lo invita a tomar medidas para abordar esta situación pidiendo el fin de la cláusula de castigo en la Enmienda 13 de la Constitución de los Estados Unidos. Además, hacemos un llamado a todos los sectores para que desinviertan y terminen los contratos con las instalaciones abusivas y reformen la contratación para que las personas encarceladas y los inmigrantes detenidos reciban salarios justos.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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