La industria del aceite de palma está presionando para volver a ingresar al mercado estadounidense

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Logística

Desde el momento en que te despiertas y desayunas hasta el momento en que te cepillas los dientes justo antes de acostarte, es probable que hayas consumido aceite de palma docenas de veces. Este ingrediente toca casi todos los aspectos de nuestras vidas. Desafortunadamente, se ha demostrado que es producido por trabajadores y niños atrapados en la esclavitud moderna.

Sime Darby Plantation es una corporación de Malasia y es el productor de aceite de palma más grande del mundo. El 30 de diciembre de 2020, la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de EE. UU. prohibió el ingreso de sus productos al país debido a denuncias de violaciones laborales en sus plantaciones y acusaciones de trabajo forzado.

Los abusos en la industria del aceite de palma de Malasia son tan crónicos y endémicos que el Departamento de Trabajo de los EE. UU. identifica el aceite de palma de Malasia como un bien por el cual hay "razones para creer que es producido por trabajo infantil o trabajo forzado en violación de las normas internacionales". .” Según un reciente artículo publicado en Al Jazeera, la compañía está presionando para reingresar al mercado de EE. UU. en el contexto de escasez mundial de petróleo y tensiones dentro de la industria.

Las acusaciones contra Sime Darby

Hari Rai, quien pidió usar un seudónimo para evitar represalias, es de Nepal y ha trabajado durante nueve años en una de las plantaciones de la corporación en Malasia. En sus declaraciones a Al Jazeera dijo que cuando comenzó a trabajar le confiscaron el pasaporte y fue testigo de múltiples casos de abuso como amenazas e intimidación, sanciones arbitrarias y abuso físico.

“Antes, cuando llegaba a Malasia, la empresa retenía mi pasaporte y yo no tenía posesión de él”. “No podía visitar otros estados de Malasia sin un pasaporte, y para ser aprobado tenía que tener una razón sólida para que me devolvieran el pasaporte”.

En respuesta a las preguntas de Al Jazeera, Sime Darby no abordó las denuncias de malos tratos en sus plantaciones, pero señaló que ha implementado reformas en la contratación de trabajadores extranjeros, que constituyen la mayor parte de la fuerza laboral malaya de la empresa.

En su informe de sustentabilidad, la compañía enumeró varios pasos que está tomando o ha tomado para mejorar las condiciones, incluida la mejora de la vivienda de los empleados y la introducción de una línea directa confidencial para denuncias de trabajadores de campo.

Sime Darby también dijo en el informe que había mejorado su proceso de contratación de trabajadores extranjeros, en parte mediante la contratación del consultor laboral Andy Hall, un defensor abierto que ha trabajado con otras empresas malayas acusadas de utilizar trabajo forzoso. Hall le dijo a Al Jazeera que su trabajo con la compañía le impidió hablar oficialmente.

Lavado verde de la reputación frente a la creciente demanda de aceite de palma

Para algunos jugadores en el negocio, las mejoras no han llegado lo suficientemente rápido. Cargill, una de las empresas de alimentos más grandes del mundo, suspendió las compras a la empresa de plantaciones a principios de este año. En abril, Cargill acusó públicamente a Sime Darby de falta de transparencia en el tratamiento de las condiciones laborales. Otras empresas conocidas, incluidas General Mills, Hershey y Ferrero, también han dejado de negociar públicamente con Sime Darby.

Sin embargo, frente a la crisis de suministro de petróleo, otras empresas estadounidenses y europeas pidieron públicamente más transparencia para reanudar la compra de aceite de palma de Sime Darby: la organización presentó nueva documentación ante CBP en un intento por anular la prohibición de importación.

Además, como parte de su serie de reformas, Sime Darby anunció recientemente un plan de compensación para trabajadores migrantes de $18.6 millones. Si bien algunos expertos en derechos humanos dicen que este es un primer paso positivo, otros activistas creen que estas reformas parciales son parte de un lavado de reputación verde.

Freedom United y nuestros socios, Global Labor Justice - Foro internacional de derechos laborales (GLJ-ILRF), Rainforest Action Networky SumofUs, solicitar que CBP consulte con nosotros como peticionarios al hacer cumplir la prohibición y antes de tomar cualquier medida para revocarla. Estamos comprometidos a ver una reparación concreta para las víctimas de trabajo forzado, reembolso de todas las tarifas de contratación impuestas a los trabajadores migrantes y medidas sólidas para proteger y defender los derechos de los trabajadores que pueden ser monitoreados públicamente y monitoreados a lo largo del tiempo.

La esclavitud moderna está conectada a muchos de nuestros productos domésticos a través del aceite de palma. La industria del aceite de palma emplea a 3.5 millones de personas. A muchos se les promete un trabajo bien remunerado en otro país, solo para sufrir condiciones de trabajo forzado al llegar.

Si desea obtener más información para tomar decisiones informadas y comprometerse con la erradicación del trabajo esclavo, únase Universidad de la libertad.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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Chantale T
Chantale T
Hace meses 2

La estupidez por el dinero pone en peligro al mundo por qué los humanos no entienden eso

Sharon Fenderson
Sharon Fenderson
Hace meses 2

¡NO AL ACEITE DE PALMA! ¡Deja de destruir los hábitats naturales de la vida silvestre ya que no queremos vivir para arrepentirnos!