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Las niñas de Burkina Faso encuentran refugio en la educación

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Esclavitud infantilMatrimonio forzado

Según Plan International Reino Unido, cada tres segundos, un niño se convierte en víctima del matrimonio. El matrimonio infantil a veces puede equivaler a esclavitud moderna y trata, por ejemplo, cuando las niñas no han dado su libre y pleno consentimiento, están sujetas a control, explotadas y no pueden salir.

El matrimonio infantil prospera en muchas regiones y se practica comúnmente en el sudeste asiático y el África subsahariana. Naciones Unidas señala que la región occidental del Sahel es una de las partes del mundo más afectadas.

Matrimonio infantil en Burkina Faso

En una impactante informe para ReutersAnne Mimault comparte las historias de algunas de las más de 100 mujeres jóvenes que han podido escapar del matrimonio forzado y han buscado refugio con monjas en el albergue católico Sainte Maria Goretti, donde están retomando sus estudios.

Mimault informa que, según información del gobierno de Burkina Faso, hubo más de 650 casos de matrimonio forzado y 2,200 matrimonios infantiles entre 2019 y 2021. Sin embargo, es probable que este número sea menor que la cifra real, ya que muchos arreglos se llevan a cabo en secreto.

Aunque los matrimonios forzados son ilegales en Burkina Faso, siguen siendo comunes y, a menudo, involucran a niñas mayores de 18 años. 

Matrimonios forzados, una de las consecuencias de la pobreza

En un país azotado por la pobreza que enfrenta una violencia creciente, enviar a los niños a la escuela se ha convertido en un desafío cada vez mayor, y casar a las hijas significa menos bocas que alimentar. Mimault habló con algunas niñas cuyos testimonios demuestran claramente el riesgo asociado con el matrimonio forzado y el vínculo con la esclavitud.

Se suponía que María, que no quiso usar su nombre real, pasaría el resto de su vida con un hombre que nunca había conocido:

“Fue mi abuelo quien me quiso dar en matrimonio y mis padres no dijeron nada. No pueden decir nada porque no pueden desobedecerlo”

Nunca se le consultó sobre la unión y ni siquiera estuvo presente cuando su familia arregló que se casara con un extraño de un pueblo cercano en el norte de Burkina Faso.

Desesperada, la joven de 20 años escapó en secreto de la casa de su familia y caminó durante horas hasta el refugio. Tiró la tarjeta SIM de su teléfono para que su familia no pudiera comunicarse con ella. La hermana Veronique, una de las monjas a cargo del asilo, dice que muchas de las niñas que buscan refugio han sido violadas o golpeadas.

Evelyne, de 16 años, también usando un seudónimo, escapó de un matrimonio forzado con un hombre mayor después de que un ataque en su aldea los obligara a huir. Ahora vive en el refugio y va a la escuela. Ella dijo: “Todavía soy una niña y, además, quiero estudiar”.

¿Cómo es el matrimonio infantil?

En muchos lugares del mundo, el matrimonio antes de los 18 años es parte de una norma culturalmente aceptada, y alrededor del 10 por ciento de la población mundial se casa antes de cumplir los 18 años. Sin embargo, en ciertos casos, el matrimonio infantil puede equivaler a esclavitud.

En Freedom United, usamos estos indicadores para ayudar a determinar cuándo el matrimonio infantil constituye esclavitud:

  • Un niño no ha dado genuinamente su consentimiento libre e informado, por ejemplo, haberlo dado en matrimonio en contra de su voluntad.
  • Un niño está sujeto a control o un sentido de “propiedad” a través de abuso y amenazas, y es explotado para su trabajo y/o actividad sexual no consentida una vez en el matrimonio;
  • La incapacidad de un niño para abandonar un matrimonio en el que ya no desea permanecer.
  • Cuanto más joven es un niño, menos control tiene para dar su libre consentimiento al matrimonio y más vulnerables a la esclavitud.

El matrimonio infantil forzado afecta la vida de millones de niñas en todo el mundo. Por lo tanto, abogamos por alinear la legislación con los compromisos globales para poner fin al matrimonio infantil temprano y forzado, como se describe en el objetivo 5.3 de las Naciones Unidas (ONU). Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

No hay razón para dejar a los niños desprotegidos de los riesgos asociados con el matrimonio infantil en el mundo actual. En el Reino Unido estamos pidiendo al gobierno que prohíba el matrimonio infantil para proteger mejor a los niños de ser obligados a contraer matrimonio contra su voluntad.

Para obtener más información sobre el matrimonio infantil forzado y poner a prueba sus conocimientos con algunos cuestionarios cortos, consulte nuestras páginas de Freedom University aquí.

Participa pidiendo a los gobiernos de todo el mundo que pongan fin al matrimonio infantil forzado para siempre.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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