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Atrapados en el mar: cómo las políticas migratorias del Reino Unido impulsan la explotación en la pesca

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La trata de personasLey y política

Imagínese estar atrapado en un barco sin baños ni duchas, enfrentándose a condiciones del mar para las que el barco no es apto. Esta es la realidad de James*, un pescador migrante que trabaja en el Reino Unido  

Lo que más le molesta es el frío; no hay calentador y las temperaturas descienden por debajo de 0 °C (32 °F). Pero James necesita ganar dinero para alimentar a su familia en casa, y no puede arriesgarse a abandonar el barco y ser deportado, por lo que soporta estas condiciones inhumanas. 

Aunque inaceptable, la situación de James no es inusual para los trabajadores migrantes en la industria pesquera del Reino Unido, especialmente a la luz de las reglas migratorias posteriores al Brexit y las políticas migratorias de "ambiente hostil" del gobierno. En un artículo para Tiempos de línea, Frankie Vetch explora los factores que permiten y exacerban la explotación de los migrantes en el mar. 

“Adictos a explotar mano de obra migrante” 

Los pescadores ghaneses dijeron a Byline Times que el abuso verbal y el racismo son comunes en los barcos pesqueros del Reino Unido. Los empleadores supuestamente amenazan a los trabajadores con la deportación o la confiscación de sus pasaportes. Algunos incluso dijeron que habían sido agredidos físicamente.  

El pago insuficiente también es una práctica estándar. Tenían contratos por tan solo £ 700 (alrededor de $ 870) por mes, a pesar de trabajar más de 40 horas semanales. En realidad, sin embargo, a algunos se les pagó incluso menos. Este salario es considerablemente más bajo que el salario mínimo, que es de £ 1,520 (alrededor de $ 1,880) por mes para alguien mayor de 23 años que trabaja 40 horas por semana.  

A pesar de haber sido contratados para trabajar en un barco específico, los entrevistados también informaron haber sido trasladados repetidamente de un barco a otro, a veces incluso en medio de la noche. “Te sientes como si hubieras estado atrapado en un bote donde no tienes ningún medio para decir siquiera que quieres irte”, explicó un trabajador. Tiempos de línea.  

“La industria pesquera es adicta a explotar la mano de obra migrante y pagarles mal”, dijo Chris Williams de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF) Tiempos de autor. 

La laguna de la visa de tránsito 

El núcleo del problema es el tipo de visa que tienen estos trabajadores. En los últimos 15 años, la visa de tránsito se ha utilizado para explotar sistemáticamente a los trabajadores migrantes, según un informe de la ITF.  

La visa de tránsito está diseñada para la gente de mar que está de paso por el Reino Unido para abordar embarcaciones con destino a aguas internacionales; no está destinado a los trabajadores de los barcos pesqueros del Reino Unido. Como resultado, los buques con trabajadores con visa de tránsito deben permanecer fuera de las aguas territoriales del Reino Unido, al menos a 12 millas náuticas de la costa.  

No solo las condiciones del mar son más peligrosas en esta área, sino que el medio ambiente también está menos regulado, lo que significa que los trabajadores a menudo están aislados con empleadores sin escrúpulos.  

Cómo proteger a los trabajadores migrantes en el mar 

Para erradicar la explotación sistemática de trabajadores como James, se debe cerrar la laguna de las visas de tránsito, y las visas de trabajadores calificados deben ser más accesibles para los inmigrantes en la industria pesquera, según la ITF. 

Si más trabajadores pesqueros extranjeros pudieran acceder a visas de trabajadores calificados, no se verían obligados a permanecer en el mar: podrían alquilar un alojamiento adecuado en tierra. Y sin la amenaza inminente de deportación, tendrían más poder para denunciar abusos. 

Además, estas visas tienen un salario mínimo de más del doble de la cantidad que ganaban los entrevistados ghaneses, lo que podría solucionar el problema de los salarios injustos.  

Técnicamente, los trabajadores de la industria pesquera son elegibles para la visa de trabajadores calificados, pero Byline Times reveló que hasta ahora no se ha otorgado una visa de trabajador calificado a ningún pescador extranjero.  

Byline Times informa sobre la razón principal por la que esta visa es inaccesible en la práctica: 

La mayor barrera que enfrentan los pescadores que buscan obtener una visa de trabajador calificado es la prueba del idioma inglés. Harry Wick, director ejecutivo de la Organización de Productores de Pescado de Irlanda del Norte, cree que la prueba es innecesariamente difícil, ya que requiere que los pescadores escriban a un nivel que no coincide con los requisitos del trabajo. Muchos pescadores extranjeros pueden hablar inglés lo suficientemente bien y tener suficiente conocimiento del idioma especializado para trabajar con seguridad en los barcos. Pero aprobar el examen puede tomar años de aprender inglés. Este es tiempo y dinero que muchos pescadores no tienen. 

Llamado a la acción gubernamental  

La explotación en el mar alrededor del Reino Unido también se ve exacerbada por las políticas más amplias de 'ambiente hostil' del gobierno, cuyo objetivo es hacer que la vida de los inmigrantes en el Reino Unido sea más difícil. Los empleadores se aprovechan de estas políticas para ejercer la amenaza de deportación y evitar la rendición de cuentas por su trato abusivo.  

El informe de la ITF argumenta que al criminalizar a los trabajadores migrantes en la industria pesquera por violar las normas de inmigración, el gobierno los pone en mayor riesgo de explotación. Como afirma Williams, “la legislación del Reino Unido está permitiendo condiciones para el trabajo forzoso y la esclavitud moderna”.  

La comunidad de Freedom United está creando conciencia sobre el hecho de que la legislación migratoria restrictiva genera un desequilibrio entre trabajadores y empleadores, lo que pone a los migrantes en alto riesgo de explotación y abuso como resultado directo.  

Hacemos un llamado a los gobiernos, incluido el Reino Unido, para que rechacen las políticas de inmigración que causan la trata y aprueben una legislación de inmigración que cumpla con los estándares internacionales de derechos humanos y empodere a los migrantes y las víctimas de la trata al proporcionar rutas de migración seguras. Únase a nosotros hoya! Firma la petición. 

*Este nombre ha sido cambiado. 

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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