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Prometedoras reformas de Qatar golpean el sistema de kafala

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Trabajo forzadoLey y política

Qatar ha tomado medidas prometedoras para desmantelar el sistema abusivo de kafala que pone a los trabajadores migrantes en riesgo de esclavitud moderna al aprobar dos nuevas leyes.

El Emir de Qatar abolió las restricciones para que los trabajadores migrantes cambiaran de trabajo sin el permiso de su empleador e introdujo un salario mínimo mensual de 1,000 riales de Qatar, además de otorgar subsidios básicos para la vida de algunos trabajadores. Estas reformas fueron anunciadas por primera vez por el Emir en octubre de 2019, y finalmente se convirtieron en ley hoy.

Steve Cockburn, director de Justicia Económica y Social de Amnistía Internacional, comentó que “durante demasiado tiempo, las leyes que prohíben a los trabajadores cambiar de trabajo sin el permiso de su empleador, junto con los bajos salarios generalizados, han dejado a los trabajadores migrantes en Qatar a merced de empleadores abusivos. Acogemos con beneplácito la promulgación de estas leyes y ahora pedimos a las autoridades de Qatar que se aseguren de que se apliquen de forma rápida y adecuada ".

Amnistía Internacional informa que, si bien estos cambios son bienvenidos, aún queda trabajo por hacer:

La primera [reforma] abolirá el "certificado de no objeción" que impide que los trabajadores migrantes cambien de trabajo sin el permiso de su empleador. Bajo la nueva ley, los trabajadores podrán dejar su trabajo proporcionando un aviso por escrito de un mes si han trabajado para el empleador por menos de dos años, o un aviso de dos meses si han trabajado para ellos por más tiempo. El trabajador no tendrá que pagar estos costos y la solicitud de traslado sería procesada por el Ministerio de Trabajo.

Sin embargo, las reformas no han eliminado la capacidad de los empleadores de presentar cargos penales de "fuga" contra los trabajadores que dejan su trabajo sin permiso. Los empleadores también seguirán siendo responsables de renovar y cancelar los permisos de residencia de sus trabajadores, conservando así un poder considerable sobre sus empleados.

La segunda reforma introduce un salario mínimo mensual de 1,000 riyal qataríes ($ 275 / £ 211), más asignaciones de 300 QAR para alimentos y 500 QAR para alojamiento si la empresa no los proporciona. Este salario se aplica a todos, incluidos los trabajadores domésticos que anteriormente han sido excluidos de las medidas de reforma. En 2019, la OIT realizó un estudio para asesorar sobre el establecimiento de un salario mínimo. El estudio no se ha hecho público, pero los informes de los medios del año pasado sugieren que recomendó un salario mínimo de al menos 1,250 QAR.

El nuevo salario mínimo reemplaza el nivel de 750 QAR introducido en 2017, aunque algunos trabajadores migrantes ya estaban recibiendo salarios más altos basados ​​en acuerdos bilaterales entre gobiernos. A los trabajadores nepalíes ya se les pagaba un mínimo de 900 QAR, por ejemplo, y a los trabajadores filipinos, 1,400 QAR por mes.

Independientemente, Amnistía Internacional cree que estas tasas siguen siendo demasiado bajas y que Qatar debe tomar medidas contra los empleadores que no pagan a sus empleados y evitar que los trabajadores se vean atrapados por la servidumbre por deudas.

"Esto tendrá que ir acompañado de una acción mucho más dura contra los empleadores que no pagan a sus empleados adecuadamente, o no pagan", agregó Cockburn.

"Para garantizar el derecho de todos a un nivel de vida digno, Qatar también debe reprimir las tarifas de contratación ilegal que dejan a muchos trabajadores migrantes en la servidumbre por deudas".

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rick baldwin
Hace años 2

Esos árabes ricos deben pagar más si
desean puntuar trabajadores de esos
países pobres y desesperados.