Minas de cobalto de la República Democrática del Congo: el lado oscuro de la transición del transporte verde

Minas de cobalto de la República Democrática del Congo: el lado oscuro de la transición del transporte verde

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    8 de noviembre.
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    Cadena de Suministro
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Los vehículos eléctricos (EV) a menudo se presentan como una solución milagrosa para reducir las emisiones de carbono, pero una mirada más cercana a las cadenas de suministro de la industria del transporte verde revela algunas tendencias preocupantes para los derechos humanos. Una investigación reciente de The Guardian apunta a probables vínculos entre los fabricantes de vehículos eléctricos y varias minas industriales de cobalto en la República Democrática del Congo (RDC), donde los trabajadores se enfrentan a una grave explotación.  

De las minas de la República Democrática del Congo a los vehículos eléctricos  

El cobalto es un componente clave en las baterías de la mayoría de los vehículos eléctricos, y la República Democrática del Congo es el líder mundial en la producción de cobalto. Los menores de cobalto de la República Democrática del Congo han tenido un gran protagonismo titulares en los últimos años debido a las notoriamente malas condiciones laborales a las que están sometidos. Los informes han revelado cómo los trabajadores, incluidos niños, arriesgan sus vidas con equipo de protección limitado durante largas horas y poca paga.  

A raíz de esta cobertura mediática negativa, algunas empresas internacionales de tecnología y automóviles se han alejado de las pequeñas minas artesanales. En cambio, ahora obtienen el mineral de minas industriales a gran escala, que supuestamente son una opción más segura.  

Cómo la subcontratación permite la explotación 

Sin embargo, en estas minas industriales, una práctica común se interpone en el camino de la protección de los trabajadores y la responsabilidad empresarial: la subcontratación. Cuando las grandes corporaciones mineras subcontratan a otras empresas para administrar a los trabajadores en el sitio, pierden la supervisión y el control sobre el tratamiento de los trabajadores.  

Tras hablar con los trabajadores de la mina industrial Tenke Fungurume, donde casi el 70% de los trabajadores son contratados a través de subcontratistas, The Guardian informa:

Una investigación realizada por The Guardian descubrió que algunos trabajadores, a menudo empleados a través de subcontratistas, alegan ser víctimas de explotación severa, incluidos salarios tan bajos como 30 peniques [aproximadamente $ 0.40] la hora, empleo precario sin contratos y raciones de comida miserables. En varias minas administradas por empresas chinas, los trabajadores hicieron acusaciones de discriminación y racismo que recuerdan a la época colonial. 

The Guardian ha rastreado la cadena de suministro de cobalto desde TFM y otras minas industriales a través de varios refinadores y fabricantes de baterías hasta algunos de los principales fabricantes de automóviles eléctricos del mundo, incluidos Tesla, VW, Volvo, Renault y Mercedes-Benz. 

Muchas marcas de vehículos eléctricos se han comprometido públicamente con el "abastecimiento responsable" de minerales y algunas, en particular Tesla, están utilizando formas innovadoras para lograrlo. Sin embargo, los hallazgos de The Guardian sugieren hasta dónde debe llegar el sector para garantizar que el cambio a la energía limpia no se vea afectado por denuncias de abusos contra los derechos de los trabajadores.

Hacia un movimiento de justicia climática basado en los derechos humanos

Abordar la contaminación del transporte ha sido un objetivo clave de las negociaciones en la COP26, la conferencia de la ONU sobre el cambio climático que se está celebrando actualmente en Glasgow, Escocia. Los expertos están presionando por una transición urgente de vehículos de gasolina a equivalentes de cero emisiones.  

Como resultado, las ventas de vehículos eléctricos aumentarán de 3.3 millones en 2021 a 66 millones en 2040. Si bien algunos fabricantes de automóviles ahora usan baterías con una menor cantidad de cobalto, se espera que la demanda del mineral aumente en un 585% para 2050. según el Banco Mundial.  

Un transporte más limpio es fundamental para la justicia climática. Sin embargo, la industria del automóvil eléctrico debe adoptar medidas más estrictas para garantizar que los trabajadores en todas las etapas de sus cadenas de suministro estén libres de explotación.

Lea nuestro informe sobre cómo el cambio climático y la esclavitud moderna están interrelacionados.

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Compañeros de Lynda
Compañeros de Lynda
Hace años 2

Gracias por tu gran trabajo. La información es tan crucial para tomar decisiones que sean congruentes en un mundo tan complejo. Juntos acabaremos con la esclavitud.

Anthony Libertad Unidos
Anthony Libertad Unidos
Hace años 2

También es importante mencionar que la gasolina y el diésel utilizan cobolt en su procesamiento para eliminar el azufre del aceite. Y solo se usó una vez ya que se quemó en el combustible. Al menos con las baterías se usa una y otra vez y luego se recicla.

caroline bischoff
caroline bischoff
Hace años 2

EN LOS PRINCIPIOS DE LA: ÉPOCA DE LA INDUSTRIA,
TENEMOS EL: HYDRGYN - ENERGIE, EN FORMA DE GAS.
AHORA TENEMOS LA: HIDROGYN, EN FORMA DE: LIQUIDO.
ESTA ES LA SOLUCION DE TODOS. . .

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