Trabajadores encarcelados llevan a los funcionarios penitenciarios a los tribunales por trabajo forzoso en Luisiana

Trabajadores encarcelados llevan a los funcionarios penitenciarios a los tribunales por trabajo forzoso en Luisiana

  • Publicado el
    16 de septiembre de 2023
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    Activistas contra la esclavitud, Leyes y políticas, Esclavitud penitenciaria
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Los trabajadores encarcelados en la Penitenciaría Estatal de Luisiana, comúnmente conocida como Angola, han presentado una demanda colectiva contra el director de la prisión, los representantes del Departamento Correccional y Prison Enterprises. Afirman que han sido sometidos a condiciones laborales inhumanas mientras trabajaban en la granja de 18,000 acres de la prisión.

“Este trabajo no tiene ningún propósito penológico o institucional legítimo. Es puramente punitivo, diseñado para 'quebrantar' a los hombres encarcelados y asegurar su sumisión”.

Representados por las organizaciones de defensa Promise of Justice Initiative y Rights Behind Bars, los demandantes piden al tribunal que declare inconstitucional su trabajo forzoso y exija el fin de esta práctica de generaciones de trabajo agrícola obligatorio dentro del sistema penitenciario.

Empresas penitenciarias y beneficios penitenciarios

En sus propias palabras, Prison Enterprises es “una combinación única de empresas y gobierno que brinda un servicio público” y ofrece “productos y servicios de calidad a nuestros clientes a precios competitivos”.

Venden bienes como muebles, uniformes, ropa de cama y productos de limpieza (todos fabricados por personas encarceladas) a agencias gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro. En el año fiscal 2021-2022, las ventas totales ascendieron a más de 29 millones de dólares para Prison Enterprises.

Condiciones de trabajo inhumanas

Mientras tanto, según para informar Según la Universidad de Chicago y la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU), el trabajador encarcelado promedio en Luisiana recibe entre 2 y 40 centavos por hora.

Lo que es peor, como queda claro en esta demanda, los trabajadores son obligados a trabajar en condiciones difíciles y maltratados si se niegan a trabajar, incluso si no pueden hacerlo físicamente.

Las acusaciones de trabajo forzoso en el sistema penitenciario de Luisiana están muy extendidas. Las personas encarceladas en Luisiana se ven obligadas a realizar tareas físicamente exigentes como cavar, desmalezar y recoger cosechas manualmente a punta de pistola en antiguas plantaciones de esclavos, incluso cuando las temperaturas suben a 100 grados o más.

The Associated Press informes,

La demanda dice que el trabajo es especialmente peligroso para personas con discapacidades o condiciones de salud en los meses de verano, con temperaturas que alcanzan hasta 102 grados en junio, con índices de calor de hasta 145.

Algunos de los demandantes no han recibido las adaptaciones y servicios a los que tienen derecho según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, dijo.

Estos hombres se ven obligados a trabajar "a pesar de su mayor riesgo de enfermedad o lesión", dice la demanda.

La ACLU informa que los trabajadores agrícolas encarcelados se han desplomado por agotamiento o deshidratación mientras trabajaban en el campo en los días calurosos.

Únete al movimiento

El año pasado, más de 790,000 votantes en Luisiana decidieron mantener el lenguaje constitucional en los 13th Enmienda que permite la esclavitud como castigo, pero más de 508,000 habitantes de Luisiana votaron a favor de eliminarla. Aunque la moción fracasó, los defensores de Luisiana dicen que volverán a plantear el tema para las próximas elecciones.

Este año, defensores en varios otros estados se están preparando para lograr un cambio que prohíba explícitamente la esclavitud de una vez por todas. Estamos allí con ellos apoyando la acción a nivel estatal mientras avanzamos hacia un cambio federal a los 13th Enmienda de la Constitución de Estados Unidos.

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