Esclavitud moderna en aumento en el sector del cuidado del Reino Unido

Esclavitud moderna en aumento en el sector del cuidado del Reino Unido

  • Publicado el
    24 de junio de 2022
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    Servidumbre por deudas, esclavitud doméstica, trabajo forzoso
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En medio de una importante escasez de mano de obra, el sector del cuidado del Reino Unido se enfrenta actualmente a un aumento en los casos de explotación laboral y servidumbre por deudas, con una línea nacional de ayuda para la esclavitud moderna que recibe el doble de víctimas en el sector en 2021 en comparación con 2020. 

Una investigación de El observador revela casos de cómo las tarifas de contratación ilegales, el engaño y el esquema de patrocinio de visas del Ministerio del Interior están creando vulnerabilidades graves entre la población migrante del Reino Unido.  

Las tarifas de contratación ilegales conducen a la servidumbre por deudas 

Los trabajadores de cuidados migrantes están atrapados en deudas incluso antes de comenzar sus trabajos debido a las tarifas de contratación que probablemente sean ilegales.  

Una mujer del sur de la India que fue a trabajar a un hogar de ancianos en Manchester bajo una iniciativa del gobierno destinada a abordar la escasez de mano de obra en el sector compartió su historia con El observador 

Su salario se fijó en £ 10 (aproximadamente, $ 12), pero se esperaba que pagara 1.3 millones de rupias (alrededor de $ 16,600) a un agente de contratación para asegurar el trabajo. Con el agente reteniendo su permiso de residencia, ella se queda trabajando “día y noche” para pagar su deuda lo antes posible.  

Este no es un caso aislado. La investigación del observador revela que a los trabajadores de varios países de Asia y África, incluidos Filipinas, Ghana y Zimbabue, se les cobra entre 2,000 y 18,000 libras esterlinas (alrededor de 2,500 a 22,000 dólares) en tarifas ilegales.  

Según la definición de la Organización Internacional del Trabajo, a los trabajadores no se les debe cobrar “cualquier costo incurrido en el proceso de contratación para que los trabajadores obtengan un empleo o colocación, independientemente de la forma, el momento o el lugar de su imposición o cobro”. 

Cláusulas de devolución, engaño y trabajos forzados 

Varias otras banderas rojas surgieron durante la investigación, incluidas las cláusulas de reembolso en los contratos de los trabajadores. Estas cláusulas son habituales en el sector de la atención privada y suponen que los trabajadores deben pagar una cuota si se marchan antes de que finalice su plazo de contratación, que puede ser de hasta dos o tres años. Estas cláusulas corren el riesgo de atrapar a las personas en condiciones de explotación.  

El engaño también es común en la fase de reclutamiento. La organización benéfica Kanlungan dijo El observador sobre una pareja filipina que vino al Reino Unido para aceptar ofertas de trabajo como fisioterapeutas. Cuando llegaron, se enteraron de que, en cambio, estarían haciendo trabajos de cuidado en casas particulares. 

En otro caso extremadamente alarmante, a una mujer de 18 años le dijeron que podría trabajar en el sector de la belleza. La trajeron al Reino Unido desde África occidental y la obligaron a trabajar como cuidadora domiciliaria durante 10 horas al día, siete días a la semana. Su salario estaba siendo enviado a la cuenta bancaria de otra persona.  

Cómo podemos proteger mejor a los trabajadores migrantes del cuidado 

Los expertos y activistas piden cambios sistémicos para proteger mejor a las personas de la explotación en el sector del cuidado del Reino Unido. Algunos piden que los trabajos se anuncien en un portal del gobierno para permitir que los candidatos presenten su solicitud directamente y de esta manera evitar ser explotados o engañados por los agentes.  

Otra petición común es que los agentes de contratación, tanto en el Reino Unido como en el extranjero, tengan que solicitar una licencia para suministrar trabajadores para trabajos de cuidados. De esta forma, los agentes tendrían que cumplir con una prohibición de cobrar a los trabajadores por su contratación.  

El sistema de patrocinio de visas del Ministerio del Interior también necesita una revisión para garantizar que no cree vulnerabilidades al tráfico y la explotación. Según el sistema actual, los trabajadores domésticos extranjeros que residen en el Reino Unido están atados a sus empleadores, lo que los pone en riesgo de quedar atrapados en la esclavitud y la explotación modernas.  

La comunidad de Freedom United está instando al gobierno del Reino Unido a restablecer el régimen de visas anterior a 2012 para proteger mejor a los trabajadores domésticos en el extranjero. Únase a nosotros hoya. 

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