Soportar la explotación o arriesgarse a la deportación: el dilema de los migrantes de Australia

Soportar la explotación o arriesgarse a la deportación: el dilema de los migrantes de Australia

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    Febrero
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    Ley y política
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Los trabajadores migrantes en Australia a menudo optan por no denunciar el trato abusivo para evitar poner en riesgo sus visas.

Un nuevo proyecto de ley diseñado para proteger a los trabajadores extranjeros podría hacerlos más vulnerables debido a la falta de protección de los denunciantes. Guardian Australia explora las deficiencias del proyecto de ley propuesto.  

La historia de Michael: Explotación o deportación 

Michael se mudó a Australia desde el sudeste asiático en 2013 para estudiar cocina. Desde entonces, se ha construido una vida allí, con una pareja, un hijo y una carrera.  

Pero enfrenta un dilema imposible en su vida diaria: enfrentar la explotación en el lugar de trabajo o arriesgarse a perder su derecho a permanecer en el lugar al que llama hogar.   

“Mi primer empleador solía intimidarme todo el tiempo. Me obligaron a trabajar muchas horas sin horas extras, a veces más de 60 horas sin recibir más paga”, dijo. Guardian Australia. 

Su experiencia con su segundo empleador fue similar: turnos de hasta 12 horas seis días a la semana por un salario que cubría solo 38 horas por semana.  

Otro empleador, una gran empresa hotelera, fue investigado por pagar sistemáticamente menos a los trabajadores extranjeros. A los empleados se les dio la oportunidad de presentar pruebas de explotación, pero nadie lo hizo. “Podríamos perder nuestra visa, podríamos ser deportados”, explicó Michael.  

Las visas están vinculadas a arreglos de empleo específicos, por lo que si se descubre que un empleador está explotando a los trabajadores, la visa se cancela. Luego, los trabajadores tienen que encontrar un nuevo empleador en un corto período de tiempo o enfrentar la eliminación de su derecho a permanecer. 

Conseguir un nuevo trabajo es un desafío como migrante: “No es fácil buscar un patrocinador apropiado”, dice Michael. “Estoy tan asustada y deprimida que volverán a ocurrir los mismos problemas”. 

¿Cómo afectará el nuevo proyecto de ley a personas como Michael? 

El proyecto de ley de enmienda migratoria propuesto por el gobierno es “diseñado para penalizar el mal uso de nuestro programa de migración y los trabajadores migrantes, y crear un entorno más seguro para los trabajadores migrantes temporales que buscan empleo”, según el ministro de inmigración, Alex Hawke. 

El proyecto de ley tiene como objetivo abordar la explotación de los trabajadores migrantes mediante la introducción de nuevos delitos penales para los empleadores que obligan a los trabajadores migrantes a aceptar condiciones de explotación. También hace posible que a las empresas que infrinjan la ley se les prohíba patrocinar a trabajadores migrantes en el futuro. 

Sin embargo, los críticos han dicho que el proyecto de ley empeoraría aún más la situación. El Consejo Australiano de Sindicatos dijo que el proyecto de ley “depende de que los trabajadores migrantes vulnerables denuncien la explotación y cooperen en una investigación, sin brindarles ningún incentivo o protección para hacerlo”.  

Matt Kunkel, director ejecutivo del Centro de Trabajadores Migrantes, dice que el proyecto de ley podría “empeorar aún más un problema real”. Guardian Australia informa: 

[Kunkel] dijo que el robo de salarios y otras explotaciones en el lugar de trabajo eran "increíblemente comunes" para aquellos en Australia con visas temporales: más de dos tercios de los trabajadores migrantes encuestados por el Centro de Trabajadores Migrantes informaron que les pagaban menos que los estándares mínimos, y una cuarta parte informó otras formas de explotación en el lugar de trabajo, como las horas extraordinarias forzadas o no remuneradas. 

“Nuestro actual sistema migratorio ha creado oportunidades para que jefes sin escrúpulos se aprovechen del precario estatus de residencia de los migrantes”, dijo Kunkel. 

“Si denuncian abusos o pierden su trabajo, también pueden perder su capacidad de permanecer en el país. Esto significa que muchos se ven obligados a tomar una decisión difícil entre denunciar el robo de salarios o mantener su relación laboral”. 

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