El lado oscuro de la minería del cobalto en la búsqueda de energía limpia

El lado oscuro de la minería del cobalto en la búsqueda de energía limpia

  • Publicado el
    Marzo 13, 2024
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  • Categoría
    Esclavitud infantil, trabajo forzoso, cadena de suministro
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En un episodio del podcast. En punto alojado por WBUR, la presentadora Meghna Chakrabarti y Siddharth Kara, profesor asociado de Trata de personas y esclavitud moderna en la Universidad de Nottingham, hablan sobre la abrumadora realidad de la esclavitud moderna en la producción de cobalto, uno de los minerales más buscados del mundo.

¿Qué es el cobalto y por qué es tan importante para la transición energética?

El cobalto es un metal fundamental que se utiliza para producir baterías para vehículos eléctricos (EV). Evita el sobrecalentamiento de las baterías, reduciendo así el riesgo de incendios, y mejora su eficiencia, permitiendo una carga menos frecuente. Se espera que la demanda del metal se duplique para 2030, en consonancia con los objetivos de Estados Unidos de reducir a la mitad las emisiones.

La República Democrática del Congo (RDC) es la principal fuente de cobalto y contribuye con el 70% del mercado mundial, con importantes operaciones mineras controladas por entidades extranjeras. La minería artesanal, a menudo peligrosa y no regulada, representa una parte considerable del cobalto extraído. Más de 255,000 personas, entre ellas 40,000 niños, participan en estas precarias actividades mineras como medio de supervivencia en una nación marcada por la pobreza extrema a pesar de su vasta riqueza mineral.

Explotación sobre el terreno

Impulsados ​​por la pobreza, los niños se ven obligados a realizar trabajos forzados y explotación sexual.

Cuando fuimos allí, vimos con nuestros propios ojos lo que realmente estaba pasando. Las mujeres se verían obligadas a tener relaciones sexuales con los mineros y contraerían enfermedades de transmisión sexual. – Annie Sinanduku Mwange, Presidenta de la Red Nacional de Mujeres en la Minería

Los niños se ven obligados a realizar trabajos peligrosos para ayudar a sus padres en un intento de ganar suficiente dinero para comer, incluidos niños como Deomba, de 13 años, que murió trágicamente en el colapso de una mina.

¿Quien es responsable?

La crisis del cobalto en la República Democrática del Congo es perpetuada por varios actores con roles distintos pero superpuestos. Las corporaciones chinas tienen una participación significativa en la minería de cobalto, administran entre el 70% y el 80% de la producción de la República Democrática del Congo, y a menudo priorizan las ganancias sobre el bienestar de la fuerza laboral local. El gobierno congoleño, después de haber llegado a acuerdos con China con la esperanza de un mejoramiento económico y desarrollo de infraestructura, en gran medida no ha cumplido esas promesas, dejando a sus ciudadanos en una pobreza continua y explotando sus recursos.

Las empresas y los gobiernos occidentales, si bien impulsan una transición hacia la energía sostenible, contribuyen indirectamente a la demanda que impulsa esta explotación. El cobalto es esencial para los vehículos eléctricos y otras tecnologías verdes, lo que crea un mercado de alto riesgo que a menudo pasa por alto el origen de las materias primas.

Entonces, todo lo que está sucediendo, toda la corrupción, toda la violencia, todos los malos actores, es una consecuencia de esta lucha que ha sido provocada por los gobiernos chino y occidental que impulsan estas políticas. – Siddharth Kara

Además, las empresas son responsables de la explotación de las minas de cobalto de la República Democrática del Congo debido a una diligencia debida inadecuada y a la falta de aplicación de normas éticas en sus cadenas de suministro. Su incapacidad para garantizar la transparencia e invertir en prácticas mineras seguras contribuye a los continuos abusos laborales y las condiciones inseguras. Las empresas deben comprometerse con el abastecimiento ético y mejorar el bienestar de los mineros para evitar dicha explotación.

Por eso nos sorprendió escuchar la decisión de un Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos de absolver a las grandes empresas de cualquier responsabilidad sufrida por el pueblo congoleño. como informamos la semana pasada.

No hay energía limpia sin derechos humanos

Creemos que ninguna corporación, incluidas las de energía limpia, debería beneficiarse del trabajo forzoso. Si bien abordar la crisis ambiental es urgente, también lo es abordar los abusos contra los derechos humanos. Es por eso que Hacemos un llamado a los líderes mundiales para que aprueben leyes obligatorias de diligencia debida en materia de derechos humanos. de modo que los sectores público y privado deban asumir la responsabilidad por el impacto de la esclavitud moderna y todos los demás abusos de los derechos humanos en sus cadenas de suministro.

Cuanto más vayan los buscadores de la verdad al Congo y saquen a la luz la verdad de este horror al mundo, llegaremos a ese inevitable punto de inflexión, como siempre ha sido el caso con los avances en derechos humanos y el cambio social. Llegaremos a ese punto de inflexión en el que personas con rigor moral exigirán que se corrijan estas injusticias y no se detendrán hasta que impulsen a la humanidad y a estas empresas a seguir adelante para hacerlo. – Siddharth Kara

El punto de inflexión es ahora. Firma nuestra petición hoy!

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