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Golpear donde duele: las prohibiciones de productos en la región uigur pasan factura

  • Publicado el
    Febrero 22, 2024
  • Imagen de fuente de noticias
  • Categoría
    Trabajo Forzoso, Cadena De Suministro
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Los grupos de derechos humanos estiman que más de Un millón de uigures y otras minorías musulmanas han sido detenidos y retenidos en esclavitud moderna y trabajos forzados en la región uigur de China. Miles más han sido obligados a aceptar programas laborales y transferidos fuera de la región uigur para trabajar en fábricas, a veces para marcas globales. Muchos países han aprobado recientemente leyes para prohibir la entrada a su país de productos elaborados con trabajo forzoso uigur. Ahora tanto China como empresas extranjeras como Volkswagen (VW), que fabrican en esa región, están empezando a sentir los efectos de esa legislación.

El trabajo forzoso es una característica estándar de la represión de China

Está bien documentado que el gobierno chino utiliza el trabajo forzoso como herramienta de opresión contra los uigures y otras poblaciones minoritarias concentradas en la región uigur. Hace más de una década, a cambio de que las autoridades chinas aprobaran una expansión en Guangdong, VW abrió una planta de fabricación en la región uigur. Ahora esa inversión ha vuelto a casa.

Según un artículo del Financial Times:

"El grupo automovilístico alemán está aprendiendo por las malas que las inversiones impulsadas políticamente tienen el potencial de convertirse en importantes riesgos financieros y de reputación".

Después de que los medios publicaran acusaciones de que VW se había beneficiado del trabajo forzoso uigur en la fabricación y construcción de su pista de pruebas, la empresa fue descalificada de los fondos sostenibles de Union Investment de Alemania. Unos días antes del perjudicial informe, el Grupo BASF, otra empresa alemana que produce petróleo y gas natural, anunció que vendería sus participaciones en dos plantas químicas de Xinjiang.

Los problemas económicos pueden llevar a una estrategia de salida de China

Desinvertir en la región uigur ha sido una propuesta complicada para muchas empresas que hacen negocios allí por temor a enojar a las autoridades chinas. Pero ahora dos de las mayores empresas industriales de Alemania han puesto en duda el futuro de sus inversiones y parecen dispuestas a afrontar la reacción después de años de ignorar los llamamientos de las organizaciones de derechos humanos para que desinviertan.

Max Zenglein, economista jefe de la consultora china Merics, dijo:

“Este es un momento muy oportuno para salir. Esta es una oportunidad para que las empresas dejen de decir que no pasa nada en Xinjiang”.

En 2023, China atrajo el nivel más bajo de inversión extranjera directa en 30 años, según informó Beijing. Plagada de una crisis inmobiliaria, un lento crecimiento económico y tensiones comerciales con Estados Unidos, es menos probable que China castigue a quienes adoptan una postura, ya que necesitan atraer inversores extranjeros para tener alguna esperanza de reactivar su crecimiento económico.

Golpear a las empresas donde más duele

La buena noticia es que las nuevas regulaciones que exigen que las cadenas de suministro estén libres de trabajo forzoso están empezando a perjudicar tanto a los fabricantes extranjeros como a China. Garantizar la trazabilidad está plagado de desafíos, pero es doblemente difícil en China, donde la transparencia es la excepción, nunca la regla. Con miles de automóviles VW retenidos en la aduana estadounidense debido a la Ley de Prevención del Trabajo Forzoso Uigur debido a que un pequeño proveedor utiliza componentes diminutos de la región uigur, permanecer allí puede haberse convertido en una propuesta de pérdida de dinero.

El Financial Times escribe:

"Las empresas alemanas que hayan violado las nuevas leyes de cadena de suministro del país, que también prohíben el trabajo forzoso, se enfrentan a multas de hasta el 2 por ciento de la facturación mundial".

Si VW y BASF abandonan la región uigur, sería una gran victoria para los defensores y accionistas que quieren productos libres de esclavitud de principio a fin. También podría alentar a otras empresas a avanzar hacia la salida en la región uigur. Ayúdanos a mantener la presión sobre VW y otros que tienen operaciones o proveedores en esa región. Aunque el gobierno chino continúa negando haber actuado mal, podemos llamar la atención sobre el tema y presionarlo para que ponga fin al uso del trabajo forzoso. Si aún no lo has hecho, firmar nuestra petición y decirle a China que el trabajo forzoso es siempre una propuesta perdida.

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