El trabajo infantil y la servidumbre por deudas persisten en la industria del ladrillo de Camboya - FreedomUnited.org

El trabajo infantil y la servidumbre por deudas persisten en la industria del ladrillo de Camboya

  • Publicado el
    Febrero 14, 2020
  • Imagen de fuente de noticias
  • Categoría
    Esclavitud infantil, servidumbre por deudas
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El trabajo infantil y la servidumbre por deudas siguen siendo generalizados en los hornos de ladrillos de Camboya a pesar de una supuesta represión exitosa por parte del gobierno, reveló una exposición de la Fundación Thomson Reuters el jueves.

Tras la supuesta represión estatal, un funcionario del Ministerio de Trabajo declaró la semana pasada que los 486 hornos del país estaban libres de niños trabajadores, definidos en Camboya como menores de 15 años, y libres de servidumbre por deudas.

Pero una investigación de la Fundación Thomson Reuters y una encuesta sindical de trabajadores han encontrado poca evidencia para sustentar sus afirmaciones.

De hecho, la encuesta que pronto será publicada por la Asociación Sindical de Constructores y Trabajadores de la Madera (BWTUC, por sus siglas en inglés) encontró que casi 4,000 niños viven en ladrilleras, y aproximadamente uno de cada seis dijo que también trabajaba allí.

Mientras tanto, las propias visitas de la Fundación Thomson Reuters a los hornos encontraron a menores trabajando y jugando en ladrillos junto con adultos que trabajaban en condiciones de servidumbre por deudas.

Una fuente policial reveló a la Fundación Thomson Reuters que la "represión" del gobierno no había implicado, de hecho, inspecciones reales, y que los funcionarios estatales y la policía solo visitaban los hornos "para informarles".

Fundación Thomson Reuters informes:

“Cuando los inspectores visitan, no ven nada, pero (el trabajo infantil) sigue ahí”, dijo el oficial, que vive cerca de un grupo de hornos de ladrillos, hablando bajo condición de anonimato.

Cuando se le preguntó sobre el trabajo infantil en los hornos, una segunda fuente dijo que la policía no podía "controlar lo que los padres hacen con sus hijos".

El portavoz del Ministerio de Trabajo, Heng Suor, rechazó sus afirmaciones.

“Si preguntas sobre las inspecciones laborales, el Ministerio de Trabajo es la única fuente de información”, dijo.

La industria del ladrillo de Camboya ha experimentado un auge en los últimos años, en gran parte gracias a la inversión china, y un gran número de trabajadores se han visto atraídos a trabajar en sus hornos, la mayoría de ellos familias campesinas pobres.

Pero a menudo son atraídos allí por operadores de hornos que ofrecen su ayuda financiera antes de atraparlos en la servidumbre por deudas y en condiciones de trabajo peligrosas.

"¿Cómo puede el gobierno decir que no existe la servidumbre por deudas?" preguntó Chin Malin, de 43 años, quien ha trabajado en hornos durante 18 años.

Cuando su madre se enfermó hace aproximadamente una década, Malin le pidió a su jefe un préstamo que la dejó $ 7,000 en deuda. Si desea salir del sitio, sus hijos deben quedarse como garantía, para que puedan asumir su deuda si no regresa.

"Le debo miles a mi jefe ... Mi situación es desesperada", dijo Malin, que no dio su nombre real. "No estoy seguro de que alguna vez saldaré mi deuda; solo puedo hacer algunos ladrillos".

Una serie de accidentes graves en las fábricas de ladrillos ha provocado que el país sea objeto de un serio escrutinio internacional en los últimos meses y ha llevado al gobierno a prohibir a los niños en sus líneas de producción.

Pero como revela la exposición de la Fundación Thomson Reuters, la respuesta del gobierno puede haber sido una ofensiva solo de nombre. Se necesita un esfuerzo más sustancial para proteger a los niños y trabajadores de hornos de Camboya de la explotación.

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