El trabajo infantil peligroso es “la norma” en Mar-Jac Poultry

El trabajo infantil peligroso es “la norma” en Mar-Jac Poultry

  • Publicado el
    Mayo 21 del 2024
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    Esclavitud infantil
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En mayo 1st, el Departamento de Trabajo registró Mar-Jac Poultry, una planta procesadora de carne en Alabama, y ​​descubrió que la empresa había estado empleando niños ilegalmente… otra vez. Este descubrimiento se produce menos de un año después Duvan Pérez, un joven de 16 años, fue asesinado en las instalaciones de la empresa en Mississippi. Este trágico incidente convirtió a Pérez en el segundo empleado que murió mientras trabajaba en las instalaciones en solo dos años. Sin tener en cuenta el pasado, la empresa sigue poniendo al menos a seis niños más en riesgo de correr la misma suerte.

Los niños pagan el precio de lecciones nunca aprendidas

CNN informa que los investigadores del DOL “descubrieron trabajo infantil opresivo en las instalaciones de procesamiento de aves de corral [de Mar-Jac], es decir, niños trabajando en el piso de sacrificio deshuesando aves y cortando cadáveres”, y agregó que “los niños habían estado trabajando en las instalaciones durante meses”.

Pérez resultó fatalmente herido mientras realizaba un trabajo de naturaleza exactamente peligrosa que estos niños fueron descubiertos cuando fue succionado por una máquina deshuesadora.

La limpieza o el uso de maquinaria en mataderos y plantas empacadoras de carne está prohibido como tipo de trabajo que los niños pueden realizar según las leyes laborales federales. Sin embargo, el DOL declaró en su denuncia presentada:

"Varios menores de 18 años en ocupaciones particularmente peligrosas como trabajar en el piso de matanza, colgar aves de corral a lo largo de líneas de máquinas de movimiento rápido, deshuesar aves y cortar cadáveres de aves", y agregó que "los productos de esta instalación hasta fin de mes están contaminados por el trabajo infantil, lo que los convierte en productos de moda según la Ley de Normas Laborales Justas”.

El gerente del complejo de Mar-Jac afirmó que los trabajadores demostraron que tenían más de la edad legal para trabajar y que la empresa "cuestiona a los solicitantes que parecen jóvenes para su edad". Pero el 15 de mayo, el DOL presentó pruebas que consistían en fotografías de cinco empleados de Mar-Jac, sus identificaciones, certificados de nacimiento y registros médicos que prueban que los cinco eran menores.

“Así es como hace negocios la empresa”

Debbie Berkowitz, experta en seguridad de los trabajadores en plantas avícolas, dijo que el aumento de los casos de trabajo infantil empujó al Departamento de Trabajo a imponer sanciones más duras. Por ejemplo, en marzo, un compañía de tennessee Se le pidió que reservara 1.5 millones de dólares en ganancias como castigo por utilizar trabajo infantil ilegal.

Berkowitz dijo que el “piso de exterminio” es uno de los ambientes más duros de la planta y un área donde los trabajadores enfrentan altos riesgos de lesiones. Al comentar sobre el hecho de que la empresa ya estaba bajo escrutinio después de la muerte de Pérez en otra instalación, afirma:

“Descubrir entonces que hay niños en Mar Jac, en el estado vecino, demuestra que no se trata de un caso aislado”, y añade: “Así es como hace negocios la empresa. Simplemente se burlan de la ley. No habría niños en estas plantas si las empresas no hicieran correr la voz de que harían la vista gorda”.

¡Protecciones contra el trabajo infantil ahora!

Las protecciones contra el trabajo infantil son fundamentales para garantizar que los menores que trabajan estén seguros. Sin embargo, muchos estados están introduciendo y aprobando leyes que debilitan estas protecciones. Las nuevas leyes proponen reducir el salario mínimo para los menores, permitirles trabajar más horas y permitir su empleo en ocupaciones peligrosas. Empresas como Mar-Jac Poultry son conscientes de los peligros que plantea su maquinaria. Unas normas de seguridad estrictas son vitales para prevenir lesiones graves y muertes. A pesar de esto, la flexibilización de las protecciones contra el trabajo infantil hace que sea más fácil colocar a menores en estas situaciones peligrosas.

Firma nuestra petición instando a los legisladores estadounidenses a dejar de aprobar proyectos de ley que reviertan las leyes sobre trabajo infantil. Una mayor conciencia sobre este tema puede generar la presión necesaria para detener estos cambios legislativos dañinos que hacen que los niños sean vulnerables a la explotación.

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