La sombra del Juneteenth: la persistencia de la esclavitud

La sombra del Juneteenth: la persistencia de la esclavitud en las cárceles de Estados Unidos

  • Publicado el
    19 de junio de 2024
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  • Categoría
    Esclavitud carcelaria
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Los estadounidenses celebraron el Juneteenth la semana pasada, una celebración del fin de la esclavitud en 1865. Pero, ¿cómo pudo haber terminado la esclavitud si permanece en la ley y en la práctica hasta el día de hoy? El trabajo forzoso persiste en las prisiones estadounidenses, explotando a los encarcelados con fines de lucro. La experiencia de Scott Abbey en la cárcel de Santa Rita en California revela una excepción preocupante en el ideal estadounidense de libertad.

Explotar a los trabajadores para obtener mayores ganancias

En la cocina de una cárcel de California, Scott Abbey prepara miles de comidas diariamente para una corporación multimillonaria. Trabaja en condiciones insalubres, caminando entre aguas residuales desbordadas y esquivando roedores. Por su trabajo, Abbey no recibe ningún salario. Esta escena, que recuerda inquietantemente al pasado industrial de Estados Unidos, es una realidad para muchas personas encarceladas en la actualidad.

Miles de personas encarceladas en todo el país comparten historias similares.

Deborah Archer por Pizarra informes,

Trabajan en morgues, producen tecnología electrónica militar, construyen muebles de oficina, combaten incendios forestales y trabajan en temperaturas mortales en antiguas plantaciones. Los productos del trabajo carcelario son omnipresentes, pero a menudo se pasan por alto. Incluso los alimentos que comemos (de marcas ampliamente conocidas como McDonald's, Costco o Walmart — llega a nuestras mesas gracias en parte al trabajo carcelario. Las empresas privadas, reconociendo que pueden pagarle a un individuo tras las rejas mucho menos que a un trabajador en el exterior, explotan la mano de obra encarcelada para aumentar sus ganancias.

Los asuntos pendientes de la Decimotercera Enmienda

Mientras que el 13th La enmienda a la Constitución de Estados Unidos abolió la esclavitud en la mayoría de sus formas, pero incluyó una excepción crítica: “excepto como castigo por un delito”. Esta excepción permite a los gobiernos, las prisiones y las empresas contratistas explotar a los trabajadores encarcelados (por una suma de miles de millones).

La excepción tiene sus raíces en los “Códigos Negros” posteriores a la Guerra Civil, leyes diseñadas para arrestar a estadounidenses negros por delitos vagos y obligarlos a someterse a servidumbre. A pesar del fin formal del arrendamiento de convictos en 1941, los estados han seguido explotando la mano de obra gratuita mediante una actuación policial discriminatoria y el encarcelamiento masivo. Los afroamericanos, que representan el 13% de la población estadounidense pero el 35% de la población carcelaria, se ven afectados de manera desproporcionada.

La historia de Scott Abbey y de muchos otros sirve como un claro recordatorio de que la promesa de emancipación sigue sin cumplirse para muchos estadounidenses.

No dejaremos de presionar por el cambio

Freedom United y nuestros numerosos socios y embajadores han estado presionando durante años para el fin de la excepción. Pero la oposición ha sido feroz.

Algunos legisladores, que defienden una postura “dura contra el crimen”, argumentan que tales reformas mimarían indebidamente a los delincuentes. Sin embargo, el principal obstáculo parece ser financiero. Las autoridades estatales quieren saber cómo pueden poner fin a la esclavitud carcelaria cuando sus presupuestos ya son limitados. Pero como Andrew Ross, Tommaso Bardelli y Aiyuba Thomas escribe en el New York Times, esa es la pregunta equivocada.

Ese tipo de preguntas descienden directamente de las quejas de los propietarios de esclavos sobre la perspectiva de tener que compensar a los trabajadores por recolectar algodón y caña de azúcar.

La preocupación financiera anuló esfuerzos anteriores en California para cambiar la ley estatal para poner fin a la esclavitud carcelaria, pero los defensores no se inmutan y están cerca una vez más a terminar en el lado correcto de la historia.

La mejor manera de acabar finalmente con la esclavitud en Estados Unidos es eliminar la excepción de la Decimotercera Enmienda. Es hora de abordar y eliminar el trabajo forzoso en todas sus formas, haciendo justicia a quienes trabajan tras las rejas.

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