El argumento para revivir la “Enmienda sobre trabajo infantil”

El argumento para revivir la “Enmienda sobre trabajo infantil”

  • Publicado el
    Mayo 13 del 2024
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    Esclavitud infantil, leyes y políticas
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Las protecciones contra el trabajo infantil en Estados Unidos se enfrentan a retrocesos sin precedentes a un ritmo que no se había visto en décadas. En 2022 y 2023, Arkansas, Iowa, New Hampshire y Nueva Jersey promulgaron leyes que debilitan las salvaguardias para los trabajadores jóvenes. Al menos ocho estados más amenazan con medidas similares. Más recientemente, Missouri está estudiando un proyecto de ley para flexibilizar las restricciones para los jóvenes de 14 y 15 años, mientras que el Instituto de Políticas de Alabama está presionando para que se desmantelen las leyes sobre trabajo infantil como solución a la escasez de mano de obra en el estado.

En este contexto, una coalición de poderosos gestores de inversiones y tesoreros públicos, con activos invertidos en McDonald's, exige que la empresa adopte medidas más enérgicas para abordar las violaciones del trabajo infantil en sus franquicias. En cartas enviadas a las juntas directivas de McDonald's y Wendy's, estos accionistas instaron a la adopción de una política de tolerancia cero para el trabajo infantil y la realización de evaluaciones de riesgos de derechos humanos por parte de terceros. Este movimiento sigue una El Correo de Washington investigación que destacó que McDonald's y Wendy's tienen el mayor número de violaciones de trabajo infantil por tienda en la industria de comida rápida desde 2020. Solo McDonald's ha sido citado por más de 2,300 violaciones desde 2013.

En la carta dirigida al director independiente principal entrante de McDonald's, Miles White, se afirma:

"Nos preocupa que la Junta Directiva de McDonald's no supervise adecuadamente las prácticas laborales de la Compañía y no mitigue los riesgos para la reputación de la Compañía". 

Deficiencias históricas de la legislación sobre trabajo infantil

La lucha por abolir el trabajo infantil en Estados Unidos tiene una historia larga y polémica. En 1900, la asombrosa cifra de 1.75 millones de niños menores de 15 años trabajaban en empleos industriales, cifra que aumentó a más de 2 millones en 1910. Desafortunadamente, a pesar de los esfuerzos concertados a lo largo del siglo para aprobar una Enmienda a la Constitución sobre trabajo infantil, que habría facultado al Congreso para regular el trabajo infantil trabajadores de manera uniforme en todo el país, la oposición empresarial frustró su ratificación. Como “premio de consolación”, los niños se quedaron con las protecciones limitadas que la Ley de Normas Laborales Justas (FLSA) tenía para ofrecerles.

Dra. Betsy Wood de HORA señala que la base de la FLSA tiene importantes debilidades. Cubría principalmente a los niños en entornos industriales y eximía a grandes sectores como la agricultura, el trabajo en viviendas y el comercio callejero. Como resultado, muchos niños continuaron trabajando en condiciones peligrosas, particularmente en la agricultura, que hoy en día sigue estando poco regulada.

Ella afirma,

En los Estados Unidos hoy estamos donde estamos en parte debido a este fracaso. Hay vulnerabilidades en la FLSA que han llevado a que grandes sectores del trabajo infantil no estén regulados o estén insuficientemente regulados, como en la agricultura. La naturaleza selectiva de la FLSA ha dado forma al panorama de la regulación del trabajo infantil para generaciones de jóvenes en los EE. UU. Y ahora, muchos estados quieren revertir las protecciones limitadas que existen.

El caso para revivir la Enmienda sobre Trabajo Infantil

Dados los problemas actuales con el trabajo infantil, Wood sugiere revivir la Enmienda sobre Trabajo Infantil para establecer protecciones más sólidas y completas. Si se ratifica, esta enmienda facultaría al Congreso para regular el trabajo infantil de manera más efectiva, cerrando lagunas que han persistido durante décadas. En 1937, 28 estados habían ratificado la enmienda, sólo diez menos de los 38 necesarios.

Ella afirma,

Facultar al Congreso para regular el trabajo infantil en virtud de una Constitución estadounidense enmendada podría sentar las bases para una norma federal coherente que dé prioridad a los derechos de los niños en un momento crítico en el que los intereses empresariales están ganando terreno. Los representantes del pueblo podrían promulgar una norma nacional que cierre las lagunas y excepciones, corrigiendo un error de 100 años que se ha permitido durante demasiado tiempo..

Estrategias para poner fin a los retrocesos del trabajo infantil

Las violaciones actuales del trabajo infantil en McDonald's y Wendy's resaltan la necesidad crítica de medidas regulatorias más estrictas. La reciente presión de los accionistas para que se adopten medidas más duras subraya la urgencia de la situación.

Revivir la Enmienda sobre Trabajo Infantil ofrece un camino hacia protecciones más sólidas y uniformes para todos los niños, abordando las brechas dejadas por la FLSA y adaptándose a los desafíos contemporáneos. Esta medida podría garantizar que las leyes sobre trabajo infantil sean sólidas y se apliquen de manera uniforme, protegiendo así a los trabajadores jóvenes en todos los sectores y estados. Sin embargo, para abordar estas brechas en las limitadas protecciones contra el trabajo infantil que existen hoy en día, primero debemos detener la tendencia de retroceso del trabajo infantil en todos los estados. Únase a nosotros para pedir y poner fin a las reversiones de las leyes sobre trabajo infantil firmando nuestra petición.

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